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Cómo estrechar el cerco a la metástasis para sobrevivir al cáncer

Metastasis melanoma, cáncer
FLICKR/YALE ROSEN
Publicado 17/03/2017 13:01:34CET

MADRID, 17 Mar. (EUROPA PRESS) -

Un trabajo internacional con participación del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ha investigado cómo identificar aquellas zonas con condiciones óptimas para que las células tumorales promuevan la formación de metástasis, denominadas nichos premetastásicos, ya que atacarlas puede servir para mejorar la supervivencia al cáncer.

El trabajo, publicado en la revista 'Nature Reviews', recuerda que hay órganos como el pulmón, el cerebro o los huesos donde la aparición de metástasis es más habitual y, de hecho, cada tumor tiene predilección por colonizar zonas concretas.

El problema, según reconocen los autores, es que aún no es posible anticiparse y, cuando las metástasis se producen, suele ser demasiado tarde a pesar de que desde hace años se sabe que las regiones que van a albergar una metástasis sufren cambios antes de la llegada de las células tumorales.

El investigador David Lyden, del Weill Cornell Medicine (Estados Unidos), lo denominó hace años 'nicho pre-metastásico' y en ellos se pueden apreciar alteraciones que más tarde permitirán la supervivencia y el crecimiento de las células tumorales, producidas por factores solubles y vesículas extracelulares secretadas por el tumor primario.

La revisión ahora publicada se ha centrado en ser capaces de identificar los nichos antes de que se produzca la metástasis, para lo que deben analizarse las alteraciones en la vasculatura, infiltración de células inmunes (inflamación local) y remodelación del órgano, ha explicado Héctor Peinado, jefe del Grupo de Microambiente y Metástasis del CNIO que ha participado en este trabajo.

"Comprender mejor la biología que determina la inflamación y la disfunción vascular en los nichos pre-metastásicos nos permitirá identificar terapias para bloquear la progresión de la metástasis", ha añadido Haiying Zhang, del Weill Cornell Medicine y coautora de la revisión, ya que cuanto más se avance en detectar una metástasis temprana mejorará la supervivencia.

De hecho, los pacientes oncológicos sucumben mayoritariamente a la metástasis aunque en el tratamiento de los tumores primarios está muy avanzado. "Si conseguimos detectar que un tumor va a metastatizar y dónde, y somos capaces de frenarlo en esa ventana de tiempo, será más fácil tratarlo", ha añadido Peinado.

TÉCNICAS DE IMAGEN MOLECULAR QUE DETECTEN LOS NICHOS

Una de las cosas que valora esta revisión es el desarrollo de técnicas de imagen molecular que puedan complementar a las pruebas clásicas para analizar y detectar la formación de estos nichos.

Utilizando marcadores de los signos de formación del nicho, se podría obtener información de dónde es probable que un tumor haga metástasis, y el siguiente paso sería evitar que se produzca la metástasis.

De nuevo, el estudio de estos nichos está proporcionando información acerca de cómo se podría hacer esto. Actuar sobre los cambios en los vasos sanguíneos, bloquear las señales que envía el tumor primario o manteniendo estos nichos en un estado durmiente (tal y como sucede durante años en algunos pacientes) son algunas de las estrategias que se están explorando en el laboratorio.

Identificar estrategias para reestablecer la función inmune en los nichos pre-metastásicos también será "crucial para el éxito de las estrategias para prevenir la metástasis", añade la también autora Irina Matei, también autora del Weill Cornell Medicine.

"Todo esto podría ayudar en la prevención y en la terapia, pero aunque el concepto es muy interesante y atractivo, aún queda mucho trabajo por hacer para llevarlo del laboratorio al paciente", ha reconocido Peinado.

Por el momento ya hay estudios en marcha con diferentes herramientas y aproximaciones, como el análisis de exosomas en biopsias líquidas, que ha mostrado resultados preclínicos prometedores a la hora de predecir el organotropismo y la aparición de metástasis, pero habrá que esperar aún para su llegada a la clínica.

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