Sin necesidad de suprimir la inmunidad

Descubren un mecanismo para tratar enfermedades autoinmunes

Célula autoreactiva (azul) que capta los nanofármacos (rojo)
IDIBAPS
Actualizado 22/02/2016 13:34:20 CET

   BARCELONA, 22 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Un estudio ha proporcionado un nuevo enfoque sobre el tratamiento y la regulación de la respuesta autoinmune sin comprometer la inmunidad del individuo, con el descubrimiento de un nuevo mecanismo celular en cadena de regulación de la respuesta autoinmune y un nuevo tipo de fármacos que actúan sobre éste.

    Publicado por la revista 'Nature', el trabajo fue realizado en modelos animales y demuestra por primera vez que los linfocitos T reguladores autorreactivos --que protegen al organismo contra enfermedades autoinmunes concretas-- se pueden expandir 'in vivo' de forma eficiente y reproducible, a cargo de investigadores del Institut d'Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (Idibaps) y la Universidad de Calgary (Canadá).

   La administración de un nuevo tipo de nanopartículas, recubiertas con dianas proteicas dirigidas a los linfocitos T que causan las enfermedades autoinmunes, permiten su reprogramación hacia linfocitos T reguladores y la eliminación selectiva de la enfermedad en cuestión, a través de este nuevo mecanismo celular en cadena que regula la respuesta inmunológica.

MÁS DE 80 ENFERMEDADES

   El doctor que ha liderado la investigación, Pere Santamaria, ha explicado que el mecanismo descubierto y los nanofármacos que actúan sobre él "se podrían aplicar, potencialmente, a muchas de las más de 80 enfermedades autoinmunes que afectan a las personas".

   Las enfermedades autoinmunes --como la diabetes tipo 1, la esclerosis múltiple o la artritis reumatoide-- son el resultado de un mal funcionamiento del sistema inmunológico, y en ellas los linfocitos T --células que coordinan la respuesta inmune contra virus y bacterias-- atacan a las células del propio organismo en vez de protegerlas, dañando el órgano diana.

   Para tratar la enfermedad, se deben eliminar los linfocitos defectuosos, pero los fármacos actuales no tienen mecanismos para distinguirlos de los normales y también suprimen la inmunidad normal, por lo que dejan el paciente desprotegido frente otras enfermedades.

   La investigación ha logrado restaurar los niveles normales de glucosa en sangre en ratones con diabetes tipo 1, la función motora en ratones con una enfermedad similar a la esclerosis múltiple y la estructura y funcionalidad de las articulaciones en ratones con artritis.

Boletín de Salud

Recibe un email cada día con las noticias más importantes.