Se puede usar para testar fármacos que podrían combatir la obesidad

Crean una técnica que mide la producción y uso de energía en tejido adiposo marrón, clave en la aparición de la obesidad

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CIBEROBN
Publicado 06/06/2017 11:43:05CET

MADRID, 6 Jun. (EUROPA PRESS) -

Expertos del Instituto de Biomedicina de la Universidad de Barcelona (IBUB) han desarrollado una nueva técnica capaz de medir la producción y la utilización de la energía en el tejido adiposo marrón, un órgano clave en el desarrollo de la obesidad por su capacidad para oxidar la grasa y disipar la energía en forma de calor.

Este método, publicado en la revista científica 'Advanced Science', mejora la precisión de las técnicas anteriores para estudiar la funcionalidad del tejido adiposo y, al mismo tiempo, se puede utilizar para testar fármacos que podrían combatir la obesidad.

En concreto, la nueva técnica se basa en la tecnología Seahorse y permite estudiar parámetros de la bioenergética mitocondrial del tejido adiposo, como la cantidad de oxígeno dedicada a producir energía y la capacidad respiratoria máxima del tejido. Además, lo hace directamente en explantes, es decir, con tejidos vivos aislados de ratón.

"Hasta ahora, la respiración celular se había analizado en células de cultivo o mitocondrias aisladas que eran propensas a romperse durante el proceso de separación. El hecho de tener en cuenta todo el tejido y no solo las poblaciones celulares es un enfoque directo que proporciona una visión más realista de la respiración fisiológica", ha explicado la investigadora principal del Grupo de Regulación del Metabolismo Lipídico en la Obesidad y la Diabetes de la UB, Dolors Serra.

Y es que, comprender la actividad del tejido adiposo es importante por la implicación de este órgano en la fisiopatología de la obesidad. De hecho, mientras el tejido adiposo blanco es el órgano principal encargado de almacenar energía en forma de triglicéridos, el tejido adiposo marrón es rico en mitocondrias, el orgánulo de la célula responsable de producir energía. Las mitocondrias queman combustibles tales como ácidos grasos y glucosa para transformarlos en energía útil, consumiendo oxígeno en el proceso.

ALTA CONCENTRACIÓN DE LA PROTEÍNA UCP1

Además, el tejido adiposo marrón tiene una alta concentración de la proteína UCP1 (proteína desacoplante 1), la cual no pasa por la cadena respiratoria, así que en vez de generar energía útil, disipa energía en forma de calor. Esta función, conocida como termogénesis sin temblor, es crucial en los bebés para mantener la temperatura corporal.

"La capacidad del tejido adiposo marrón para oxidar la grasa y disipar la energía en forma de calor ha centrado la atención de los investigadores en su potencial como diana terapéutica para tratar diversas condiciones metabólicas, incluidas la obesidad y la diabetes", ha comentado la directora del trabajo de investigación, Laura Herrero.

Según los investigadores, las aplicaciones de este método incluyen el análisis de cómo diferentes factores (la dieta, el envejecimiento o los genotipos) pueden afectar la funcionalidad del tejido adiposo marrón. Asimismo, es posible adaptar este método para probar fármacos que podrían activar la termogénesis como estrategia antiobesidad.

Además de Dolors Serra y Laura Herrero, el trabajo ha sido liderado por María Calderón Domínguez, de la Facultad de Farmacia, el IBUB, y el Centro de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBERobn), perteneciente al Instituto de Salud Carlos III.

También han participado David Sebastián y Antonio Zorzano, de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona, el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y el CIBER de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (CIBERDEM), así como Martín Alcalá y Marta Viana, de la Universidad CEU San Pablo (Madrid).

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