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La ciática desde dentro: ¿Se puede prevenir?

Ciática, dolor de espalda, enfermo, mayores, pareja
GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / ZINKEVYCH
Actualizado 14/01/2018 10:54:48 CET

   MADRID, 14 Ene. (EDIZIONES) -

   La ciática es un término que hace referencia al dolor que se produce a lo largo del nervio ciático, originado por un problema en la zona lumbar de la espalda. Causa dolor, hormigueo o entumecimiento en la zona por la que transcurre el nervio ciático, el nervio más largo del cuerpo, que va desde la zona lumbar hasta el pie. Según la parte afectada del nervio podrá doler una zona u otra.

   "Este nervio está formado por varias raíces individuales que surgen de varias zonas de la columna vertebral (que luego se juntan y conforman el nervio ciático). Entonces, si afecta a una raíz afectará a una zona determinada; todo dependerá. Va muchas veces acompañado de hormigueo, de pérdida de fuerza en la pierna, de adormecimiento, incluso se tiene como una pérdida de tacto, como si fuera una anestesia", explica en una entrevista con Infosalus el doctor en Medicina y Cirugía David Moreta, especialista en Cirugía Ortopédica y traumatología, en el Centro Médico Teknon de Barcelona.

   Entre las causas más comunes de la ciática el experto en columna vertebral cita:

   - Una hernia discal lumbar, una degeneración y pérdida de las propiedades elásticas del disco invertebral (estructuras fibrosas a modo de cojines que existen entre cada dos vértebras y amortiguan las movimientos de la columna vertebral). Al verse afectado ese disco se desplaza fuera de su lugar pudiendo comprimir estructuras nerviosas del cuerpo y provocar por ejemplo la ciática, al comprimir el citado nervio.

   - En las personas mayores la ciática puede producirse por el desgaste propio del disco, que puede afectar a una o varias de las raíces del nervio ciático.

   - Por tumores, infecciones o traumatismos importantes.

   - Embarazos.

   - Aumento de peso o pérdida de peso relativamente rápida.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

   El traumatólogo subraya que el diagnóstico de la ciática es clínico, y suele estar acompañado de exploraciones complementarias. A su vez, indica que el tratamiento dependerá de la causa, y éste irá desde un simple reposo hasta la toma de antiinflamatorios, el seguimiento con fisioterapia, o a través de una intervención quirúrgica.

   "Primero hay que diagnosticarlo pero más del 90% de los casos de ciática se originan en la columna lumbar", asegura el especialista de Teknon Barcelona. En este sentido, desde la Sociedad Gallega de Cirugía Ortopédica y Traumatología señalan que, de todos los pacientes que presentan dolor lumbar, solamente una minoría son candidatos al tratamiento quirúrgico.

   Según enumeran, las indicaciones principales son: Hernia discal que provoca dolor ciático rebelde a los tratamientos conservadores, aunque la presencia de una hernia discal en la resonancia magnética por sí sola no es indicación de operación, si no hay síntomas persistentes e invalidantes característicos.

   Igualmente, apunta al caso de que una vértebra se desplace sobre otra, lo que se conoce como 'espondilolistesis', que puede ser necesario fijarla para evitar que dañe a las raíces nerviosas. "Esto sólo ocurre en un pequeño porcentaje de los casos, por lo que la mayoría no van a requerir operación", precisa.

   En ocasiones, reseña que con que la artrosis lumbar, sobre todo en personas de edad avanzada, se puede producir un dolor persistente y una lesión de las raíces nerviosas que van a los miembros inferiores. En estos casos, sobre todo si el dolor produce una limitación para caminar muy importante y no responde a otras medidas, dice que sí puede ser necesaria la operación.

   Por otro lado, el doctor Moreta recuerda que, aunque es poco común pero sí serio, puede darse lo que se conoce como 'Síndrome de Cola de Caballo', una lesión que tiene lugar por una presión e hinchazón de los nervios que se encuentran al final de la médula espinal, que se asemejan a los de una cola de caballo. "Si se comprimen pueden producir una lesión de la zona y son personas que van con dolor extremo o pérdida de tacto en la zona de la silla de montar. A veces incluso tienen parálisis en el músculo de la pierna, o incontinencia de esfínteres. Si pasa un caso de estos hay que proceder con una cirugía urgente", sostiene.

¿SE PUEDE PREVENIR LA CIÁTICA?

   A su juicio, la prevención es "difícil" porque todo lo que sea prevención debe centrarse en el cuidado de la columna y zona lumbosacra, que siempre se está forzando. "Todo está diseñado para no ir de pie y siempre vamos de pie y los discos están muy apretados", sostiene el especialista de Teknon.

   Otros factores que, en su opinión, ayudan a que se produzca una lesión ciática son el sedentarismo, el aumento de peso, o levantar pesos continuamente, porque aumenta la presión sobre el disco y se puede producir alguna lesión o una hernia discal.

   Por ello, el traumatólogo experto en columna vertebral ve conveniente valorar la causa de la ciática para sobrellevar el dolor. En el caso del aumento de peso, por ejemplo, aconseja adelgazar; si la ciática ha tenido lugar por coger pesos, doblar las rodillas para repartir el peso la próxima vez, o incluso intentar suprimir lo que puede producir la ciática.

   "Si es una ciática que de vez en cuando se tiene hay que mantener reposo y evitar hacer esfuerzos de columna, o tomar antiinflamatorios. Si hay una causa por nervio comprimido, por ejemplo, dice que es difícil de tratar médicamente porque el tratamiento generalmente es quirúrgico", agrega.

   Finalmente, recomienda reposo y antiinflamatorios para aquellos que tengan ciática y no sea un dolor invalidante. Sobre el uso de calor o frío para aliviar la zona dice que es "indiferente", ya que estos actuarán como antiinflamatorios físicos, "son relativamente superficiales", y si va bien no harán daño ninguno.

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