El asma, cuarta causa de absentismo laboral en España

Asma infantil y contaminación están muy relacionados.
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Actualizado 28/08/2018 12:37:28 CET

MADRID, 28 Ago. (EUROPA PRESS) -

Expertos de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) han señalado que el asma afecta a tres millones de personas en España, y provoca el 2 por ciento de los ingresos en hospitales. De hecho, apuntan que esta enfermedad es la cuarta causa de absentismo laboral y la primera de ausencia escolar.

Así lo recogen en un editorial publicado en la revista científica 'Archivos de Bronconeumología', editada por SEPAR, que revisa los últimos estudios y novedades que vinculan asma y contaminación ambiental. Este texto está firmado por los doctores del Hospital Universitario Vall d'Hebron María Jesús Cruz, Christian Romero-Mesones y Xavier Muñoz, todos ellos miembros de SEPAR.

Según estos expertos, el asma, que ya es una enfermedad de gran impacto a nivel mundial, ha experimentado en las últimas décadas un incremento de prevalencia en los países industrializados que puede oscilar entre 8 y el 10 por ciento de la población. Este crecimiento se debe, en su opinión, "a una mejora de las técnicas y criterios diagnósticos, pero también a la influencia de la contaminación ambiental, que actuar agravando la enfermedad en pacientes con asma o ser la causa de la misma".

Según este artículo, ya es "bien conocido" a nivel científico y existe "consenso" entre todos los profesionales de la salud que niveles elevados de partículas de diesel, ozono, anhídrido sulfuroso y oxido nitrosos (O3, SO2 y NO2) pueden precipitar la aparición de síntomas en pacientes asmáticos que desencadenen consultas, visitas a urgencias y hospitalizaciones.

"También empieza a estar extendida y apoyada por numerosos estudios epidemiológicos la relación de causalidad entre asma y contaminación ambiental", añaden. Por ejemplo, el editorial destaca un estudio publicado en 2016 que muestra que vivir en cerca de carreteras con mucho tráfico podría causar el 15-30 por ciento de los nuevos casos de asma en niños.

En adultos, remitiéndose al estudio 'ESCAPE' publicado en 2015, detallan que la asociación ente la aparición de nuevos casos de asma y un aumento en la concentración ambiental de NO2. "Las nuevas investigaciones dan un paso más: no solo buscan la causalidad, sino que se encaminan a tratar de conocer los mecanismos exactos mediante los cuales la contaminación ambiental puede agravar o causar asma", indican los científicos.

En individuos con asma, advierten de que la exposición a altas concentraciones de contaminantes produce "cambios en la función pulmonar alterando e incrementado la respuesta inflamatoria e irritativas". "En individuos sin asma previa se ha evidenciado que los agentes contaminantes pueden actuar de tres formas que incrementan el riesgo de producir respuestas asmáticas: provocando cambios genéticos, cambios epigénicos o alterando determinados mecanismos inmunológicos", puntualizan.

Así, concluyen que las consecuencias del incremento de pacientes con asma o de crisis asmáticas se traducen en un "elevado coste socioeconómico" en términos de absentismo laboral y escolar, así como de recursos sanitarios (consultas, urgencias y hospitalizaciones) y muertes. Por ello, consideran "importante" concienciar a las autoridades de los "graves efectos para la salud que la contaminación tiene y la importancia de tomar medidas que la frenen".

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