'TuberSpot'

La tuberculosis se podrá detectar en un videojuego

'Tuberspot'
Foto: UPM
Actualizado 24/03/2015 11:14:51 CET

MADRID, 24 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid han creado 'TuberSpot', un videojuego que ayuda a diagnosticar la tuberculosis a través del análisis de imágenes reales de muestras de pacientes.

   "Este experimento es una prueba de concepto que nos permitirá comprobar la viabilidad del telediagnóstico colectivo y establecer una comunidad de ciudadanos científicos capaces de ayudar a diagnosticar tuberculosis 'on line'", afirma el investigador principal del proyecto, el doctor Luengo-Oroz.

   La manera estándar de diagnosticar la tuberculosis es examinando al microscopio muestras de esputo (fluido que se expulsa al toser) para identificar y contar las bacterias que causan la tuberculosis. De hecho, es necesario que un especialista examine una media de 100 imágenes, un proceso que puede requerir hasta 20 minutos.

   En este sentido, en 'TuberSpot' el trabajo se reparte entre muchos jugadores. En concreto, durante el juego se les van mostrando imágenes reales de muestras, en las que tienen que buscar y "cazar" las bacterias antes de que se acabe el tiempo. "La puntuación del juego se genera comparando los bacilos detectados por el jugador con los bacilos previamente identificados por expertos", ha aclarado el programador, Daniel Cuadrado.

   'TuberSpot' está disponible como aplicación para 'Android' y también para jugar 'on line' desde cualquier navegador. Próximamente también estará disponible para 'iPhone'.

UTILIDAD DEMOSTRADA CON LA MALARIA

   Y es que, los investigadores ya demostraron con un juego anterior, 'MalariaSpot', que el concepto funciona para las muestras de sangre con parásitos de malaria.

   Un solo jugador es posible que se equivoque, pero se descubrió que al combinar los resultados de 22 jugadores jugando sobre la misma imagen, se obtenía un resultado tan preciso como el de un especialista.

   Para llegar a esta conclusión estudiaron los datos de más de 12.000 partidas jugadas por voluntarios de 100 países distintos. "Se invierten millones de horas al día en todo el mundo jugando a videojuegos, principalmente la gente joven, lo que les convierte en expertos digitales. Un pequeñísimo porcentaje de este tiempo podría ser suficiente para diagnosticar todos los casos de tuberculosis en el mundo", ha comentado Luengo-Oroz.

   Por ello, ha asegurado que 'TuberSpot' permitirá seguir explorando las oportunidades que pueden ofrecer los juegos colaborativos y las redes sociales para enfrentar temas de salud global.

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