El 'neurofeedback' puede ayudar a pacientes con depresión resistente

Depresión
PIXABAY
Publicado 05/09/2017 7:44:35CET

   MADRID, 5 Sep. (EUROPA PRESS) -

   Un pequeño estudio piloto ha indicado que el 'neurofeedback' --donde los pacientes se concentran en modificar sus propios patrones de ondas cerebrales-- tiene potencial para tratar a muchos de los 100 millones de personas en todo el mundo que sufren de depresión resistente al tratamiento (TRD, por sus siglas en inglés), mejorando tanto los síntomas individuales como la recuperación general de TRD.

   Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), "la depresión es la principal causa de discapacidad en todo el mundo", con más de 300 millones de personas sufriendo a nivel mundial. Hay tratamientos para la depresión, pero hasta un tercio de las personas no responden al tratamiento, incluso después de probar diferentes antidepresivos, lo que se denomina depresión resistente al tratamiento. Para estos pacientes, hay pocas opciones.

   Ahora un nuevo estudio piloto de Corea indica que el 'neurofeedback' puede ser un tratamiento viable para los pacientes que sufren de TRD, si se utiliza con antidepresivos. Trabajando con 12 pacientes con TRD y 12 controles, los científicos pusieron a los pacientes durante 12 semanas a sesiones de entrenamiento regulares, donde los pacientes aprendieron a variar sus ondas cerebrales en respuesta a señales de audio y visuales.

   En investigaciones anteriores, se ha demostrado que diferentes ondas cerebrales están asociadas con distintos estados de ánimo y estados cerebrales, por lo que se pidió a estos pacientes que se concentraran en cambiar los niveles de determinados tipos de ondas cerebrales a medida que se mostraban en una pantalla de ordenador.

HAY PACIENTES QUE CONSIGUEN LA REMISIÓN

   En cada visita, los pacientes recibieron entrenamiento de ritmo beta/sensorimotor durante 30 minutos y luego entrenamiento alfa/teta durante 30 minutos. Se midió el progreso psicológico usando varios cuestionarios estándar de depresión al inicio del tratamiento y luego a las 1, 4 y 12 semanas. Estos cuestionarios mostraron cómo el tratamiento afectó a factores como las relaciones interpersonales, la capacidad laboral y la vida familiar.

   Los investigadores encontraron que en el grupo de 'neurofeedback', ocho de los 12 pacientes respondieron al tratamiento, y cinco de ellos respondieron lo suficientemente bien para ser clasificados como en remisión. La mayoría de estos pacientes están ahora bajo observación a largo plazo para ver si la remisión continúa. En contraste, el grupo control no mostró una mejoría significativa desde la línea de base después de 12 semanas.

   El líder del proyecto, el profesor Eun-Jin Cheon, del Hospital Universitario de Yeungnam, Corea del Sur, subraya: "Se ha probado el 'neurofeedback' con condiciones psicológicas en el pasado, pero por lo que sabemos es la primera vez que alguien ha logrado la remisión y recuperación global (recuperación funcional) con la depresión resistente al tratamiento. Es un grupo de pacientes por lo demás intratable".

   "En nuestro estudio, incluimos pacientes con trastorno depresivo mayor, que aún sufrían síntomas residuales y deterioro funcional a pesar de recibir tratamiento antidepresivo. Nuestros resultados sugirieron que el 'neurofeedback' podría ser un tratamiento complementario eficaz para hacer que los pacientes se sientan bien de nuevo y desempeñarse con éxito en la vida. Lo más prometedor acerca del 'neurofeedback' es que no causa ni siquiera efectos secundarios leves. También podría mejorar la autoeficacia al participar en un tratamiento voluntario y activo", explica.

   Los investigadores -que presentan su trabajo en el congreso del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología, que se celebra en París, Francia-- reconocen que la muestra del estudio es pequeña, pero consideran que dados los resultados se necesita más investigación para confirmarlos y comparar esta estrategia con otras opciones alternativas de tratamiento, como psicoterapia.

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