Desarrollan una herramienta para predecir introducción de mosquitos del norte de África

Mosquito tigre
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Publicado 08/06/2018 12:58:55CET

   MADRID, 8 Jun. (EUROPA PRESS) -

   Un equipo internacional liderado por la Universidad Complutense (UCM) ha desarrollado un modelo capaz de monitorizar y predecir el riesgo de introducción de mosquitos en España procedentes del norte de África.

   Según ha informado la Universidad en un comunicado, la herramienta, cuyo desarrollo se ha publicado en PLOS ONE, cuenta con una aproximación espacial y temporal lo "suficientemente efectiva" como para observar si en un día específico una corriente de viento puede desplazar a un territorio específico los vectores de otro.

   Muchos brotes de enfermedades en el ganado se deben a la entrada de vectores infecciosos arrastrados por el viento de unos continentes a otros y su detección temprana es "uno de los principales objetivos de la salud animal mundial, por las catastróficas consecuencias sanitarias y económicas que producen".

   "El modelo desarrollado en esta investigación cuenta con actualizaciones casi a tiempo real, manteniendo así siempre un sistema de alertas para que, cuando una región infectada por un virus es atravesada por una fuerte corriente de vientos, seamos informados casi al momento de la probabilidad de que un vector infectado pueda ser transportado hasta una zona libre de infección", ha explicado el investigador del Centro de Vigilancia Sanitaria Veterinaria (Visavet) de la UCM y uno de los autores del estudio, Eduardo Fernández Carrión.

   Además, según el científico, este sistema permitiría realizar simulaciones basadas en las predicciones climatológicas, de hasta siete días, lo que "mejoraría el sistema de actuación en el control de la introducción de enfermedades vectoriales".

   "Una de las principales preocupaciones de la salud animal mundial es la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos y otros agentes biológicos infecciosos. La detección temprana de brotes de estas enfermedades ayudaría a los servicios epidemiológicos a tomar medidas más efectivas, y que produzcan menores pérdidas, para su control y erradicación", ha sostenido el investigador de la UCM.

"VENTAJA MUY IMPORTANTE"

   De hecho, el modelo permite simular el movimiento de pequeños insectos con la capacidad aerodinámica de ser arrastrada por el viento, como son los Culicoides o los pequeños mosquitos de géneros como Culex o Aedes.

   Fernández Carrión ha señalado que esto es una ventaja "muy grande", ya que no sólo se pueden realizar informes de seguimiento de lengua azul, sino de todas las enfermedades que estos vectores pueden transmitir, como peste equina africana, fiebre del Nilo Occidental, fiebre del Valle del Rift.

   Para el desarrollo de la herramienta, este equipo multidisciplinar de investigadores en el que también participa la Universidad de California en Davis, ha estudiado las causas de la introducción de Culicoides, causantes de Lengua azul, en 2004, apuntando, a partir de los datos climatológicos de aquel año, a las corrientes del Estrecho de Gibraltar como medio de transporte del insecto.

   En este punto, el investigador de la UCM ha indicado que, en primer lugar, se mide la ratio de Culicoides en el aire de la región de origen. Con la información de dirección e intensidad del viento en cada punto, se realiza una estimación de cuál sería el movimiento del insecto, hacia dónde iría y cuántos metros (o kilómetros si hay fuertes vientos) se movería, teniendo en cuenta variables como la física y aerodinámica de los vectores.

   "En el caso de que una de estas enfermedades estuviese en un país de origen o en el de destino, se podría conocer el riesgo a tiempo real de la introducción de dicha enfermedad; posibilitando una vigilancia activa más eficiente, una menor dispersión por el país y una mayor facilidad para erradicarla", ha expuesto el científico.