Día Mundial de la Hepatitis

La OMS insta a los países a aumentar las estrategias para eliminar la hepatitis

OMS
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Publicado 28/07/2017 10:59:08CET

MADRID, 28 Jul. (EUROPA PRESS) -

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha instado a los países a aumentar las estrategias para eliminar la hepatitis, recordando, con motivo del Día Mundial de la enfermedad, el nuevo tratamiento genérico que esta semana ha añadido a su lista de fármacos precalificado contra la hepatitis C para aumentar el acceso a la terapia y el impulso que ha dado para garantizar la seguridad en las inyecciones, medida fundamental para reducir la transmisión de los virus B y C.

Ahora bien, la organización ha informado de que los esfuerzos que están realizando por eliminar la hepatitis, tras analizar los datos de 28 países que padecen cerca del 70 por ciento de la carga mundial, están "ganando terreno" ya que casi todos los estados han creado comités nacionales de alto nivel para la eliminación de la hepatitis, junto con planes y objetivos asociados, y que más de la mitad han asignado fondos específicos a este fin.

"Es alentador observar que los países están concretando sus compromisos en medidas para hacer frente a la hepatitis. Seleccionar las intervenciones con mayor repercusión es un paso adelante fundamental para poner fin a esta devastadora enfermedad. Muchos países han conseguido ampliar la cobertura de la vacunación contra la hepatitis B y, ahora, debemos redoblar los esfuerzos para aumentar el acceso al diagnóstico y el tratamiento", ha destacado el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

En concreto, de acuerdo con los nuevos datos de la OMS, el 86 por ciento de los países evaluados han establecido metas nacionales de eliminación de la hepatitis y más del 70 por ciento han empezado a elaborar planes nacionales en esta esfera para ofrecer acceso a servicios eficaces de prevención, diagnóstico, tratamiento y atención. Además, casi la mitad de los países estudiados aspiran al objetivo de la eliminación mediante el acceso universal al tratamiento de la hepatitis.

No obstante, la OMS ha avisado de que se debe progresar más rápidamente. "Las medidas nacionales dirigidas a eliminar la hepatitis están dando fruto. Sin embargo, solo una de cada 10 personas que sufren una hepatitis vírica sabe que está infectada y tiene acceso a tratamientos, en el mejor de los casos. Esta situación es inaceptable", ha comentado el director del departamento de VIH/Sida de la OMS y del Programa Mundial contra la Hepatitis, Gottfried Hirnschall.

Asimismo, prosigue, para hacer realidad la eliminación de la hepatitis, los países deben trabajar "más rápido" y aumentar su inversión en intervenciones que pueden salvar vidas. Y es que, a su juicio, "no tiene ningún sentido" que no se realicen pruebas diagnósticas a varios millones de personas que están infectadas y que no se les pueda proporcionar el tratamiento que necesitan urgentemente.

MEJORA DEL ACCESO AL TRATAMIENTO DE LAS HEPATITIS

La hepatitis C se puede curar por completo en tres meses con antivíricos de acción directa. Sin embargo, en 2015 solo el 7 por ciento de los 71 millones de individuos que padecían esta infección de forma crónica tenían acceso al tratamiento.

La OMS ha precalificado recientemente la primera versión genérica del sofosbuvir, uno de estos antivíricos. El precio medio de la tanda de tratamiento necesaria con este genérico, que dura tres meses, es de unos 222 euros (260 dólares) a 239 euros (280 dólares), un coste "muy inferior" al de 2013, cuando se comercializó el primer medicamento que contenía este fármaco.

Gracias a la precalificación por la OMS, que garantiza la calidad, inocuidad y eficacia de los medicamentos, este fármaco puede ser adquirido por las Naciones Unidas y por organismos de financiación como el UNITAID, que ahora incluye en su mandato el tratamiento farmacológico de las personas VIH-positivas infectadas también por el virus de la hepatitis C.

Respecto a la hepatitis B, la OMS ha recordado que el medicamento "más eficaz" contra esta infección es el tenofovir, aunque no la cura y, en la mayoría de los casos, debe tomarse durante toda la vida. Su precio en muchos países de ingresos intermedios y bajos es de unos 40 euros al año (48 dólares), si bien el organismo ha destacado la necesidad de ampliar "urgentemente" el acceso a las pruebas diagnósticas de esta infección.

"El uso de material de inyección contaminado en los establecimientos sanitarios causa un gran número de nuevos casos de infección por los virus de la hepatitis B y C en el mundo, por lo que una importante estrategia preventiva es velar por que estas inyecciones se hagan sin riesgos. Otras estrategias son: prevenir la transmisión mediante procedimientos invasivos, como la cirugía y la atención odontológica, aumentar las tasas de vacunación contra la hepatitis B y ampliar los programas de reducción de daños para los consumidores de drogas inyectables", ha zanjado la OMS.

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