Las claves de la OMS para acabar con el cólera: agua potable, saneamiento e higiene

Campaña de vacunación contra el cólera en África de la OMS
OMS - Archivo
Publicado 16/07/2018 13:03:00CET

MADRID, 16 Jul. (EUROPA PRESS) -

La mejora de los servicios de suministro de agua, el saneamiento y la higiene son las claves para proteger a las personas contra el cólera, según expone la Organización Mundial de la Salud (OMS) en una nueva editorial de sus boletines.

Para eliminar el cólera, la OMS insta a los estados miembros, los asociados y los donantes a adoptar "un objetivo común y alcanzar un acuerdo unánime" para priorizar unos determinantes sociales y ambientales de la salud más amplios, entre ellos el agua, el saneamiento y la higiene. De hecho, la Asamblea Mundial de la Salud ha elaborado un proyecto de resolución para alentar a alcanzar este consenso, promover la colaboración multisectorial eficaz y combatir el cólera, paralelamente a la lucha contra otras enfermedades diarreicas.

En primer lugar, la OMS considera que cuando un país solicita una vacuna anticolérica oral debe efectuar un análisis sistemático las necesidades, las prioridades y los posibles mecanismos de financiación de saneamiento, aguea e higiene. En este punto, recuerdan que durante la reciente campaña de vacunación anticolérica oral realizada en Malawi "no se aplicaron medidas concretas en esta esfera, a pesar de que se tuvieron en cuenta las condiciones de agua y saneamiento a fin de clasificar a las poblaciones destinatarias".

En segundo lugar, recuerdan que las iniciativas de fortalecimiento de los sistemas de salud y de proporción de una atención de calidad deben asignar los recursos adecuados para el suministro y el mantenimiento de los servicios de agua y saneamiento, sobre todo en los centros de tratamiento del cólera.

Por último, piden a los donantes y asociados que adopten planes nacionales multisectoriales de lucha contra el cólera y no invertir solamente en intervenciones aisladas. "Para llevar a cabo esta reorientación será necesario comprender la dinámica política y prestar apoyo para utilizar sistemas de medición comunes y una rendición de cuentas global", añaden.

Por otro lado, dicen que hay varias intervenciones de mejora de los servicios de agua, saneamiento e higiene que se pueden ejecutar de forma "rápida y económica", como el tratamiento del agua en el lugar de consumo y el almacenamiento seguro de agua, las medidas dirigidas a poner fin a la defecación al aire libre, el suministro de jabón y la promoción del lavado de manos. "El Programa Conjunto OMS/UNICEF de Monitoreo del Abastecimiento de Agua y del Saneamiento ha informado de que muchos países de ingresos bajos, como Camboya y Etiopía, han conseguido progresos rápidos aplicando medidas como la eliminación de la defecación al aire libre, que ha permitido reducir considerablemente las enfermedades diarreicas", agregan.

Y es que, según la OMS, en los 47 países de ingresos medianos y bajos afectados por el cólera, solo el 79 y el 44 por ciento de la población, respectivamente, utiliza los servicios básicos de suministro de agua y saneamiento. En los países de esos ingresos donde no hay cólera, esos porcentajes son del 94 y el 79 por ciento, respectivamente.

VACUNA ANTICOLÉRICA ES UNA SOLUCIÓN PROVISIONAL

Desde la OMS consideran a la vacuna anticolérica oral "una solución provisional" que puede administrarse antes o paralelamente a las inversiones en el suministro de agua, el saneamiento y la higiene.

"Puesto que la vacuna anticolérica oral está incluida entre las vacunas prioritarias de la Alianza Gavi para las vacunas, podría ser incluso más utilizada en zonas donde la enfermedad es endémica. Sin embargo, su uso más generalizado no debe ir en detrimento de la inversión y el mantenimiento de los servicios de suministro de agua, saneamiento e higiene, sobre todo en las zonas más afectadas por la enfermedad (los denominados 'puntos calientes'), como los barrios marginales y las aldeas de zonas rurales remotas donde hay obstáculos logísticos y tecnológicos", advierten.

En este contexto, recuerdan que la vacuna anticolérica oral "tiene un coste". En Zambia, cada dosis de vacuna cuesta unos dos euros, y solo protege durante cinco años contra la bacteria 'Vibrio cholerae'. En cambio, aseguran que la mejora de los servicios de suministro de agua, saneamiento e higiene es "muy rentable", ya que "cada euro invertido reporta 3,67 euros". "Además, se previenen la mayoría de las enfermedades transmitidas por el agua y se evita que la población se vea obligada a ir a buscar agua con frecuencia", explican.

En cualquier caso, apuntan como "alternativa razonable" seguir administrando la vacuna anticolérica oral y mejorar el suministro de agua, el saneamiento y la higiene, como se hace en Zanzíbar (República Unida de Tanzania) y en Zambia.

Zanzíbar lleva diez años con un plan para eliminar el cólera de de conformidad con la nueva hoja de ruta mundial que se centra específicamente en cinco 'puntos calientes', donde las tasas de infección varían entre el 80 y el 95 por ciento. "Los brotes de cólera en estas zonas gravemente afectadas por la enfermedad están muy relacionados con el acceso limitado a los servicios de agua, saneamiento e higiene", detallan.

En última instancia, el Grupo Especial Mundial de Lucha contra el Cólera ha señalado que la inversión en agua, saneamiento e higiene es la clave para alcanzar el objetivo de reducir en un 90 por ciento el número de muertes por cólera de aquí a 2030. "Consideramos que se deben tomar tres medidas básicas para que se conceda la máxima prioridad a estas inversiones como parte de la intensificación de los esfuerzos por poner fin a la enfermedad", concluye el boletín de la OMS.