Llama a no bajar la guardia

Uno de cada cinco contagiados de ébola es un niño, según UNICEF

Cuidadora se despide de niños que no tienen ébola
Foto: NESBITT/UNICEF
Actualizado 26/03/2015 10:45:16 CET

MADRID, 17 Mar. (EUROPA PRESS) -

   El 20 por ciento de los casos de ébola que se han registrado hasta el momento en Guinea, Liberia y Sierra Leona son niños, según el último informe publicado este martes por el Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF), en el que llama a proteger a esos niños y sus comunidades con el fin de acabar con esta enfermedad.

   "El brote no habrá sido eliminado hasta que lleguemos a cero casos, y para eso debemos rastrear y vigilar cada uno de ellos. No podemos permitirnos bajar la guardia", ha advertido la Coordinadora Mundial de UNICEF para la Emergencia del Ébola, Barbara Bentein, en un comunicado.

   "Al mismo tiempo, es necesario que se restablezcan los servicios básicos de manera segura y responsable, empleando para ello los logros obtenidos durante la respuesta", ha añadido.

   El informe de UNICEF analiza "el dramático impacto" que el ébola ha tenido en los niños, ya que el virus ha golpeado algunas de las comunidades más vulnerables en algunos de los países más vulnerables del mundo.

   De las más de 24.000 personas contagiadas, unas 5.000 han sido niños, y más de 16.000 menores han perdido a uno de sus progenitores, a ambos o a su cuidador principal, precisa la agencia de la ONU, subrayando que el ébola ha supuesto "una experiencia aterradora" para muchos de los nueve millones de niños que viven en las zonas afectadas, ya que han sido testigos de muerte y sufrimiento que no alcanzan a comprender.

   Por otro lado, resalta el papel principal que desempeñan las comunidades con respecto a la respuesta y las alentadoras tendencias en materia de comportamientos seguros.

   Así, por ejemplo, una encuesta que se llevó a cabo en Liberia indicó que el 72 por ciento de los entrevistados cree que cualquier persona con síntomas de ébola obtendría mejores cuidados en un centro de tratamiento que en su hogar, lo cual es significativo porque muchos rehuían esos centros, de modo que las víctimas del ébola se quedaban en casa y propagaban la infección en la comunidad.

   De forma simultánea con las actividades de respuesta al ébola, UNICEF y sus aliados han inmunizado a miles de niños contra otras enfermedades mortales, como el sarampión; han fortalecido los servicios de atención primaria de la salud; y han ayudado a reducir al mínimo el riesgo de infecciones de ébola que podrían haber ocurrido al reanudarse las clases tras el cierre de las escuelas, que mantuvo a unos cinco millones de niños fuera de las aulas durante varios meses.

MEJORAR ATENCIÓN SANITARIA PARA EL ÉBOLA

   Por otra parte, UNICEF incide en que invertir en la mejora de los sistemas de atención de la salud en los países afectados por el ébola servirá para combatir también otras enfermedades, como el sarampión, la neumonía y la diarrea, que figuran entre las principales causas de mortalidad infantil.

   Por último, el informe afirma que la planificación de la recuperación a largo plazo debe basarse en los logros cosechados durante las respuestas, con miras a reconstruir mejor y afrontar las desigualdades históricas.

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