Alimentar a los bebés con productos de cacahuete protege contra las alergias hasta la adolescencia

Archivo - Alergia frustos secos.
Archivo - Alergia frustos secos. - MICHELLEGIBSON/ ISTOCK - Archivo
Publicado: martes, 28 mayo 2024 7:29

MADRID, 28 May. (EUROPA PRESS) -

Alimentar a los niños con cacahuetes regularmente desde la infancia hasta los cinco años redujo la tasa de alergia al maní en la adolescencia en un 71%, incluso después de muchos años en los que los niños comían o evitaban el maní según lo deseaban, según una investigación del King's College de Londres (Reino Unido) publicado en 'NEJM Evidence'

Los nuevos hallazgos proporcionan evidencia concluyente de que la introducción temprana del cacahuete en la dieta de los bebés logrará la prevención a largo plazo de la alergia al maní. El investigador principal, el profesor Gideon Lack del King's College de Londres, relata: "Décadas de consejos para evitar el cacahuete han hecho que los padres teman introducirlo a una edad temprana. La evidencia es clara de que la introducción temprana del maní en la infancia induce tolerancia a largo plazo y protege a los niños de las alergias hasta bien entrada la adolescencia. Esta simple intervención marcará una diferencia notable para las generaciones futuras y hará que las alergias al maní caigan en picado".

La alergia al maní está aumentando en los países occidentales. La prevalencia de la alergia al cacahuete es aproximadamente del 2% en niños pequeños en América del Norte, el Reino Unido, Europa occidental y Australia. Para algunas personas, incluso pequeñas cantidades de cacahuete pueden provocar una reacción alérgica potencialmente mortal. Esto, además de consejos contradictorios, ha hecho que los padres y cuidadores teman introducir cacahuete en la dieta.

Los nuevos hallazgos de la investigación provienen del estudio LEAP-Trio, que se basa en los resultados del ensayo clínico Learning Early About Peanut Allergy (LEAP). En el primer ensayo, a la mitad de los participantes se les pidió que consumieran maní regularmente desde la infancia hasta los 5 años, mientras que a la otra mitad se les pidió que evitaran el cacahuete durante ese período. Los investigadores encontraron que la introducción temprana del cacahuete reducía el riesgo de alergia al maní a los 5 años en un 81%.

Los investigadores dieron seguimiento a ambos grupos desde los 6 años hasta los 12 años o más. En ese periodo, los niños podían optar por comer maní en la cantidad y frecuencia que quisieran. Descubrieron que el 15,4% de los participantes del grupo que evitaba el maní en la primera infancia y el 4,4% del grupo que consumía cacahuete en la primera infancia tenían alergia al maní a los 12 años o más. Estos resultados muestran que el consumo regular y temprano de maní reduce el riesgo de alergia al maní en la adolescencia en un 71% en comparación con evitarlo tempranamente.

El profesor George Du Toit, investigador codirector del King's College de Londres, afirma: "Se trata de una intervención segura y muy eficaz que se puede implementar a partir de los 4 meses de edad. El bebé necesita estar preparado desde el punto de vista del desarrollo para comenzar el destete y el maní debe introducirse como una pasta suave en puré o en forma de bollos de maní".

Los investigadores también encontraron que, aunque los participantes en el grupo de consumo de maní LEAP comieron más maní durante la infancia que los demás participantes en general, la frecuencia y la cantidad de maní consumida variaron ampliamente en ambos grupos e incluyeron períodos en los que no comían maní. Esto muestra que el efecto protector del consumo temprano de maní dura sin la necesidad de comer productos de maní de manera constante durante la infancia y la adolescencia temprana.

El equipo del estudio LEAP-Trio evaluó a los adolescentes para detectar alergia al maní principalmente mediante una provocación alimentaria oral. Esto implicó dar a los participantes cantidades cada vez mayores de maní en un entorno cuidadosamente controlado para determinar si podían consumir de manera segura al menos 5 gramos de maní, el equivalente a más de 20 maní. El equipo del estudio también encuestó a los participantes sobre sus patrones recientes de consumo de maní y verificó los autoinformes mediante mediciones de maní en el polvo de las camas de los participantes, una técnica previamente validada por los investigadores de LEAP. Su conclusión es que el consumo temprano de maní evitará más de 100.000 nuevos casos de alergia al maní cada año en todo el mundo.

Contador