Publicado 23/03/2021 18:06CET

El aceite de oliva, la alternativa saludable frente a otros tipos de grasas

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Archivo - Aceite de oliva - CIBEROBN - Archivo

MADRID, 23 Mar. (EUROPA PRESS) -

En el marco de la entrada en vigor la limitación de la presencia de grasas trans en los alimentos que se comercialicen en la Unión Europea (UE) el próximo 1 de abril, el presidente de la Fundación Iberoamericana de Nutrición (FINUT), Ángel Gil, ha destacado que los aceites de oliva se erigen como la alternativa saludable y natural al consumo de este tipo de grasas poco recomendables y que "no se pueden meter en el mismo saco a todas las grasas".

En concreto, a partir de esta fecha se fija el límite para la presencia de estas grasas en dos gramos por cada 100 gramos de grasas presentes en los ingredientes. Se cumple así con la indicación de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), que recomienda que la ingesta de ácidos grasos trans debe ser lo más baja posible en el contexto de una dieta adecuada desde un punto de vista nutricional, una sugerencia que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya lanzó en 2018 cuando solicitó la eliminación de las grasas trans en la producción industrial de alimentos.

Al respecto, Gil explica que "se limitan los ácidos grasos trans porque se ha demostrado, a lo largo de numerosos estudios, que son realmente muy negativos para la salud porque inducen a enfermedad cardiovascular, diabetes y otras comorbilidades asociadas a enfermedades crónicas".

Con todo, resalta que "la grasa es fundamental para la vida", pues la OMS, el Instituto de Medicina de Estados Unidos (EEUU) y la EFSA recomiendan que los adultos tomen entre el 20 y el 35 por ciento de nuestra energía en forma de grasa. "Las grasas no solo cumplen la misión de darnos energía, sino que también son componentes estructurales de nuestros tejidos; por ejemplo, para la constitución de nuestras membranas celulares", afirma el doctor. En ese sentido, considera que es fundamental que el consumidor sepa diferenciar los distintos tipos de grasas, sus efectos sobre la salud y dónde encontrarlas.

En primer lugar, al respecto de las grasas trans, ha el experto ha detallado que se forman cuando el aceite vegetal pasa por un proceso llamado hidrogenación. "Era frecuente que estas grasas trans aparecieran en productos como margarinas y en productos utilizados en pastelería para generar una grasa de consistencia sólida", indica el experto, que confirma que prácticamente han desaparecido de la dieta de los europeos.

En segundo lugar, sobre las grasas saturadas, aclara que las organizaciones internacionales, entre ellas la EFSA, recomiendan que su consumo sea reducido. "En general, organismos como la OMS indican que se deben tomar en un porcentaje menor del 10 por ciento de la energía", explica el doctor Gil. Tal y como detalla, son las típicas grasas presentes en alimentos de origen animal, aunque también se pueden encontrar en las vegetales. "Algunos aceites vegetales, como el de palma y el de coco, tienen una cantidad muy elevada de ácidos grasos saturados", dice.

Finalmente, en lo que respecta a las grasas insaturadas, ha destacado que son las que los expertos califican como las "saludables" y entre ellas se distinguen dos tipos fundamentales. "Unas grasas insaturadas que contienen los ácidos grasos esenciales linoleico y linolénico en cantidades relativamente importantes, que encontramos de forma preferente en los aceites vegetales, incluidos los aceites de oliva", indica. Además, continúa el científico, "hay una grasa insaturada muy importante, que es el ácido oleico, que está presente en el aceite de oliva y que es el componente mayoritario de todas nuestras células", detalla el doctor Gil.

LOS ACEITES DE OLIVA, LA GRASA VEGETAL CON MEJORES PROPIEDADES

"Pero ni siquiera diferenciando los distintos tipos de ácidos grasos presentes en un aceite vegetal podemos hacernos una idea precisa de sus efectos para la salud, ya que falta un elemento en la ecuación, que son los compuestos bioactivos, presentes también en estos aceites vegetales y que son los que marcan la diferencia", añade el experto, aclarando que el caso de los aceites de oliva, particularmente del aceite de oliva virgen, es "importantísimo". "Hay una fracción que se denomina insaponificable y dentro de ella hay una cantidad elevada de tocoferoles que tienen actividad de vitamina E; pero hay también otros compuestos como polifenoles, terpenos, escualeno, entre otros compuestos bioactivos que ejercen una función muy beneficiosa para el organismo", especifica.

Así, hace hincapié en que el consumo de aceite de oliva, especialmente de aceite de oliva virgen, contribuye a regular el colesterol y aumentar el colesterol "bueno", que disminuye la incidencia de enfermedad cardiovascular.

Por ello, Gil subraya que no se pueden homologar los beneficios de los distintos aceites que el consumidor se encuentra en el lineal solo por su composición, porque, por ejemplo, los de semillas tienen que ser extraídos con solventes orgánicos y en ese proceso pierden los compuestos bioactivos. Así las cosas, añade, el consumo de aceite de oliva no solo tiene su influencia por tener ácido oleico, sino también por contar con compuestos bioactivos "que ejercen un efecto muy beneficioso para la salud y para la prevención de numerosas enfermedades crónicas", concluye.

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