Los medicamentos anticolinérgicos comunes podrían aumentar el riesgo de demencia

Publicado 01/07/2019 7:19:35CET
Pastillas, fármacos
Pastillas, fármacosFLICKR/E-MAGINE ART - Archivo

MADRID, 1 Jul. (EUROPA PRESS) -

Una nueva investigación, realizada por expertos de la Universidad de Nottingham (Reino Unido) y financiada por la NIHR School for Primary Care Research, ha detectado un aumento de casi un 50 por ciento en el riesgo de demencia entre los pacientes mayores de 55 años habían usado una fuerte medicación anticolinérgica diaria durante tres años o más.

Los fármacos anticolinérgicos ayudan a contraer y relajar los músculos bloqueando la acetilcolina, una sustancia química que transmite mensajes en el sistema nervioso, y se recetan para tratar una variedad de afecciones, que desde la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, afecciones de la vejiga, alergias o trastornos gastrointestinales hasta síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios a corto plazo, que incluyen confusión y pérdida de memoria, pero era menos seguro si su uso a largo plazo aumenta el riesgo de demencia.

La investigación, publicada en la revista 'JAMA Internal Medicine' y dirigida por la profesora Carol Coupland' de la División de Atención Primaria de la Universidad de Nottingham, examinó los registros médicos de 58.769 pacientes con diagnóstico de demencia y 225.574 pacientes sin diagnóstico de demencia, todos mayores de 55 años y registrados en 'Médicos del Reino Unido', que aporta datos a la base QResearch, entre el 1 de enero de 2004 y el 31 de enero de 2016.

Los hallazgos del estudio mostraron mayores riesgos de demencia para los fármacos anticolinérgicos en general y específicamente para los antidepresivos anticolinérgicos, los fármacos antipsicóticos, los fármacos antiparkinsons, los fármacos para la vejiga y los medicamentos para la epilepsia después de considerar otros factores de riesgo para la demencia.

No se encontraron mayores riesgos para los otros tipos de fármacos anticolinérgicos estudiados, como los antihistamínicos y los fármacos gastrointestinales.

El profesor Tom Dening, jefe del Centro de Demencia de la Universidad de Nottingham y miembro del equipo del estudio de investigación, explica que "este estudio proporciona evidencia adicional de que los médicos deben tener cuidado al recetar ciertos medicamentos que tienen propiedades anticolinérgicas".

No obstante, advierte de que es importante que los pacientes que toman medicamentos de este tipo no los abandonen abruptamente, ya que esto puede ser mucho más perjudicial y recomienda que si tienen dudas consulten con su médico para considerar los pros y los contras del tratamiento que reciben".

Los 58.769 pacientes con demencia tenían una edad promedio de 82 años y el 63 por ciento eran mujeres.

La exposición a fármacos anticolinérgicos se evaluó mediante la información de prescripción durante un período completo de 10 años, de 1 a 11 años antes del diagnóstico de demencia o las fechas equivalentes en pacientes de control, y se comparó entre los dos grupos de pacientes. Un análisis más detallado examinó las prescripciones de fármacos anticolinérgicos hasta 20 años antes del diagnóstico de demencia.

Se trata de un estudio observacional, por lo que no se pueden extraer conclusiones firmes sobre si estos medicamentos anticolinérgicos causan demencia y es posible que los medicamentos se receten para los síntomas muy tempranos de la demencia.

El profesor Coupland explica: "Nuestro estudio agrega evidencia adicional de los riesgos potenciales asociados con los fuertes medicamentos anticolinérgicos. Los profesionales de la salud deben considerar cuidadosamente sus riesgos junto con los beneficios cuando se recetan y se deben considerar tratamientos alternativos donde sea posible, como otros tipos de antidepresivos o tipos alternativos de tratamiento para afecciones de la vejiga.

El experto añade que se encontró "un mayor riesgo para las personas diagnosticadas con demencia antes de los 80 años, lo que indica que los medicamentos anticolinérgicos deben recetarse con precaución tanto en personas de mediana edad como en personas mayores".

Estos resultados, junto con los de un estudio similar publicado en 2018, ayudan a aclarar qué tipos de fármacos anticolinérgicos están asociados con los mayores riesgos de demencia.

En el periodo de entre 1 y 11 años antes de la fecha de diagnóstico de la demencia o equivalente en los controles, casi el 57% de los casos y el 51% de los controles se prescribieron al menos un fármaco anticolinérgico fuerte, con un promedio de seis recetas en los casos y 4 en los controles. Los tipos de fármacos que se recetan con mayor frecuencia son los antidepresivos, los antivértigo y los antimuscarínicos para la vejiga, que se utilizan para tratar una vejiga hiperactiva.

El aumento del riesgo asociado con estos fármacos indica que si la asociación es causal, alrededor del 10 por ciento de los diagnósticos de demencia podrían atribuirse a la exposición a fármacos anticolinérgicos.
Es una proporción considerable y es comparable con otros factores de riesgo modificables para la demencia, que incluyen un 5 por ciento para la hipertensión de la mediana edad, un 3 por ciento para la diabetes, un 14 por ciento para el tabaquismo y un 6,5 por ciento para la inactividad física.

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