Estudios internacionales plantean un impuesto especial a los antibióticos para luchar contra las resistencias

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Archivo - Fármacos, medicamentos, medicinas, pastillas - GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / SIMARIK - Archivo
Publicado: martes, 2 julio 2024 7:49

MADRID, 2 Jul. (EUROPA PRESS) -

Gravar ciertos antibióticos podría ayudar a los esfuerzos para abordar la creciente amenaza de la resistencia a los antibióticos en los humanos, según un nuevo estudio del Centro de Política de Competencia de la Universidad de East Anglia, la Universidad de Loughborough y E.CA Economics de Reino Unido 'La resistencia a los antibacterianos y el costo de afectar la demanda: el caso de los antibióticos en el Reino Unido', Farasat AS Bokhari, Franco Mariuzzo, Weijie Yan, se publica en el International Journal of Industrial Organization.

La resistencia a los antimicrobianos (RAM) plantea un riesgo global significativo, ya que causa aproximadamente 700.000 muertes al año. Un informe clave sobre la RAM advirtió anteriormente que, si no se controla, podría poner en peligro 10 millones de vidas al año y resultar en una pérdida de producción económica de 100 billones de dólares para 2050.

El uso humano de antibióticos es el principal impulsor de la resistencia a los antimicrobianos, y en el Reino Unido la mayoría se recetan a través de médicos de cabecera. Clasificados como de espectro estrecho o amplio, los medicamentos de espectro estrecho se dirigen a bacterias específicas, lo que ayuda a frenar la resistencia a los antimicrobianos, pero requieren conocer el organismo que causa la infección. Los antibióticos de amplio espectro se utilizan de forma más generalizada cuando se desconoce el organismo, lo que exacerba la resistencia a los antimicrobianos.

El informe del gobierno del Reino Unido, publicado en 2016, recomendó realizar pruebas para detectar patógenos antes de recetar y utilizar medicamentos de espectro estrecho cuando fuera apropiado, ya que las pruebas costosas o que consumen mucho tiempo conducen a la prescripción excesiva de antibióticos de amplio espectro y contribuyen a los niveles de RAM.

En este nuevo estudio, los economistas examinaron la viabilidad de "gravar" los consultorios médicos de cabecera por utilizar determinados medicamentos de amplio espectro; la idea es que cuando los receten, el importe cargado a su presupuesto de medicamentos sería mayor que el monto del impuesto.

En un artículo publicado en el International Journal of Industrial Organization , sostienen que, como los médicos de cabecera pueden elegir qué fármaco recetar, esto podría fomentar un mayor uso de fármacos de espectro reducido y, además, reducir el tiempo y los costes de las pruebas. También podría ayudar a gestionar la demanda de antibióticos ajustando el precio relativo de los fármacos.

El coautor, el profesor Farasat Bokhari, anteriormente de la Facultad de Economía de la UEA y ahora en la Universidad de Loughborough, explica: "La resistencia a los antibióticos es una cuestión importante y una prioridad para la política sanitaria del Reino Unido. Posiblemente sea la próxima bomba de tiempo en el sistema sanitario.

"En nuestro análisis, la carga financiera del impuesto no recae sobre los pacientes sino sobre los médicos de cabecera, quienes pueden estar recetando en exceso en algunos casos. Nuestros hallazgos muestran que el cambio de un espectro amplio a uno estrecho es posible a través de cambios en los precios relativos provocados por los impuestos, pero tiene implicaciones, en términos del costo total para la sociedad.

"Si bien los regímenes fiscales alternativos que consideramos difieren en cuánto se desplazará la demanda, nuestras estimaciones sugieren que estas políticas pueden ser muy efectivas para gestionar esa demanda".

Los investigadores subrayan que no se deben aplicar políticas fiscales de este tipo sin permitir exenciones basadas en la gravedad de la enfermedad, que los médicos podrían certificar. También reconocen que si las decisiones son urgentes y no es posible esperar a una prueba diagnóstica precisa para saber qué antibiótico de espectro reducido recetar, esto puede retrasar el cambio de un antibiótico de espectro amplio a uno de espectro reducido.

El estudio se basa en 10 años de datos de ventas mensuales de antibióticos dispensados ??en farmacias del Reino Unido y utiliza modelos económicos para evaluar los patrones de sustitución entre diferentes antibióticos, junto con el impacto de los precios, la estacionalidad, el espectro y otras características de un medicamento en su demanda.

Se analizó el impacto de dos tipos de impuestos sobre diferentes grupos de medicamentos. En primer lugar, un impuesto porcentual (5% o 20%) sobre todos los antibióticos, todos los antibióticos de amplio espectro y antibióticos específicos de amplio espectro que se sabe que contribuyen más a la resistencia a los antibióticos (amoxiclav, quinolonas y cefalosporinas). En segundo lugar, una cantidad fija de impuesto por unidad de medicamento.

Un impuesto del 20% sobre todos los antibióticos reduce el uso total de antibióticos en un 12,7%. Sin embargo, sólo reduce el uso de los antibióticos de amplio espectro más problemáticos en un 29,4%. Este impuesto produce una pérdida de bienestar del consumidor, es decir, la diferencia entre lo que un individuo está dispuesto a pagar y lo que realmente paga, de 322 libras por cada 1.000 personas, lo que equivale a alrededor de 19,9 libras millones al año en el Reino Unido.

Sin embargo, si el mismo impuesto del 20% se aplica sólo a los antibióticos de amplio espectro que más contribuyen a la resistencia a los antibióticos, su uso se reduce en un 37,7%, y el uso general de antibióticos se reduce sólo en un 2,38% porque la mayoría de los pacientes cambian a fármacos de espectro reducido. Este impuesto más específico da como resultado una pérdida menor de bienestar del consumidor de 78,2 libras por cada 1.000 personas, o 4,8 millones de libras al año.

El autor principal, el doctor Weijie Yan, de E.CA Economics, contextualiza: "La pérdida de bienestar del consumidor y la pérdida de bienestar general por gravar estos antibióticos son significativas, sin embargo son relativamente pequeñas en comparación con los costos sociales previstos de la resistencia a los antibióticos en términos de muertes y pérdidas económicas.Si bien nuestras simulaciones muestran cuánta demanda se traslada del espectro amplio al espectro estrecho, y a qué costo, no calculan los beneficios a largo plazo de cambiar a medicamentos con una huella de RAM menor. También está claro que la pérdida estimada de bienestar es mucho menor que las estimaciones anteriores de costos mundiales, por lo que puede valer la pena considerar tales remedios para cambiar la demanda hacia medicamentos de espectro reducido".

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