Publicado 22/04/2021 12:41CET

Solo cerca del 20% de los cánceres de pulmón se diagnostican en estadio inicial

Archivo - Pulmones cáncer, enfisema, epoc
Archivo - Pulmones cáncer, enfisema, epoc - GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / UTAH778 - Archivo

MADRID, 22 Abr. (EUROPA PRESS) -

Cerca del 20 por ciento de los cánceres de pulmón se diagnostican en estadio inicial, por lo que más de la mitad de los pacientes presenta la enfermedad en estadio avanzado o metastásico, cuando el tumor ya no se puede operar, según han manifestado los expertos reunidos con motivo del 'Early Forum Virtual' en cáncer de pulmón, organizado por el Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP) y Roche Farma España.

Así, la media de edad en el momento del diagnóstico es de 70 años y han advertido de que se trata de un tumor que, pese a su frecuencia (29.638 nuevos casos al año) y gravedad (primero en mortalidad por cáncer en nuestro país, con 23.000 fallecimientos al año), sigue siendo poco visible y frente al que hay que seguir investigando.

Por su parte, el presidente del GECP, el doctor Mariano Provencio, ha recordado que el GECP lleva años trabajando en el contexto de la enfermedad en estadios iniciales y ha sido pionero en la educación médica y abordaje multidisciplinar de esta enfermedad. "Hemos colaborado con distintas sociedades científicas y liderado la investigación innovadora en el abordaje de la enfermedad cuando aún no se ha diseminado", ha resaltado.

Por otro lado, la directora médica de Roche Farma España, la doctora Beatriz Pérez, ha comentado que la compañía lleva dos décadas trabajando con diferentes partners estratégicos en la investigación del cáncer de pulmón, como ha hecho y hace en otras enfermedades oncológicas. "Llevamos años trabajando muy cerca con los clínicos y los pacientes, identificando sus necesidades, ofreciéndoles herramientas para que puedan debatir y actualizar sus conocimientos para, en última instancia, mejorar la atención que reciben estas personas", ha recalcado.

MÁS ALLÁ DE LA DETECCIÓN PRECOZ DEL CÁNCER DE PULMÓN

La supervivencia actual a cinco años se sitúa por debajo del 15 por ciento, pero puede superar el 80 por ciento si se logra aumentar el diagnóstico en estadios iniciales con posibilidad de tratamiento quirúrgico. "El cáncer de pulmón es uno de los tumores más complicados que hay en su manejo, porque en él influyen muchos aspectos biológicos y moleculares, por lo que es fundamental contar con expertos de diferentes especialidades que aporten distintos puntos de vista para mejorar su detección y tratamiento", ha explicado el doctor Provencio.

Se trata de un tumor distinto a otros cánceres, según se ha puesto de manifiesto este experto. En el de mama, por ejemplo, en un estadio precoz se puede curar el 90 por ciento de los casos con cirugía, "pero en el de pulmón no ocurre así, ya que en estadio inicial e intermedio solo un 30 por ciento se cura con cirugía y un 70 por ciento presenta ya metástasis en el momento del diagnóstico". "Por ello es necesario conjugar más cosas, más allá de un diagnóstico precoz, y aquí es fundamental ese abordaje multidisciplinar", ha matizado Provencio.

EL CRIBADO DEL CÁNCER DE PULMÓN

El cribado del cáncer de pulmón es un tema que genera mucha controversia entre los profesionales y, por este motivo, durante este encuentro se presentan argumentos a favor y en contra de la implantación de un 'screening poblacional'.

En opinión del presidente del GECP, "resulta difícil llevarlo a cabo teniendo en cuenta que los criterios para hacerlo no siempre se cumplen". Para que las personas entren en el 'screening', se requieren datos muy concretos de la historia clínica, que no siempre se tienen.

"Probablemente habría que incidir más en la prevención primaria, cuando sabemos que el 85 por ciento de los casos son en fumadores. La clave es profundizar en las poblaciones susceptibles de someterse a cribado, así como en disminuir los porcentajes de sobrediagnósticos y falsos diagnósticos, y en saber cada cuánto hay que hacer las determinaciones de radiología para hacer un seguimiento adecuado del paciente", ha defendido.

En este punto, la doctora Pérez ha comentado que la implantación de un 'screening' para esta enfermedad pasa por analizar su coste eficacia. "Teniendo en cuenta que se ha demostrado que las tomografías de baja intensidad identifican entre un 3-5 por ciento de pacientes con cáncer de pulmón cuando se realizan en población de alto riesgo, necesitamos identificar técnicas más sencillas y de fácil reproducción. Estamos en la era de la medicina personalizada, que aquí puede jugar un papel importante. Tenemos que seguir investigando para determinar si se podrá utilizar para el cribado en un futuro", comenta.

AVANCES EN EL TRATAMIENTO EN ESTADIOS INICIALES

El uso de la inmunoterapia y de las terapias dirigidas ha mejorado la supervivencia frente a la quimioterapia en los estadios avanzados, según se ha puesto de relieve en la reunión. Ahora se investigan estas opciones en pacientes con estadios iniciales o localmente avanzados.

En este sentido, la incorporación de la inmunoterapia en los estadios tempranos ha sido lo más novedoso en los últimos años. "El GECP ha sido pionero en investigar esta opción, en combinación con quimioterapia, con los datos aportados por el estudio NADIM, publicado en 'The Lancet Oncology', en el que se ha utilizado como marcador la Respuesta Patológica Completa (RPC), es decir la desaparición del tumor, en los pacientes tratados con quimioterapia e inmunoterapia", ha detallado el doctor. "Ahora se trata de analizar si es suficiente utilizar la RPC como un marcador de respuesta de supervivencia en estas personas", añade.

RETOS Y NUEVAS PERSPECTIVAS

La detección precoz, la promoción de estilos de vida saludables, la multidisciplinariedad, constituyen herramientas indispensables para mejorar el manejo de esta enfermedad. En este sentido, los expertos coinciden en que el impacto de la investigación ha sido notable en los últimos años. Sin embargo, aún quedan muchos desafíos y necesidades no cubiertas, teniendo en cuenta además que en las fases iniciales alrededor de la mitad de los pacientes en estadio II-III recae en los primeros dos años.

"Se han dado grandes pasos, pero este tumor sigue siendo una de las principales causas de morbimortalidad en el mundo, por lo que debemos seguir invirtiendo recursos en su investigación", insiste el presidente del GECP. "Es lógico que se invierta más en función de la mortalidad que provoca una enfermedad, y la mortalidad causada por el cáncer de pulmón es mayor a la que provocan los tumores de mama, páncreas y colon juntos", afirma.

En cuanto a nuevas perspectivas en su manejo, durante este encuentro se han destacado dos aspectos fundamentales: avanzar en los tratamientos basados en inmunoterapia e incorporar la biopsia líquida para el diagnóstico y seguimiento del paciente.

En este contexto, el doctor Provencio ha comentado que "estamos conociendo el pico del iceberg en cuanto a la inmunoterapia, estudiando los linfocitos T modificados, que probablemente serán tratamientos disponibles también para el cáncer de pulmón".

En cuanto al diagnóstico y seguimiento, ha proseguido, es "fundamental" la incorporación de la biopsia líquida, la determinación de ctDNA como marcador de respuesta al tratamiento y seguimiento a los pacientes, más allá de las pruebas radiológicas. "Desde hace 30 años, utilizamos el TAC y sabemos que no es una prueba exacta para este tumor, por lo que habría que ir incorporando técnicas de biología molecular y de determinación en sangre", ha reclamado.

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