Publicado 27/07/2021 07:59CET

Tener objetivos y relaciones positivas con los padres reducen el riesgo de que los jóvenes fumen y vapeen

Archivo - Adolescente rompiendo un cigarrillo.
Archivo - Adolescente rompiendo un cigarrillo. - PIXABAY - Archivo

MADRID, 27 Jul. (EUROPA PRESS) -

Los adolescentes que se fijan objetivos para su futuro y los que cuentan con un fuerte apoyo de sus padres son menos propensos a consumir cigarrillos electrónicos y otros productos del tabaco, según un estudio realizado por médicos-científicos del Hospital Infantil UPMC de Pittsburgh y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh en Estados Unidos.

La investigación, publicada en la revista 'Pediatrics', sugiere que las estrategias para prevenir el consumo de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes pueden ser diferentes de las que funcionan para disuadirlos de fumar.

"El uso de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes alcanza proporciones epidémicas, ya que el 27% de los jóvenes encuestados dijo que había fumado en los últimos 30 días", señala el autor principal, el doctor Nicholas Szoko, miembro de la División de Medicina de Adolescentes y Adultos Jóvenes del UPMC Children's.

"Y muchos de los métodos tradicionales en los que pensamos para aconsejar a los jóvenes sobre los peligros del tabaco y el consumo de drogas pueden no aplicarse al vapeo --añade--. Los pediatras y los padres necesitan una mejor comprensión de lo que motiva a los adolescentes a evitar los cigarrillos electrónicos".

Szoko y sus colegas analizaron cuestionarios anónimos administrados en colaboración con el Departamento de Salud del Condado de Allegheny y completados por 2.487 estudiantes de secundaria de las escuelas públicas de Pittsburgh. En las encuestas se preguntaba si los estudiantes usaban cigarrillos electrónicos u otros productos de tabaco y con qué frecuencia, y se determinaba si alguno de los cuatro "factores de protección" validados por investigaciones anteriores se asociaba a una menor probabilidad de vapear o fumar.

Los cuatro factores de protección examinados fueron: Orientación al futuro (las creencias, esperanzas y objetivos de una persona relacionados con el futuro); vigilancia de los padres (interacciones y comunicación entre padres e hijos); apoyo social (a capacidad de confiar en los amigos y compañeros) y conexión con la escuela (el sentido de pertenencia e inclusión en la escuela9.

En el estudio, la orientación positiva hacia el futuro y los niveles elevados de supervisión de los padres se relacionaron con una prevalencia entre el 10% y el 25% menor de consumo reciente o de alguna vez, en comparación con los compañeros con puntuaciones más bajas en esos factores de protección. No se observó ninguna relación entre el apoyo social o la conexión escolar y el uso de cigarrillos electrónicos.

Los cuatro factores de protección se asociaron con una menor prevalencia de consumo de tabaco o de otros productos del tabaco, pero ninguno se relacionó con la intención de dejar de consumir productos del tabaco. Esto sugiere que una vez que los jóvenes empiezan a consumir tabaco, puede ser más difícil promover el abandono.

Los investigadores señalan que estos hallazgos deben ser explorados para desarrollar mejores esfuerzos de prevención del tabaquismo entre los jóvenes, pero que no es sorprendente que los resultados para el vapeo no fueran exactamente los mismos que para el tabaquismo.

"Los cigarrillos electrónicos se posicionan y comercializan de forma diferente a los cigarrillos de tabaco. Se han popularizado como herramientas para dejar de fumar, y en investigaciones anteriores se ha comprobado que los distintos sabores y los anuncios de moda del vapeo son atractivos para los jóvenes", apunta Szoko.

"También sabemos que el vapeo prepara a los adolescentes para la transición al consumo de cigarrillos y otras sustancias --añade--. Por lo tanto, es lógico que necesitemos enfoques diferentes para evitar que los niños consuman cigarrillos, que los que utilizamos para evitar que fumen".

La autora principal, la doctora Alison Culyba, profesora adjunta de pediatría, salud pública y ciencias clínicas y traslacionales en Pitt, señala que ya existen marcos para ayudar a los médicos a utilizar la orientación futura y fomentar la supervisión de los padres cuando se proporciona atención médica a los jóvenes, lo que es un buen augurio para el desarrollo de programas de intervención de cigarrillos electrónicos para fortalecer estos factores de protección.

"La orientación hacia el futuro es algo muy tangible de lo que los pediatras y otros proveedores de atención médica pueden hablar con los adolescentes en la clínica: la entrevista motivacional es algo con lo que nos sentimos muy cómodos haciendo con nuestros pacientes --apostilla Culyba, también médico especialista en medicina de adolescentes y director del programa Empowering Teens to Thrive del UPMC Children's--. Y podemos ayudar a los padres a navegar por sus roles a medida que sus hijos se convierten en preadolescentes y adolescentes, y ayudar a fomentar conversaciones abiertas con sus hijos sobre lo que están encontrando".