Publicado 03/08/2022 13:19

La restricciones de viajes internacionales son clave para reducir o desacelerar la propagación de la Covid-19

Archivo - Varias personas en la Terminal 4 del Aeropuerto Adolfo Suárez-Madrid Barajas, a 30 de diciembre de 2021, en Madrid, (España). A tan solo un día de Nochevieja, las estaciones de tren, avión y carreteras españolas registran un aumento de su activi
Archivo - Varias personas en la Terminal 4 del Aeropuerto Adolfo Suárez-Madrid Barajas, a 30 de diciembre de 2021, en Madrid, (España). A tan solo un día de Nochevieja, las estaciones de tren, avión y carreteras españolas registran un aumento de su activi - Alejandro Martínez Vélez - Europa Press - Archivo

MADRID, 3 Ago. (EUROPA PRESS) -

Un estudio sobre la transmisión de variantes de COVID-19 en Canadá muestra que las restricciones de viajes internacionales fueron una intervención clave para reducir o desacelerar la propagación, ya que da a los Gobiernos más tiempo para prepararse para una nueva variante, al aumentar las pruebas, el rastreo de contactos y los programas de vacunación

La pandemia de COVID-19 ha resaltado la importancia de la epidemiología genómica, es decir, la secuenciación genética de muestras de SARS-CoV-2 de diferentes regiones y épocas, para comprender el origen y el movimiento de las variantes del virus a nivel internacional, especialmente en las variantes de preocupación o interés.

Estos métodos se han utilizado ampliamente en el Reino Unido, EEUU, Brasil, Nueva Zelanda y Europa, y han ilustrado la variación en la dinámica epidémica entre países que adoptaron diferentes enfoques de salud pública para contener el virus.

"Los análisis de epidemiología genómica del SARS-CoV-2 a gran escala en Canadá hasta ahora se han limitado a un estudio sobre la epidemia temprana en Quebec", señala la autora principal, Angela McLaughlin, asistente de investigación en el Centro de Excelencia en VIH/SIDA de la Columbia Británica y candidato a doctorado en Bioinformática, Universidad de British Columbia, Canadá.

"Queríamos profundizar en esta investigación con un análisis a escala nacional para la primera y la segunda ola de COVID-19. También queríamos evaluar el impacto de las restricciones de viajes internacionales en marzo de 2020 en las importaciones internacionales del virus y comprender por qué el virus persistió hasta 2021", añade.

El equipo utilizó los datos de secuencia disponibles de los casos canadienses de COVID-19 y los datos sobre la prevalencia de variantes circulantes en otros países para estimar los orígenes geográficos de los virus. A partir de esto, identificaron más de 2.260 introducciones de nuevas variantes en Canadá, incluidos 680 sublinajes: virus introducidos de otros países que luego circularon entre la población canadiense. También identificaron 1.582 virus únicos: virus introducidos que no parecían propagarse dentro de la población canadiense.

Justo cuando se introdujeron las restricciones de viaje en abril de 2020, la tasa de importación alcanzó su máximo (58,5 sublinajes por semana), incluidos 31,8 de los EEUU. y 31,2 introducidos únicamente en Quebec. Dos semanas después de que entraron en vigor las restricciones de viaje, la tasa general de importación de sublinajes se había reducido 3,4 veces y en cuatro semanas se había reducido 10,3 veces.

Sin embargo, a pesar de estas reducciones, se siguieron introduciendo nuevas variantes del virus a un nivel bajo hasta agosto de 2020, cuando hubo un pequeño aumento en los casos que condujeron a la segunda ola. Esto sugiere que los sublinajes de tipo salvaje introducidos en el verano, cuando la prevalencia y la inmunidad eran bajas, contribuyeron con la mayor proporción de casos de COVID-19 en la segunda ola. A su vez, esto implica que incluso un nivel bajo de importaciones de virus en curso de variantes transmisibles de manera similar puede contribuir a la persistencia viral.

A mediados de octubre, las restricciones de viaje se relajaron aún más y las tasas de importación se recuperaron rápidamente y contribuyeron a la segunda ola. Al categorizar las fuentes de transmisión como dentro de la provincia, entre provincias, EEUU y otras fuentes internacionales, el equipo pudo ver dónde se originaban las nuevas importaciones de virus. Descubrieron que la mayoría de las introducciones de virus de primera ola (enero a julio de 2020) procedían de los EEUU, seguidos de Rusia, Italia, India, España y el Reino Unido, y se importaron principalmente a Quebec y Ontario.

En la segunda ola (agosto de 2020 a fines de febrero de 2021), el origen de los nuevos sublinajes seguía dominado por los EEUU, con mayores contribuciones relativas de India, el Reino Unido, Asia, Europa y África. Los autores no anticiparon que EEUU fuera un gran contribuyente de casos de COVID-19 en 2020, dada su alta prevalencia de COVID-19 a lo largo de 2020 y la larga frontera terrestre compartida entre los dos países.

Incluso cuando las llegadas internacionales a Canadá disminuyeron un 77,8 por ciento entre 2019 y 2020, la cantidad de conductores de camiones y tripulantes (aéreos, marítimos y ferroviarios) solo disminuyó un 24,8 por ciento y representó casi la mitad de todas las llegadas internacionales después de abril de 2020.

Aunque trabajadores clave esenciales que respaldan la cadena de suministro, estas llegadas pueden haber facilitado inadvertidamente importaciones adicionales desde los EEUU, lo que sugiere que esta es un área donde mejores medidas de salud pública, como el rastreo de contactos y las pruebas rápidas, podrían haber ayudado a prevenir el movimiento de nuevas variantes.

"Estos análisis arrojan luz sobre la historia epidemiológica natural del SARS-CoV-2 en el contexto de las intervenciones de salud pública y muestran cómo se puede utilizar la vigilancia genómica basada en sublinajes para identificar brechas en la respuesta epidémica de un país", señala el autor principal Jeffrey Joy, Científico investigador del Centro de Excelencia en VIH/SIDA de la Columbia Británica y profesor adjunto del Departamento de Medicina de la Universidad de la Columbia Británica.

"Las restricciones amplias y duraderas contra los viajes internacionales no esenciales no son necesariamente una política aconsejable a la luz de los impactos económicos. Sin embargo, nuestro análisis sugiere que las prohibiciones de viaje rápidas y estrictas hacia localidades que albergan una alta frecuencia de una nueva variante de preocupación, o un brote de un virus completamente nuevo, aún no identificado a nivel nacional", concluye.

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