Rastrean los orígenes genéticos de la resistencia a los insecticidas de los mosquitos

Un antipalúdico se muestra prometedor en un estudio clínico en humanos
2015 MAYETA CLARK - Archivo
Publicado 22/03/2019 7:22:31CET

   MADRID, 22 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores han identificado una sola alteración genética en una especie de mosquito transmisor de malaria que confiere resistencia a un insecticida ampliamente utilizado, según un nuevo estudio. La investigación, que combina la secuenciación genética con estudios de campo sobre la alimentación de mosquitos, subraya la necesidad de desarrollar nuevos insecticidas para mosquiteros, una piedra angular de los esfuerzos de control de la malaria.

   Los mosquiteros son dispositivos que evitan que los mosquitos se alimenten de humanos durante la noche y, a menudo, están recubiertos con insecticidas como los piretroides para mejorar su efectividad. Se les ha acreditado más del 70 por ciento de la disminución de las muertes por malaria en los últimos 15 años, y un estudio estima que han ayudado a evitar más de 663 millones de casos de malaria.

   Sin embargo, los mosquitos se han vuelto cada vez más resistentes a varios de los insecticidas más comunes, un desarrollo que representa una gran amenaza para los esfuerzos actuales de control de la malaria. Además, los intentos de evaluar o rastrear el impacto de la resistencia a los insecticidas se han visto obstaculizados por la falta de información sobre los genes que impulsan los mecanismos de resistencia.

   En este trabajo, Gareth Weedall y sus colegas de la Escuela de Medicina Tropical en Liverpool, Reino Unido, se propusieron identificar los factores genéticos de la resistencia a los piretroides en 'Anopheles funestus', uno de los principales insectos vectores de la malaria en África. Usando una combinación de técnicas de secuenciación, identificaron un solo alelo en el gen CYP6P9a que elevó su actividad y promovió la resistencia a los piretroides.

   Luego, los autores diseñaron y utilizaron una prueba de campo basada en el ADN que detecta la presencia de este alelo, y descubrieron que el alelo era común entre 'A. Funestus' del sur de África, pero no estaba presente en los mosquitos recolectados en África central y occidental. Además, un estudio de campo en Camerún reveló que los mosquitos que portan el alelo de resistencia podían alimentarse mejor de voluntarios humanos que dormían en chozas con mosquiteros revestidos con piretroides.

   Weedall y sus colegas dicen que sus hallazgos representan el primer diagnóstico molecular para la resistencia metabólica, 20 años después de que los científicos identificaron una causa importante de resistencia a los insecticidas (un canal de sodio modificado en los mosquitos). Además, señalan que su descubrimiento puede ayudar a aportar información a los esfuerzos para comprender mejor cómo se está propagando la resistencia metabólica en todo el continente africano.

Contador