Actualizado 14/09/2010 15:29

Las patentes de genes marinos crece 10 veces más rápido que la descripción de nuevas especies

MADRID, 14 Sep. (EUROPA PRESS) -

Un estudio dirigido por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), demuestra que el número de especies marinas con genes patentados aumenta un 12 por ciento al año, lo que supone un crecimiento 10 veces más rápido que la descripción de nuevas especies.

Este trabajo, publicado en 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), desgrana los datos de un inventario de 18.000 productos naturales, así como 4.900 patentes del GenBank --una base de secuencias genéticas coordinada por el National Institute of Health de EE UU--.

El coordinador del estudio y científico del CSIC, Carlos Duarte, ha explicado que los objetivos de este informe son evaluar el impacto del cambio global en el océano y estudiar, mediante técnicas genómicas, la biodiversidad del océano profundo, el mayor ecosistema del planeta. Con estos datos "se podrá demostrar que la biodiversidad marina es un recurso valioso como fuente de avances científicos sustanciales, y además tiene un enorme valor económico añadido que no siempre se tiene en cuenta", ha apuntado Duarte.

Por su parte, el coordinador de la investigación Jesús María Arrieta, ha declarado que "los ecosistemas marinos son adecuados para la bioprospección" ya que "trabajos anteriores señalan que el éxito en encontrar sustancias químicas de interés no descritas aún en organismos marinos es 500 veces más alto que en el caso de las especies terrestres".

Según el estudio del CSIC, el porcentaje de especies marinas asociadas a patentes de al menos un gen "es el doble que en las terrestres". En concreto, un 29 por ciento de estas patentes se asocia a la producción de enzimas y a otros reactivos para aplicaciones moleculares y de biología celular, mientras que el 48 por ciento están relacionadas con la modificación genética de organismos y un 8 por ciento con la producción de suplementos dietéticos.

ÁREAS MARINAS PROTEGIDAS

Tras este informe, los investigadores destacan "la urgencia de alcanzar acuerdos globales para establecer áreas marinas protegidas en aguas internacionales", que suponen el 65 por ciento de la superficie del océano. "El número de especies con genes patentados no es alarmante en sí", ha destacado Arrieta. Según este científico, "la posibilidad de que esta información genética de organismos salvajes acabe siendo propiedad privada, mediante un proceso de patentes pobremente regulado, sí genera inquietud".

"Una vez hallado un recurso, la explotación sí podría resultar problemática si requiere una recolección masiva de organismos, pero esto no debería ser necesario en la mayoría de los casos", ha añadido.

Aunque, según han explicado los científicos, las principales amenazas de estos recursos "siguen siendo las mismas que afectan a la biodiversidad en general, el cambio climático, la acidificación de los océanos o la destrucción de los ecosistemas marinos, preocupa que no haya obligación de declarar la procedencia de los materiales biológicos originales cuando se presenta una patente de un gen".