Nuevos marcadores del riesgo de cáncer de próstata

Actualizado 04/11/2019 14:49:28 CET
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CÁNCER - PIXABAY - Archivo

   MADRID, 4 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Los hombres con niveles más altos de testosterona 'libre' y una hormona de crecimiento en la sangre tienen más probabilidades de ser diagnosticados con cáncer de próstata, según una investigación presentada en la Conferencia de Cáncer NCRI 2019.

   Ya se sabe que otros factores, como la edad avanzada, el origen étnico y los antecedentes familiares de la enfermedad, aumentan el riesgo de un hombre de desarrollar cáncer de próstata.

   Sin embargo, el nuevo estudio de más de 200.000 hombres es uno de los primeros en mostrar evidencia sólida de dos factores que podrían modificarse para reducir el riesgo de cáncer de próstata.

   La investigación fue dirigida por la doctora Ruth Travis, profesora asociada, y la investigadora Ellie Watts, ambas con sede en el Departamento de Salud de la Población de Nuffield, Universidad de Oxford, (Reino Unido), que recuerda que "el cáncer de próstata es el segundo cáncer diagnosticado con más frecuencia en los hombres en todo el mundo después del cáncer de pulmón y una de las principales causas de muerte por cáncer, pero no hay consejos basados en la evidencia que podamos dar a los hombres para reducir su riesgo".

   "Estábamos interesados en estudiar los niveles de dos hormonas que circulan en la sangre porque investigaciones previas sugieren que podrían estar relacionadas con el cáncer de próstata y porque estos son factores que podrían modificarse en un intento por reducir el riesgo de cáncer de próstata", añade.

   Los investigadores estudiaron a 200.452 hombres que forman parte del proyecto Biobank del Reino Unido. Todos estaban libres de cáncer cuando se unieron al estudio y no estaban tomando ninguna terapia hormonal.

   Los hombres dieron muestras de sangre que se analizaron para determinar sus niveles de testosterona y una hormona de crecimiento llamada factor de crecimiento similar a la insulina-I (IGF-I).

   Los investigadores calcularon los niveles de testosterona libre: testosterona que circula en la sangre y no se une a ninguna otra molécula y, por lo tanto, puede tener un efecto en el cuerpo. Un subconjunto de 9.000 hombres dio una segunda muestra de sangre en una fecha posterior, para ayudar a los investigadores a explicar las fluctuaciones naturales en los niveles hormonales.

   Los hombres fueron seguidos durante un promedio de seis a siete años para ver si desarrollaban cáncer de próstata. Dentro del grupo, hubo 5.412 casos y 296 muertes por la enfermedad.

   Los investigadores encontraron que los hombres con concentraciones más altas de las dos hormonas en la sangre tenían más probabilidades de ser diagnosticados con cáncer de próstata. Por cada aumento de cinco nanomoles en la concentración de IGF-I por litro de sangre (5 nmol / L), los hombres tenían un 9% más de probabilidades de desarrollar cáncer de próstata. Por cada aumento de 50 picomoles de testosterona 'libre' por litro de sangre (50 pmol / L), hubo un aumento del 10% en el riesgo de cáncer de próstata.

   Al observar a la población en su conjunto, los investigadores dicen que sus hallazgos corresponden a un riesgo 25% mayor en los hombres que tienen los niveles más altos de IGF-I, en comparación con aquellos con los más bajos. Los hombres con los niveles más altos de testosterona 'libre' enfrentan un riesgo 18% mayor de cáncer de próstata, en comparación con aquellos con los niveles más bajos.

   Los investigadores dicen que debido a que los análisis de sangre se tomaron algunos años antes de que se desarrollara el cáncer de próstata, es probable que los niveles hormonales conduzcan a un mayor riesgo de cáncer de próstata, a diferencia de los cánceres que conducen a niveles más altos de las hormonas. Gracias al gran tamaño del estudio, los investigadores también pudieron tener en cuenta otros factores que pueden influir en el riesgo de cáncer, incluido el tamaño corporal, el estado socioeconómico y la diabetes.

   La doctora Travis señala que "este tipo de estudio no puede decirnos por qué estos factores están relacionados, pero sabemos que la testosterona juega un papel en el crecimiento y la función normales de la próstata y que el IGF-I tiene un papel en la estimulación del crecimiento de células en nuestros cuerpos".

   "Lo que esta investigación nos dice es que estas dos hormonas podrían ser un mecanismo que vincula cosas como la dieta, el estilo de vida y el tamaño corporal con el riesgo de cáncer de próstata --prosigue--. Esto nos lleva un paso más cerca de las estrategias para prevenir la enfermedad".

   La doctora Travis y la investigadora Watts continuarán examinando los datos de este estudio para confirmar sus hallazgos. En el futuro, también planean centrarse en los factores de riesgo para los tipos más agresivos de cáncer de próstata.

   El profesor Hashim Ahmed, presidente del grupo de próstata del NCRI y profesor de urología en el Imperial College de Londres, que no participó en la investigación, resalta que "estos resultados son importantes porque muestran que hay al menos algunos factores que influyen en el riesgo de cáncer de próstata que pueden potencialmente a largo plazo, podría significar que podemos dar a los hombres mejores consejos sobre cómo tomar medidas para reducir su propio riesgo".

   "Este estudio también muestra la importancia de llevar a cabo estudios muy grandes, que solo son posibles gracias a los miles de hombres que aceptaron participar".

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