Publicado 14/04/2021 17:38CET

Los niños que roncan tienen cambios estructurales en su cerebro que podrían explicar problemas de comportamiento

Archivo - Niño durmiendo.
Archivo - Niño durmiendo. - EMRAHOZARAS/PIXABAY - Archivo

MADRID, 14 Abr. (EUROPA PRESS) -

Los niños que roncan regularmente tienen cambios estructurales en su cerebro que pueden explicar los problemas de comportamiento asociados con la afección, incluida la falta de concentración, la hiperactividad y las dificultades de aprendizaje en la escuela, según nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland (UMSOM).

El estudio, publicado en la revista 'Nature Communications', fue apoyada por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) y otros nueve institutos, centros y oficinas de los Institutos Nacionales de Salud.

Para realizar el estudio, los investigadores examinaron imágenes de resonancia magnética obtenidas de más de 10.000 niños de 9 a 10 años inscritos en el estudio Adolescent Brain Cognitive Development (ABCD), el mayor estudio a largo plazo sobre el desarrollo cerebral y la salud infantil en los EEUU.

Descubrieron que los niños que roncaban regularmente (tres o más veces por semana), según lo informado por sus padres, tenían más probabilidades de tener una materia gris más delgada en varias regiones de los lóbulos frontales de su cerebro. Estas áreas del cerebro son responsables de una mayor capacidad de razonamiento y control de los impulsos.

La corteza más delgada en estas regiones se correlacionó con alteraciones del comportamiento asociadas con trastornos respiratorios del sueño, una forma grave de la cual se llama apnea del sueño. Estos problemas de conducta incluyen falta de concentración, problemas de aprendizaje y conductas impulsivas. La condición de ronquido provoca la interrupción del sueño durante la noche debido a la respiración interrumpida y la reducción del suministro de oxígeno al cerebro.

"Este es el estudio más grande de su tipo que detalla la asociación entre ronquidos y anomalías cerebrales. Estos cambios cerebrales son similares a los que se verían en los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Los niños tienen pérdida del control cognitivo, que además se asocia con un comportamiento disruptivo", ha señalado la autora principal del estudio, Amal Isaiah, MD, PhD, profesora asociada de otorrinolaringología-Cirugía de cabeza y cuello y pediatría en la UMSOM.

Hasta el 10 por ciento de los niños estadounidenses tienen trastornos respiratorios obstructivos del sueño, y un porcentaje significativo recibe un diagnóstico erróneo de TDAH y se trata con medicamentos estimulantes. "Si tienen un hijo que ronca más de dos veces por semana, ese niño debe ser evaluado. Ahora tenemos pruebas estructurales sólidas de imágenes cerebrales para reforzar la importancia de diagnosticar y tratar los trastornos del sueño. respirando niños", señala el doctor Isaiah.

La afección se puede tratar con amigdalectomía y adenoidectomía, consideradas la primera línea de tratamiento de los niños con síntomas de ronquidos, pausas respiratorias durante el sueño y respiración por la boca. "Sabemos que el cerebro tiene la capacidad de repararse a sí mismo, especialmente en los niños, por lo que el reconocimiento y el tratamiento oportunos de los trastornos respiratorios obstructivos del sueño pueden atenuar estos cambios cerebrales. Se necesita más investigación para validar estos mecanismos para estas relaciones, que también pueden conducir a un tratamiento adicional enfoques", ha explicado la coautora del estudio, Linda Chang, , profesora de radiología diagnóstica y medicina nuclear.

Los investigadores planean realizar un estudio de seguimiento para determinar si los niños que continuaron roncando experimentaron un empeoramiento de los hallazgos cerebrales en su resonancia magnética. "Por primera vez, vemos evidencia en imágenes cerebrales que mide el costo que esta condición común puede tener en el desarrollo neurológico de un niño", ha añadido Albert Reece, vicepresidente Ejecutivo de Asuntos Médicos, UM Baltimore, y el Profesor Distinguido y Decano John Z. y Akiko K. Bowers de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

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