Los microbios de la estación espacial internacional no son patógenos

Estación Espacial Internacional
NASA - Archivo
Publicado 23/11/2018 7:19:32CET

    MADRID, 23 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Se han identificado en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) cepas de la bacteria 'Enterobacter', similares a los organismos infecciosos recién descubiertos en algunos entornos hospitalarios. Según un estudio publicado en la revista de acceso abierto 'BMC Microbiology', las cepas detectadas en el espacio no fueron patógenas para los humanos, pero los investigadores creen que deberían estudiarse por sus posibles implicaciones para la salud en futuras misiones.

   Investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro del el Instituto de Tecnología de California, Estados Unidos, investigaron cinco cepas de 'Enterobacter' que se aislaron del inodoro espacial y la plataforma de ejercicios en la ISS en marzo de 2015 como parte de un esfuerzo más amplio de caracterizar las comunidades bacterianas que viven en las superficies dentro de la estación espacial. Para identificar las especies de 'Enterobacter' recogidas en la ISS y mostrar en detalle la composición genética de las cepas individuales, los científicos compararon las cepas de ISS con todos los genomas disponibles públicamente de 1.291 cepas de 'Enterobacter' recolectadas en la Tierra.

   El doctor Kasthuri Venkateswaran, investigador científico del Grupo de Biotecnología y Protección Planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro y autor del estudio, explica: "Para mostrar qué especies de bacterias estaban presentes en la SSI, utilizamos varios métodos para caracterizar sus genomas en detalle. Revelamos que los genomas de las cinco cepas 'Enterobacter' de la ISS eran genéticamente más similares a las tres cepas recién encontradas en la Tierra. Estas tres cepas pertenecían a una especie de la bacteria llamada 'Enterobacter bugandensis', que se encontró que causaba enfermedad en recién nacidos y puso en peligro a un paciente, que ingresó en tres hospitales diferentes (en el este de África, el estado de Washington y Colorado)".

CASI UN 80 POR CIENTO DE PROBABILIDADES DE CAUSAR ENFERMEDADES

   Comparar los genomas de las cinco cepas de ISS con las tres cepas clínicas de la Tierra permitió a los autores comprender mejor si las cepas ISS mostraban características de resistencia antimicrobiana, si tenían perfiles genéticos similares a los detectados en bacterias conocidas resistentes a múltiples fármacos, e identificar genes relacionados con su capacidad de causar enfermedades (potencial patógeno).

   "Dados los resultados de resistencia a múltiples fármacos de estos genomas 'E. bugandensis' de la ISS y la mayor posibilidad de patogenicidad que hemos identificado, estas especies posiblemente plantean importantes consideraciones de salud para futuras misiones. Sin embargo, es importante comprender que las cepas encontradas en la SII no fueron virulentas, lo que significa que no son una amenaza activa para la salud humana, sino algo que debe monitorizarse", subraya el primer autor del artículo, Nitin Singh.

   Los autores encontraron que los aislamientos ISS tenían patrones de resistencia antimicrobiana similares a las tres cepas clínicas halladas en la Tierra y que incluían 112 genes involucrados en la virulencia, la enfermedad y la defensa. Aunque las cepas 'E. bugandensis' de la ISS no fueron patógenas para los humanos, los autores predijeron mediante análisis por ordenador, un 79 por ciento de probabilidad de que potencialmente causen enfermedades. Sin embargo, se deben realizar análisis en organismos vivos para confirmar esto.

   El doctor Venkateswaran concluye: "Si un patógeno oportunista como 'E. bugandensis' causa o no enfermedad y cuánta amenaza representa, depende de una variedad de factores, incluidos los ambientales. Se necesitan más estudios in vivo para discernir el impacto que pueden tener sobre la patogenicidad y la virulencia las condiciones de la ISS, como la microgravedad, otros factores relacionados con el espacio y las naves espaciales".