Investigadores producen por primera vez en un laboratorio células inmunes humanas

Publicado 08/01/2020 16:47:52CET
Las primeras células inmunes del cuerpo fueron diseñadas para que brillaran en verde cuando surgieran de las células madre. Estas células verdes pueden verse migrando a lo largo de los vasos sanguíneos. Más tarde, poblaron el timo, el vivero de células T
Las primeras células inmunes del cuerpo fueron diseñadas para que brillaran en verde cuando surgieran de las células madre. Estas células verdes pueden verse migrando a lo largo de los vasos sanguíneos. Más tarde, poblaron el timo, el vivero de células T - MURDOCH CHILDREN'S RESEARCH INSTITUTE

MADRID, 8 Ene. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Instituto de Investigación Infantil Murdoch de Melbourne (Australia) han producido, por primera vez en una placa de laboratorio, unas células inmunes humanas.

Según explican en un artículo en la revista 'Nature Cell Biology', este avance podría llevar en el futuro a que las propias células de la piel del paciente se utilicen para producir nuevas células en la inmunoterapia del cáncer o para probar intervenciones de enfermedades autoinmunes.

Este trabajo, además, ha añadido pruebas definitivas sobre cómo se forman las primeras células inmunitarias del cuerpo. Estos linfocitos son producidos por células que forman los primeros órganos del embrión en lugar de las células madre productoras de sangre que se encuentran dentro de la médula ósea del cuerpo.

La investigación combinó dos poderosas técnicas de laboratorio, la ingeniería genética y una novedosa forma de cultivar células madre, para lograr este avance. En primer lugar, el equipo diseñó células madre pluripotentes para que brillaran de color verde cuando se activara un marcador proteínico específico de las primeras células inmunes, RAG1. RAG1 es responsable de crear la respuesta inmune a las infecciones y a las vacunas.

Después, el equipo aisló las células de color verde brillante de la RAG1 y demostró que también podían formar múltiples tipos de células inmunitarias, incluidas las células necesarias para conformar el desarrollo de todo el sistema inmunitario.

"Creemos que estas primeras células podrían ser importantes para la correcta maduración del timo, el órgano que actúa como vivero de las células T. Estas células RAG1 son como los pintores y decoradores que montaron ese vivero, lo que lo convierte en un entorno seguro y acogedor para las células inmunes que nacen más tarde", explica uno de los líderes del trabajo, Ed Stanley.

El otro máximo responsable del estudio, Andrew Elefanty, ha explicado que "aunque todavía faltan años" para la aplicación clínica de la investigación, este avance podría ser usado para probar ideas sobre cómo se desarrollan enfermedades como la leucemia infantil y la diabetes de tipo 1. "Entender más acerca de los pasos por los que pasan estas células, y cómo podemos empujarlas más eficientemente por un camino deseado, va a ser crucial para ese proceso", concluye.

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