Publicado 17/06/2022 10:02

Investigadores describen los mecanismos genéticos por los que la bacteria 'A. pittii' es resistente a antibióticos

Investigadores describen los mecanismos genéticos por los que la bacteria 'A. Pittii' es resistente a antibióticos
Investigadores describen los mecanismos genéticos por los que la bacteria 'A. Pittii' es resistente a antibióticos - ISCIII

MADRID, 17 Jun. (EUROPA PRESS) -

Un estudio liderado por un equipo del área de Enfermedades Infecciosas del CIBER (CIBERINFEC), y otras instituciones nacionales e internacionales, ha descrito por primera vez los mecanismos genéticos por los que la bacteria 'Acinetobacter pittii' ('A. pittii') es resistente a distintos antibióticos.

Esta bacteria se propaga en ambientes hospitalarios y suele causar infecciones sanguíneas asociadas al uso de catéteres, alberga diferentes genes relacionados con la resistencia a los antibióticos betalactámicos, el grupo más ampliamente usado de antimicrobianos, así como mutaciones puntuales que parecen estar también vinculadas con la resistencia a la colistina, un antibiótico de los considerados de "último recurso".

Las bacterias resistentes a los antimicrobianos son un problema creciente en la salud pública, especialmente en el ambiente hospitalario, donde los microorganismos de infección encuentran su nicho. Entre estas bacterias, el género 'Acinetobacter alberga' diferentes especies que escapan a múltiples fármacos.

Es por ello que está incluido en el grupo patógeno 'ESKAPE', una serie de especies bacterianas contra las que la Organización Mundial de la Salud estima que hay una necesidad imperiosa de conseguir nuevos antibióticos eficaces, puesto que entre todas provocan el 80 por ciento de los fallecimientos causados por infecciones debidas patógenos resistentes a antibióticos.

"Dentro de esta familia de bacterias, 'A. baumannii' (la más extendida de este grupo) y 'A. pittii' han conseguido en relativamente pocos años pasar de ser meras contaminantes ambientales a verdaderas productoras de patologías graves, en muchos casos difíciles de tratar con antibiótico", ha explicado José Ramos Vivas, uno de los autores principales de este trabajo publicado en la revista 'Antibiotics'.

A pesar de la todavía baja, aunque creciente, prevalencia de 'A. pittii' en los hospitales, existe cierta preocupación de que estas cepas con determinantes de resistencia puedan propagarse igual o más que especies más problemáticas como su pariente 'A. baumannii'. "Además, estas bacterias son difíciles de erradicar de los entornos hospitalarios debido a su capacidad para sobrevivir en condiciones estresantes, actuando también como reservorio de genes de resistencia a los antimicrobianos en instalaciones clínicas que podrían diseminarse fácilmente a otros patógenos", ha alertado el investigador.

Por ello, ha subrayado la importancia de comprender cómo estas especies han adquirido las características que permiten su dispersión y su supervivencia en el ambiente hospitalario, así como averiguar cuáles son los motivos por los que reclutan fácilmente en sus genomas los determinantes que les ayudan a resistir distintos tratamientos antibióticos.

Para avanzar en este conocimiento, este grupo de investigación se centró en analizar las características genómicas y los determinantes de resistencia a los antimicrobianos en cinco cepas de 'A. pittii' que fueron aisladas en el Hospital Universitario Marqués de Valdecilla (Santander).

TRANSFERENCIA DE LA RESISTENCIA A LOS ANTIMICROBIANOS

En esos genomas se detectan gran cantidad de elementos móviles que pueden portar determinantes de resistencia. Se trata, por ejemplo, de islas genómicas (uno de los principales mecanismos genéticos de transferencia intercelular, por los cuales las bacterias causantes de infecciones intrahospitalarias adquieren perfiles de multirresistencia) y de transposones (secuencias de ADN que puede moverse de manera autosuficiente a diferentes partes del genoma de una célula y causar mutaciones en el ADN del genoma).

"Tanto la nueva adquisición como la diseminación de genes de resistencia a los antimicrobianos se deben principalmente al papel de estos elementos genéticos móviles, que pueden mover algunas secuencias en la misma bacteria (ADN intracelular) o a una nueva célula a través de la transferencia horizontal de genes (ADN intercelular)", ha dicho la investigadora en el Instituto de Agrobiotecnología del CSIC en Navarra y también autora del estudio, María Lázaro.

Utilizando distintos programas bioinformáticos, este equipo ha podido definir cómo, al igual que ocurre en 'A. baumannii', distintas cepas de la especie 'A. pittii' albergan ya en sus genomas transposones, islas genómicas, y determinantes puntuales de resistencia frente a distintos compuestos antimicrobianos como la colistina, un antibiótico de último recurso.

"La presencia principalmente de elementos genéticos cromosómicos móviles y plásmidos permitiría a 'A. pittii' la adquisición y la diseminación de la resistencia a diversos antibióticos. Esto, junto con una capacidad similar a 'A. baumannii' para formar biocapas -o biofilms- en distintas superficies, podría hacer difícil su erradicación del ambiente hospitalario", ha zanjado la primera firmante del estudio, Itziar Chapartegui.

Contador