Investigadores del CiMUS de la USC estudian con nanotecnología la detección temprana y tratamiento de un cáncer cerebral

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Publicado: lunes, 25 marzo 2024 16:42

MADRID, 25 Mar. (EUROPA PRESS) -

Científicos del Centro Singular de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de la USC (CiMUS) están llevando a cabo un estudio sobre la detección temprana y el tratamiento del glioblastoma, un cáncer cerebral letal, con el empleo de la nanotecnología.

El glioblastoma es un tumor que se origina en el cerebro, de rápido crecimiento y agresividad, que afecta sobre todo a las personas mayores. Es el más común de los tumores cerebrales y, en la actualidad, no tiene cura. Ahora, investigadores del CiMUS de la USC, dirigidos por María José Alonso y Pablo Aguiar, avanzan en este estudio en el marco de la plataforma de micro-mecenazgo de la USC 'Sumo Valor', que busca la participación ciudadana para recaudar fondos a través de donaciones.

Según los investigadores, en la actualidad no existe un tratamiento para esta enfermedad y la supervivencia media no supera los 14 meses desde el diagnóstico. "Esto se debe a que la investigación se ha focalizado en otros tipos de cáncer con mayor prevalencia, como el de mama, próstata o pulmón. En el caso de los tumores cerebrales, la falta de inversión ha llevado a que el pronóstico de los pacientes hoy sea similar al que tenían hace varias décadas", según explica la investigadora principal del CiMUS María José Alonso.

La nanotecnología significa para este grupo de la USC un enorme desafío que supone llevar radiofármacos desde su inyección intravenosa hasta el glioblastoma. "Aunque, gracias al anticuerpo monoclonal el radiofármaco debería unirse específicamente al tumor, para que esto ocurra primero tiene que llegar hasta allí. La gran dificultad que plantea nuestro proyecto y que pretendemos solucionar con el desarrollo de nanopartículas que permitan al radiofármaco atravesar las diferentes barreras biológicas con las que se encuentra. El mayor desafío lo encontrará en el cerebro, donde primero tiene que superar la barrera hemato-encefálica y posteriormene en el cerebro hasta alcanzar las células tumorales", sostiene Alonso.

TRABAJO DE CAMPO

El trabajo dirigido desde el CiMUS de la USC tiene una primera parte de desarrollo en el laboratorio, en el que se ensayarán diferentes formulaciones de nanopartículas y se buscará la solución óptima para atravesar la barrera hemato-encefálica. Además, se realizarán las pruebas de unión de los anticuerpos a los isótopos radiactivos para formar el radiofármaco. La primera fase debería tener como resultado varios prototipos de nanopartículas que sean capaces de encapsular los radiofármacos.

La segunda parte del trabajo, según explica el investigador principal del CiMUS, Pablo Aguiar, "se centrará en la validación 'in vivo' de los prototipos". Para ello se trabajará con modelos animales de glioblastoma y con equipamiento de imagen de última generación para comprobar la eficacia en términos de diagnóstico y tratamiento.

"Primero, investigaremos si nuestros radiofármacos son capaces de alcanzar el tumor de forma específica mediante las imágenes de PET y, posteriormente, comprobaremos si los electrones son capaces de eliminar las células tumorales y controlar el crecimiento del tumor", apunta.

ENSAYO CLÍNICO

Los científicos confían en que sus resultados muestren un aumento de la supervivencia de los animales comparados con los tratamientos convencionales basados en quimioterapia. La orientación traslacional de los experimentos permitirá generar evidencia trasladable a un ensayo clínico.

Avanzar en esta línea de investigación podría suponer un cambio de paradigma en el tratamiento del glioblastoma y otros cánceres de difícil diagnóstico y mejorar notablemente la calidad y esperanza de vida. En caso de éxito, "nuestra investigación podría generar la evidencia necesaria para poder plantear un ensayo clínico en el plazo de unos tres años", aseguran los María José Alonso y Pablo Aguiar.

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