Publicado 03/02/2020 17:44:59CET

Investigadores alemanes descubren un nuevo enfoque terapéutico para curar la hepatitis B crónica

Nuevo enfoque terapéutico para curar la hepatitis B crónica.
Nuevo enfoque terapéutico para curar la hepatitis B crónica. - HELMHOLTZ ZENTRUM MÜNCHEN

MADRID, 3 Feb. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Helmholtz Zentrum München, la Universidad Técnica de Munich (TUM) y del Centro Alemán de Investigación de Infecciones (DZIF) han desarrollado un nuevo enfoque terapéutico para curar la hepatitis B crónica.

La gran cantidad de proteínas del virus de la hepatitis B expresadas en el hígado previene que el sistema inmunitario del cuerpo venza al virus, evitando que una terapia sea efectiva. Ante este escenario, los investigadores han demostrado que eliminar la expresión de las proteínas del virus permite que la nueva vacuna 'TherVacB' sea eficaz.

En concreto, utilizando un modelo de ratón preclínico, los investigadores descubrieron que las proteínas del virus de la hepatitis B previenen que ciertas células inmunes del cuerpo, llamadas células T CD8 +, se vuelvan efectivas.

En base a estos hallazgos, los científicos desarrollaron un enfoque terapéutico novedoso: primero, los niveles de expresión de las proteínas del virus se eliminan, y luego las células inmunes se activan mediante la vacunación terapéutica. A diferencia de las vacunas convencionales, que tienen como objetivo prevenir enfermedades antes del brote, dicha vacuna terapéutica tiene como objetivo curar enfermedades crónicas ya existentes.

En consecuencia, los investigadores desarrollaron primero un método para suprimir las proteínas del virus de la hepatitis B, para lo cual utilizaron 'ARNip', pequeñas moléculas de ácido ribonucleico que se unen al ARN mensajero de las proteínas del virus.

Al marcar el ARN mensajero con ARNip, la célula infectada recibe la señal de que el ARN viral no es deseado y lo elimina. De esta manera, la expresión de proteínas es derribada, si bien la supresión de la expresión de proteínas por sí sola no fue suficiente para revertir la inhibición de las células T CD8 + en ratones con infección crónica.

"Luego combinamos el método de siRNA con una vacuna terapéutica desarrollada por nosotros. Esto nos permitió desencadenar una fuerte respuesta inmune contra el virus. Esto llevó a la cura de la infección por el virus de la hepatitis B en dos diferentes modelos de ratones", han explicado los científicos. La vacuna recientemente desarrollada se probará como inmunoterapia en un ensayo clínico de dos años a partir de 2021.

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