Publicado 16/02/2021 11:13CET

Identifican las moléculas que mantienen las respuesta inflamatoria ante el covid

Imagen de pulmones humanos.
Imagen de pulmones humanos. - IKERBASQUE

   El grupo ha creado un mapa completo de la respuesta inmunitaria en los pulmones de los pacientes de covid-19 con síntomas leves y graves

   BILBAO, 16 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Una investigación del Laboratorio de Biología Computacional del CIC bioGUNE -miembro del Basque Research & Technology Alliance, BRTA- y del Luxembourg Centre for Systems Biomedicine (LCSB), de Luxemburgo, ha logrado describir un nuevo método para identificar las moléculas que amplifican y mantienen la respuesta inflamatoria ante una infección y utiliza este método para identificar esas moléculas en pacientes con covid-19, a modo de intervención terapéutica para casos graves de la enfermedad.

   Según ha indicado Ikerbasque en un comunicado, el trabajo ha sido publicado en la revista Science Advances y ha permitido descubrir un nuevo método para encontrar moduladores de la respuesta inmunitaria a covid-19.

   El equipo de investigadores utiliza este novedoso método para identificar estas moléculas que amplifican y mantienen la respuesta inflamatoria ante una infección en pacientes con covid-19, con el objetivo, han indicado, de proponer nuevas dianas potenciales de intervención terapéutica para casos graves de la enfermedad.

   Al ser infectado por un virus, el sistema inmunitario humano suele activarse para combatir al intruso. La respuesta inmunitaria se produce a partir de una serie de procesos complejos que implican a varios tipos de células que se comunican entre sí por medio de unas proteínas denominadas citoquinas. Una de las principales tareas del sistema inmunitario es identificar y eliminar las células del organismo que se han infectado y que provocan la inflamación.

   El investigador Ikerbasque y líder del grupo del Laboratorio de Biología Computacional de CIC bioGUNE, Antonio del Sol, ha explicado que normalmente el sistema inmunitario está muy controlado y consigue reducir al máximo el daño tisular".

   No obstante, ha indicado en condiciones en las que el factor patógeno no puede ser eliminado fácilmente, se sabe que los pacientes pueden desarrollar una condición hiperinflamatoria en la que la respuesta inmune se amplifica y se mantiene mediante bucles de retroalimentación positiva.

   Este estado hiperinflamatorio aumenta la gravedad de los síntomas y puede incluso llevar a la muerte, por lo que el reto actual, a su juicio, es cómo aliviar la inflamación sin disminuir la capacidad del paciente para eliminar el SARS-CoV-2, el virus causante de la covid-19,

NIVELES INOCUOS

   Para solucionar este problema, los investigadores han desarrollado un método nuevo que permite identificar los moduladores de la respuesta inmunitaria, porque una vez identificadas las moléculas que amplifican la inflamación, su actividad puede reducirse a niveles inocuos.

   Analizando más de 1.700 interacciones célula-célula, el grupo creó un mapa completo de la respuesta inmunitaria en los pulmones de los pacientes de covid-19 con síntomas leves y graves.

   La característica especial de este enfoque, han subrayado, es que se utilizó la información genómica de las células individuales para crear estos mapas, representando así también los diferentes tipos de células del sistema inmunitario.

   En ese sentido, el primer autor del estudio, Sascha Jung, ha indicado que han decidido utilizar su modelo en el contexto de la covid-19, en la medida en que los pacientes con cursos graves de la enfermedad también suelen presentar hiperinflamación, lo que pone en peligro su vida.

   Según ha dicho, los investigadores descubrieron que el aumento de la inflamación está causado por mecanismos de retroalimentación, que también perjudican parcialmente a las células inmunitarias y que, por tanto, exacerban la respuesta inflamatoria.

   El profesor Antonio Del Sol y su equipo utilizaron su modelo para identificar aquellas moléculas que podrían ser capaces de modular la respuesta inflamatoria desbocada del sistema inmunitario.

   Los resultados de este estudio han llamado la atención de los inmunólogos en la conferencia "Cytokines", la más importante del mundo sobre la investigación básica, traslacional y clínica relacionada con la biología de las citoquinas, donde se ha presentado el trabajo de Del Sol y su grupo.

   Según estos descubrimientos, las proteínas previstas constituyen una posible diana para la intervención médica en el tratamiento de la covid-19, opción que actualmente se está evaluando en modelos animales por inmunólogos de la Universidad de Washington (EE.UU.).