Publicado 03/11/2020 18:07CET

Identificado el mecanismo por el cual el Zika causa microcefalia en el feto

Identificado el mecanismo por el cual el Zika causa microcefalia en el feto.
Identificado el mecanismo por el cual el Zika causa microcefalia en el feto. - CSIC - Archivo

MADRID, 3 Nov. (EUROPA PRESS) -

Un equipo liderado por investigadores del Instituto de Biología Molecular de Barcelona (IBMB-CSIC), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha identificado el mecanismo por el cual el virus Zika causa malformaciones en el desarrollo del sistema nervioso del feto, entre ellos la microcefalia.

Los resultados del estudio, publicados en la revista 'Cell Stem Cell', revelan que es la proteína polimerasa NS5 del virus -la proteína encargada de replicar el genoma viral- la causante de las distintas malformaciones. Un hallazgo que puede permitir el diseño de agentes antivirales muy específicos.

La proteína NS5 interacciona con el cilio primario del tejido nervioso del embrión. El cilio primario es un orgánulo que protruye desde la membrana celular y se encuentra en todas las células madre del tejido nervioso del feto. "Cada célula progenitora neural posee un cilio primario, que capta las señales físicas y factores de crecimiento indispensables para generar nuevas células madre, esenciales para asegurar el desarrollo normal del cerebro", explica la investigadora Murielle Saade.

Así, el cilio primario es indispensable para captar las señales que conducen a un correcto desarrollo. "En nuestro trabajo hemos estudiado el sistema nervioso central. Mediante experimentos in vivo en embriones de pollo", explica Elisa Martí, investigadora del CSIC en el IBMB-CSIC, quien continúa explicando que han descubierto que "la polimerasa NS5 se une y destruye las proteínas necesarias para la formación del cilio primario de las células madre embrionarias del tejido nervioso, lo que conduce a la generación anticipada de neuronas y, a su vez, interrumpe el crecimiento del cerebro del feto".

Para el trabajo estructural, explica Diego S. Ferrero, "hemos analizado la estructura atómica de la polimerasa viral, y hemos observado que la proteína es capaz de ensamblar múltiples copias de ella misma". "Hemos identificado la región de la proteína implicada en su autoensamblaje", añade la investigadora del CSIC Nuria Verdaguer, "región que se ha demostrado esencial para la salida de la polimerasa del núcleo celular y su localización en la base del cilio primario", añade.

La enfermedad por el virus de Zika se transmite principalmente por mosquitos del género Aedes, que pican durante el día. La infección, que en la mayoría de personas puede ser leve o asintomática, afecta especialmente a las embarazadas, ya que a través de la placenta pueden transmitir el virus a sus fetos. En este caso, la infección puede causar microcefalia y otras malformaciones congénitas.

Hace cuatro años, el virus Zika ocupó la atención de la prensa mundial. Debido al cambio climático, la urbanización y la movilidad, se prevé que en 20 o 30 años cerca del 50% de la población mundial estará expuesta a infecciones transmitidas por este mosquito, lo que lo convierte en una amenaza de enorme envergadura.

El estudio es resultado de la sinergia entre dos grupos de investigación del IBMB-CSIC, concretamente los de Biología del Desarrollo y Biología Estructural. Saade, investigadora Ramón y Cajal, y Martí, profesora de investigación del CSIC, ambas del departamento de Biología del Desarrollo del IBMB-CSIC, han liderado los ensayos funcionales.

Por su parte, Ferrero, investigador postdoctoral, y Nuria Verdaguer, profesora de investigación del CSIC, del departamento de Biología Estructural del IBMB, han liderado el trabajo estructural. El trabajo además ha contado con el apoyo del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona (VHIR) y del Hospital de niños de la Universidad de Pennsylvania, de los Estados Unidos.

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