La generación de nuevas neuronas en adultos es "prácticamente inexistente"

Publicado 22/01/2019 10:00:01CET
BALDWIN / THE SCRIPPS RESEARCH INSTITUTE - Archivo

   VALÈNCIA, 22 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Un trabajo desarrollado por el equipo del neurobiólogo de la Universitat de València (UV) José Manuel García Verdugo asegura que la generación de nuevas neuronas en el hipocampo humano desciende "bruscamente" en los niños hasta niveles "indetectables en adultos, por lo que la neurogénesis hipocampal adulta es "prácticamente inexistente".

   El trabajo, lanzado por la revista Nature el pasado marzo y que reconfirma los resultados en una revisión publicada ahora en Cell Stem Cell, ha sido desarrollado por el equipo de García Verdugo (Institut Cavanilles), en colaboración internacional con los laboratorios de los científicos Arturo Alvarez-Buylla (Universidad de California, San Francisco) y Zhengang Yang (Universidad de Fudan, Shangai), según ha indicado la institución académica en un comunicado.

   Así, han explicado que numerosas investigaciones han demostrado que la zona subgranular del giro dentado del hipocampo de ciertos mamíferos continúa generando nuevas neuronas en el cerebro adulto, y hay estudios que lo extrapolan al hipocampo humano adulto, aunque el trabajo de García Verdugo obtiene resultados "muy distintos".

   En este contexto, han señalado que tras realizar un amplio estudio de la capacidad neurogénica del hipocampo humano en muestras de distintas edades --desde el desarrollo fetal y lactante hasta las etapas adultas--, los resultados muestran que el número de progenitores proliferativos y nuevas neuronas en el giro dentado disminuye "drásticamente" durante el primer año de vida.

   Según el estudio, algo parecido ocurre con la capacidad proliferativa del giro dentado del primate no-humano Macaca mulatta, ya que los análisis muestran que durante los primeros estadios post natales existe generación de nuevas neuronas, pero esta se ve "muy disminuida" durante el desarrollo juvenil.

   "La generación de nuevas neuronas en el hipocampo humano y de primates no humanos se produce fundamentalmente en etapas embrionarias y de forma escasa en periodos post-natales, durante los primeros meses de vida", ha sostenido el co-investigador principal del proyecto e investigador del Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva, en el Parc Científic de la UV, García Verdugo.

   En este sentido, ha explicado que "apenas" han observado "algunas neuronas nuevas aisladas a los siete y 13 años de edad, y ninguna en el caso de estudios realizados con pacientes adultos afectados de epilepsia".

   Estos datos contrastan con la amplia neurogénesis que tiene lugar en el hipocampo de otros mamíferos más primitivos, los roedores, modelo de estudio para miles de resultados de investigación. "A diferencia de los roedores, los humanos nacemos con prácticamente todas las neuronas necesarias para el desarrollo normal, y este trabajo apunta a que las modificaciones y tratamientos futuros deben basarse en la plasticidad", ha asegurado García Verdugo.

"CORRIENTES DE NUEVAS NEURONAS"

   Respecto a la neuroplasticidad o plasticidad sináptica, hace referencia a la comunicación que se establece entre neuronas, una propiedad que interviene para modular la percepción de los estímulos del medio, también relacionados hasta ahora con la neurogénesis.

   "Uno de los grandes saltos evolutivos del ser humano es la existencia de corrientes de nuevas neuronas hacia nuestra corteza prefrontal en los lactantes, algo que no ocurre en ratones y que, además de guardar relación con la memoria y el aprendizaje, se vincula a la actividad social humana", ha destacado el investigador.

"NUEVOS CIRCUITOS NEURONALES"

   En el caso del hipocampo, los resultados de este trabajo sugieren ahora la posible implicación de otros mecanismos de plasticidad del giro dentado humano adulto en los procesos de aprendizaje y memoria. "Más que de nuevas neuronas, habrá que comenzar a hablar de nuevos circuitos neuronales", ha resaltado el científico.

   Los resultados de esta investigación aparecieron por primera vez en Nature en marzo y el artículo aparece en la lista de las 100 publicaciones que han generado más impacto mundial en 2018, según Almetric. Este ranking anual se basa tanto en las menciones en medios de comunicación y blogs como en la difusión de los papers científicos en redes sociales como Twitter, Facebook y Google+.

   El proyecto ha sido financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad y por las ayudas a la investigación PROMETEO de la Generalitat Valenciana.