Publicado 06/05/2022 14:59

La exposición al SARS-CoV-2 aumenta los anticuerpos contra resfriados causados por otros coronavirus

Archivo - Micrografía de viriones de SARS-CoV-2.
Archivo - Micrografía de viriones de SARS-CoV-2. - NIAID - Archivo

MADRID, 6 May. (EUROPA PRESS) -

Enfermar de un resfriado común no te hace inmune a la COVID-19, pero una infección por COVID-19 podría, al menos temporalmente, aumentar el número de anticuerpos contra los coronavirus que causan resfriados comunes y los virus SARS-CoV-1 y MERS-CoV, todos ellos estrechamente relacionados.

Así lo ha evidenciado un estudio realizado por científicos del Scripps Research Institute (Estados Unidos), que han caracterizado los anticuerpos de coronavirus aislados de 11 personas para revelar cómo la COVID-19 influye en la capacidad del sistema inmunitario para reconocer otros coronavirus.

"Comprender mejor cómo cambia la inmunidad contra esta amplia familia de coronavirus con la infección por COVID-19 es un paso importante hacia el desarrollo de mejores vacunas contra los coronavirus, tanto para la COVID-19 como para futuros patógenos relacionados", afirma el doctor Andrew Ward, autor principal de la investigación, que se ha publicado en la revista científica 'Science Advances'.

El SARS-CoV-2 es sólo uno de una gran y diversa familia de coronavirus. Algunos de sus parientes son igualmente contagiosos y virulentos, causantes del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y del brote de SARS de 2002-2004, mientras que otros, considerados virus del resfriado común, causan síntomas mucho más leves.

En general, muchos de estos coronavirus sólo tienen entre una cuarta parte y la mitad de su material genético en común con el SARS-CoV-2, pero las secciones individuales de las estructuras de los virus, sobre todo la proteína de espiga que sobresale de cada coronavirus, se consideran relativamente similares entre los miembros de la familia.

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, los científicos se han preguntado si la exposición previa de las personas a esos virus del resfriado común influye en su inmunidad al SARS-CoV-2 y, del mismo modo, si la infección por COVID-19 podría cambiar la forma en que el sistema inmunitario reconoce los coronavirus más comunes. Los anticuerpos del sistema inmunitario contra una proteína de espiga del coronavirus podrían, potencialmente, reconocer también otras proteínas de espiga similares como causantes de la enfermedad.

En el estudio, el grupo de Ward estudió muestras de suero de once personas. Ocho de las muestras databan de antes de la pandemia de COVID-19 para garantizar que los donantes nunca habían estado expuestos al SARS-CoV-2, mientras que tres muestras eran de donantes que habían padecido recientemente COVID-19.

En cada caso, los investigadores midieron la intensidad de la reacción de las muestras a las proteínas aisladas de diferentes coronavirus: OC43 y HKU1, ambos asociados a los resfriados comunes; junto con el SARS-CoV-1, el MERS-CoV y el SARS-CoV-2.

No es de extrañar que sólo el suero de los pacientes de COVID-19 recuperados reaccionara a las proteínas de la espiga del SARS-CoV-2. Sin embargo, estas muestras de pacientes de COVID-19 también reaccionaron con más fuerza que las muestras prepandémicas a las otras proteínas de pico.

"La mayoría de las personas tienen esta inmunidad de base contra los coronavirus comunes y la exposición al SARS-CoV-2 aumenta los niveles de estos anticuerpos", afirma Sandhya Bangaru, primera autora del nuevo trabajo.

Los investigadores realizaron estudios estructurales de alta resolución sobre los anticuerpos séricos de tres de los donantes sanos y de los dos pacientes de COVID-19 para determinar en qué parte de las proteínas de la espiga se fijaba cada anticuerpo.

Descubrieron que la mayoría de los anticuerpos de coronavirus anteriores a la pandemia reconocían una sección de las proteínas de espiga OC43 y HKU1 conocida como subunidad S1, que tiende a variar mucho entre los coronavirus.

Sin embargo, en las muestras de los pacientes de COVID-19, los investigadores identificaron un conjunto más amplio de anticuerpos, incluidos los que reconocían la subunidad S2, que varía menos entre los distintos coronavirus. De hecho, algunos anticuerpos de los pacientes de COVID-19 no sólo se unieron a los coronavirus del resfriado común, sino también a las proteínas de espiga del SARS-CoV y del MERS-CoV.

"El objetivo final de esto sería diseñar racionalmente vacunas que puedan reconocer muchos coronavirus diferentes. Nuestros resultados revelan ciertos parches conservados en la subunidad S2 a los que se dirigen los anticuerpos inducidos naturalmente durante la infección, en los que queremos centrarnos", detalla Bangaru.

Dado que estos estudios se realizaron directamente sobre anticuerpos séricos, los investigadores no saben si la presencia de estos anticuerpos, en cualquiera de los casos, es suficiente para proporcionar una inmunidad completa contra los coronavirus en el entorno más complejo del sistema inmunitario humano.

La mayor capacidad de los sueros de los convalecientes para reaccionar a los coronavirus comunes parece ser el resultado tanto de una mayor producción de nuevos anticuerpos que pueden reconocer varios coronavirus como de un aumento de los niveles de anticuerpos preexistentes que son específicos para cada virus. Sin embargo, no está claro en qué medida cada uno de estos fenómenos contribuye al aumento global y cómo influiría en el curso natural de la COVID-19. En el futuro, a los investigadores les gustaría comparar los anticuerpos de los mismos individuos antes y después de la infección por COVID-19.

Contador