La exposición a altas temperaturas puede dañar las células del sistema inmune

Archivo - Cartelera digital con temperatura que muestra una ola de calor de 39 grados en un cruce de carreteras en el centro de Sevilla en España
Archivo - Cartelera digital con temperatura que muestra una ola de calor de 39 grados en un cruce de carreteras en el centro de Sevilla en España - ISTOCK/ RAYLIPSCOMBE - Archivo
Publicado: miércoles, 20 marzo 2024 7:39

MADRID, 20 Mar. (EUROPA PRESS) -

La exposición a corto plazo a temperaturas más elevadas puede aumentar la inflamación e interferir con las funciones normales del sistema inmunológico del cuerpo, lo que, a su vez, puede aumentar la susceptibilidad a las infecciones y acelerar la progresión de las enfermedades cardiovasculares, según una investigación preliminar. que se presentará en las Sesiones científicas de epidemiología y prevención de Estilo de vida y cardiometabólico 2024 de la Asociación Estadounidense del Corazón , del 18 al 21 de marzo, en Chicago.

"La mayoría de las investigaciones sólo consideran la temperatura como la exposición de interés, que puede no ser adecuada para capturar la respuesta de una persona al calor", comenta el autor principal del estudio, Daniel W. Riggs, profesor asistente de medicina en el Christina Lee Brown, el Instituto Envirome de la Universidad de Louisville en Louisville, Kentucky (Estados Unidos).

"En nuestro estudio, utilizamos mediciones alternativas de calor en relación con múltiples marcadores de inflamación y respuesta inmune en el cuerpo para investigar los efectos a corto plazo de la exposición al calor y producir una imagen más completa de su impacto en la salud".

Los participantes visitaron los sitios del estudio en Louisville durante los meses de verano para realizarse un análisis de sangre, y los investigadores analizaron la sangre en busca de múltiples marcadores de la función del sistema inmunológico. Luego, los investigadores examinaron las asociaciones entre los marcadores de la función del sistema inmunológico y los niveles de calor, incluida la temperatura, la temperatura neta efectiva (que tiene en cuenta la humedad relativa, la temperatura del aire y la velocidad del viento) y el Índice Universal de Clima Térmico (UTCI) de ese día.

UTCI es un modelo termofisiológico desarrollado por la Comisión de la Sociedad Internacional de Biometeorología que tiene en cuenta la temperatura, la humedad, la velocidad del viento y los niveles de radiación ultravioleta, que se utilizó para evaluar la comodidad física de los participantes.

De esta forma, el análisis encontró que por cada aumento de 5 grados en el UTCI (en este estudio, el equivalente a pasar de un día sin estrés térmico a un día con estrés térmico moderado, dijo Riggs), hubo un aumento en los niveles de marcadores clave de inflamación: los monocitos. (4,2%), eosinófilos (9,5%), células T asesinas naturales (9,9%) y factor de necrosis tumoral alfa (7,0%) en la sangre.

Estas moléculas inmunes indican la activación del sistema inmunológico innato del cuerpo, que estimula una respuesta inflamatoria rápida y no específica en todo el cuerpo para proteger contra patógenos y lesiones. Igualmente, se redujo la disminución de las células B (-6,8%), lo que indica que el sistema inmunológico adaptativo del cuerpo recuerda virus y gérmenes específicos y crea anticuerpos para combatirlos.

Por otra parte, se encontró un impacto menor en el sistema inmunológico cuando el calor se midió por la temperatura promedio de 24 horas o por la temperatura neta efectiva, que incorpora la humedad y el viento pero no la luz solar.

Los participantes del estudio solo tuvieron una exposición menor a altas temperaturas el día de su análisis de sangre; sin embargo, incluso una exposición menor puede contribuir a cambios en los marcadores inmunológicos, tal y como comenta Riggs.

"Con el aumento de las temperaturas globales, la asociación entre la exposición al calor y una respuesta temporalmente debilitada del sistema inmunológico es preocupante porque se sabe que la temperatura y la humedad son importantes impulsores ambientales de la transmisión de enfermedades infecciosas transmitidas por el aire. Por lo tanto, durante los días más calurosos del verano las personas pueden tener un mayor riesgo de exposición al calor y también pueden ser más vulnerables a enfermedades o inflamación".

Los adultos mayores de 60 años y los adultos con enfermedades cardiovasculares existentes tienen un riesgo particular de sufrir eventos cardiovasculares y muertes relacionados con el calor, explicó Riggs. Durante las olas de calor, las personas pueden reducir su exposición permaneciendo en el interior cuando las temperaturas son más altas y el sol es más fuerte; buscando sombra; usar ropa ligera y transpirable; y beber mucha agua.

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