Un estudio de un investigador de la ULL revela que el Alzheimer va unido a alteraciones de neuronas de corteza cerebral

Actualizado 29/03/2010 19:51:34 CET

SANTA CRUZ DE TENERIFE, 29 Mar. (EUROPA PRESS) -

Investigaciones dirigidas por Mario Díaz, miembro del Laboratorio de Fisiología y Biofísica de Membranas del Departamento de Biología Animal y del Instituto de Tecnologías Biomédicas (ITB) de la Universidad de La Laguna, han podido demostrar que el deterioro de la actividad cognitiva durante el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer se acompaña de alteraciones importantes en la estructura bioquímica de la membrana celular de las neuronas de la corteza cerebral humana.

Los datos de esta investigación han sido publicados en la revista americana 'Journal of Alzheimer's Disease' en su número de febrero de este año. El estudio, fue realizado en colaboración con Isidro Ferrer, director del Banco de cerebros humanos del Institut de Neuropatología del Hospital Universitari de Bellvitge (Barcelona), informó la ULL en un comunicado.

Según señala Díaz, este estudio ha demostrado además que los daños se producen a niveles microscópicos dentro de la membrana neuronal, concretamente en microdominios de la membrana denominados "lipid rafts" o balsas "lipídicas", y que funcionan como plataformas de señales para la comunicación entre neuronas.

Hasta este momento, se desconocía la composición lipídica de estos microdominios de membrana en el cerebro humano. "Nuestros resultados han revelado, por primera vez, los cambios en su estructura durante el proceso normal del envejecimiento y tras la aparición de la enfermedad de Alzheimer", señala el investigador.

Los datos indican que las principales alteraciones afectan a la composición de los lípidos membranarios, con una reducción importante en los ácidos grasos poliinsaturados de las series omega 3, omega 6 y omega 9.

ÁCIDOS GRASOS OMEGA 3

Los resultados también apoyan una relación directa entre el correcto funcionamiento neuronal y la disponibilidad de ácidos grasos omega-3 en el entorno celular, lo que explicaría en parte las observaciones epidemiológicas que indican que la ingesta de dietas enriquecidas en éstos ácidos grasos puede servir como agentes preventivos de la aparición, o al menos del progreso, de la enfermedad.

"Actualmente investigamos el efecto de dietas enriquecidas en estos ácidos grasos omega 3 sobre el envejecimiento y sobre el desarrollo de la enfermedad, utilizando un modelo de ratones transgénicos que reproducen la enfermedad de Alzheimer humana", comenta el investigador de la ULL Mario Díaz.

La investigación ha atraído la atención de Puleva Biotech y de Celgan, empresas que, desde 2007, colaboran en proyectos de este grupo de investigación en calidad de "entes promotores observadores" interesados en actuar como plataformas de transferencia tecnológica.