Estar en terapia antes de la pandemia de COVID-19 evitó el aumento de la ansiedad

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Archivo - Mujer con mascarilla - SESTOVIC/ ISTOCK - Archivo
Publicado: lunes, 25 marzo 2024 7:12

MADRID, 25 Mar. (EUROPA PRESS) -

El inicio de la pandemia de COVID-19 provocó una exposición sin precedentes a factores estresantes impulsados por el temor a una enfermedad nueva y mortal, una intensa incertidumbre y las consiguientes medidas de aislamiento, que a su vez provocaron aumentos en la ansiedad para muchos.

Sin embargo, según una nueva investigación, dirigida por psicólogos del Hospital McLean (Estados Unidos), miembro del Mass General Brigham y la Universidad Touro (Estados Unidos), las personas que estaban en terapia para la ansiedad antes del inicio de la pandemia no experimentaron aumentos en sus síntomas durante este momento excepcionalmente desafiante.

La nueva investigación, publicada en 'PLOS One' sugiere que la terapia cognitivo-conductual (TCC) y la terapia dialéctica conductual (DBT) proporcionaron herramientas para ayudar a las personas con ansiedad a controlar sus síntomas frente a estos intensos factores estresantes, según los autores del estudio.

"Nuestra investigación sugiere que la TCC y la TDC pueden ofrecer importantes beneficios para proteger la salud mental de las personas en medio de una gran catástrofe mundial y un período de agitación", dice el autor principal del estudio, David H. Rosmarin, psicólogo clínico del Hospital McLean, y profesor asociado de psicología en la Facultad de Medicina de Harvard (Estados Unidos).

"Las personas que han sido tratadas por ansiedad saben que combatirla no ayuda y que existen herramientas para ayudarlas a aceptar la realidad actual de sus situaciones", añadió. "En cierto modo, tener un trastorno de ansiedad previo antes de que ocurra una crisis puede ser una bendición".

Para el estudio, los investigadores compararon las trayectorias de tratamiento de 764 personas que participaron en terapia ambulatoria y las dividieron en cuatro grupos según el momento en que iniciaron el tratamiento: prepandémico, inicio de la pandemia, durante la pandemia y después de la pandemia una vez que las vacunas estuvieron disponibles.

La ansiedad se midió en el momento de la admisión y en cada sesión posterior mediante el cuestionario GAD-7, que evalúa los síntomas de ansiedad. Luego, los investigadores analizaron las trayectorias de la ansiedad y compararon los cuatro grupos. La terapia consistió en TCC y DBT.

Sus hallazgos revelaron que, en general, los pacientes presentaban ansiedad moderada cuando comenzaron el tratamiento, que disminuyó rápidamente dentro de los 25 días posteriores al inicio de la terapia y disminuyó gradualmente a una ansiedad leve durante el resto de las sesiones. Al comparar los cuatro grupos de pacientes, los investigadores no encontraron diferencias sustanciales entre los grupos, lo que sugiere que los efectos del tratamiento fueron sólidos ante los factores estresantes ambientales relacionados con la pandemia.

Además, entre los pacientes que estaban en tratamiento al inicio de la pandemia, los investigadores no detectaron un aumento de la ansiedad durante la fase aguda inicial de la COVID-19 (del 20 de marzo de 2020 al 1 de julio de 2020).

"Existe una percepción errónea generalizada de que la ansiedad es un factor de riesgo para que las personas se desmoronen y no puedan funcionar", describe Rosmarin. "Sin embargo, cuando las personas reciben psicoterapia basada en evidencia y aprenden habilidades para afrontar la situación, pueden volverse más resilientes que aquellos que nunca han tenido ansiedad en absoluto".

Las limitaciones del estudio incluyen que el grupo de participantes, si bien demográfica y clínicamente diverso, estaba formado principalmente por personas con un alto nivel educativo geográficamente específicas del noreste de los Estados Unidos. El grupo que comenzó la pandemia también era más pequeño que los demás, lo que puede atribuirse a la disponibilidad limitada de terapia presencial en esa época.

El estudio tampoco analizó otras medidas de salud mental, como la depresión y el uso de sustancias. Se necesita más investigación para comprender cómo estos hallazgos pueden verse afectados en otras regiones del país y en condiciones distintas de los trastornos de ansiedad.

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