Publicado 11/03/2022 07:29

La ECMO puede ofrecer a los pacientes más enfermos de COVID la posibilidad de una "supervivencia excepcional"

Archivo - Paciente tratada con ECMO en el Hospital Vall d'Hebron
Archivo - Paciente tratada con ECMO en el Hospital Vall d'Hebron - VALL D'HEBRON - Archivo

MADRID, 11 Mar. (EUROPA PRESS) -

Algunos pacientes con COVID-19 grave que son tratados con oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO) pueden experimentar una recuperación pulmonar significativa y volver a llevar una vida normal con resultados "significativos" a largo plazo, según una investigación publicada en línea en 'The Annals of Thoracic Surgery'.

"Nuestro trabajo sugiere que, con pacientes adecuadamente seleccionados y estrategias de gestión agresivas, el uso de soporte de ECMO para la COVID-19 grave puede dar lugar a una supervivencia temprana excepcional, y estos pacientes que abandonan el hospital sin necesidad de oxigenoterapia tienen muchas probabilidades de seguir vivos y bien un año después", destaca Deane E. Smith, del NYU Langone Health, en Nueva York (Estados Unidos).

El doctor Smith y sus colegas identificaron a 415 pacientes que ingresaron en la unidad de cuidados intensivos (UCI) de NYU Langone Health entre el 10 de marzo y el 1 de mayo de 2020, con infección confirmada por COVID-19. De estos pacientes, 30 (7,2%) recibieron ECMO venovenoso (VV), una máquina de soporte vital avanzado que asume la función de los pulmones dañados.

La mayoría de los pacientes de la UCI -323 (77,8%)- fueron intubados para recibir apoyo ventilatorio mecánico. Sin embargo, según Smith, el respirador puede dañar aún más los pulmones y "crear un círculo vicioso" para los pacientes con enfermedades o daños pulmonares graves que están intubados. En algunos casos, la VV-ECMO puede dar lugar a una disminución del apoyo del ventilador, minimizando el daño a los pulmones y permitiendo que empiecen a curarse. Así, 80 pacientes (19,3%) fueron evaluados para VV-ECMO, y 30 (7,2%) la recibieron finalmente.

"Estos pacientes recibieron ECMO para la COVID-19 grave durante el punto álgido de la pandemia en la ciudad de Nueva York, en un momento en el que se sabía muy poco sobre las probabilidades de éxito", señala.

Los investigadores informaron de que 28 pacientes (93,3%) sobrevivieron a la VV-ECMO. Estos pacientes fueron hospitalizados durante una media de 45 días y recibieron apoyo de VV-ECMO durante una media de 19 días. Un total de 27 pacientes (90%) fueron dados de alta a casa o a rehabilitación aguda. Ningún paciente salió del hospital dependiente de un ventilador y sólo un paciente necesitó oxígeno suplementario.

Según el doctor Smith, la selección de los pacientes fue un factor importante que influyó en el éxito de la ECMO VV. La filosofía de selección fue que no se trataba de un "rescate" o terapia de salvamento que se empleara en ausencia de otras opciones. Por el contrario, la VV-ECMO se ofrecía a los pacientes que se consideraba que tenían una posibilidad razonable de sobrevivir con este apoyo.

"Nos sorprendió el número de pacientes jóvenes y por lo demás sanos que morían a causa de la enfermedad. Por ello, nos pareció que la selección de los pacientes era muy importante", explica.

Añade además que la decisión de ofrecer asistencia con ECMO también se vio afectada por la gravedad de la enfermedad pulmonar y el potencial de supervivencia.

"Si hubo un tema a lo largo de nuestra experiencia, fue cómo definir el éxito. No creíamos que utilizar la ECMO para que los pacientes sobrevivieran simplemente para ir a los centros de larga duración debilitados y dependientes de la ventilación fuera un éxito, o no todo lo que podría ser --apunta--. En otras palabras, empezamos con el fin en mente. Si íbamos a ofrecer a los pacientes la ECMO para la COVID-19 grave, era porque creíamos que podíamos proteger los pulmones y permitir que los pacientes volvieran a su vida normal al final".

Aunque la selección de los pacientes era importante, un enfoque estandarizado para el tratamiento de los pacientes y la protección de los pulmones era igualmente valioso.

Esto incluía no desviarse de las estrategias de ventilación protectora de los pulmones, traqueostomía temprana (una abertura creada quirúrgicamente a través del cuello hasta la tráquea) y broncoscopia frecuente (un procedimiento para observar directamente las vías respiratorias de los pulmones utilizando un tubo fino iluminado), tratamiento de la coinfección y estandarización de un régimen de anticoagulación (para ayudar a prevenir los coágulos de sangre).

Además, para ayudar a mejorar la oxigenación, el equipo colocaba boca abajo con frecuencia a los pacientes que no se recuperaban con la rapidez esperada, lo que también se conoce como pronación.

"Cabe destacar que la mayoría de estas cosas, como la broncoscopia o la traqueotomía, no se consideraban seguras en pacientes con COVID-19 al comienzo de la pandemia --señala Smith--. Nuestro equipo fue agresivo con estas intervenciones mucho antes que la mayoría de los hospitales".

En una mediana de seguimiento de 10,8 meses desde que los pacientes fueron tratados con VV-ECMO, la supervivencia fue del 86,7%, incluido un paciente que fue sometido a un trasplante de pulmón. Se realizó una prueba de marcha de 6 minutos en 16 pacientes (59,3%) con un valor medio de 350 metros, lo que los investigadores calificaron de "alentador".