Actualizado 31/07/2020 11:58:40 +00:00 CET

Las dietas ricas en azúcar tienen un impacto negativo en la salud por el ácido úrico

MADRID, 20 Mar. (EUROPA PRESS) -

Las dietas ricas en azúcar tienen un impacto negativo en la salud independientemente de la obesidad, según un nuevo estudio dirigido por el MRC London Institute of Medical Sciences y publicado en la revista 'Cell Metabolism'.

Los investigadores han descubierto que la supervivencia reducida en moscas de la fruta alimentadas con una dieta rica en azúcar no es el resultado de sus problemas metabólicos de tipo diabético. Los hallazgos sugieren que la muerte prematura por exceso de azúcar está relacionada con la acumulación de un producto de desecho natural, el ácido úrico.

Consumir demasiada azúcar aumenta el riesgo de desarrollar trastornos metabólicos, como la obesidad y la diabetes, y puede acortar la esperanza de vida en varios años. Si bien se cree que esta reducción en la esperanza de vida es causada por defectos metabólicos, este nuevo estudio en moscas de la fruta revela que este puede no ser el caso.

"Al igual que los humanos, las moscas alimentadas con una dieta alta en azúcar muestran muchas características de la enfermedad metabólica, por ejemplo, se vuelven resistentes a la grasa y la insulina --explica la doctora Helena Cochemé, investigadora principal del estudio--. Se sabe que la obesidad y la diabetes aumentan la mortalidad en humanos, por lo que las personas siempre asumieron que así es como el exceso de azúcar es perjudicial para la supervivencia de las moscas".

Sin embargo, como la sal, el azúcar también causa deshidratación. De hecho, la sed es un síntoma temprano de azúcar en la sangre y diabetes.

"El agua es vital para nuestra salud, pero su importancia a menudo se pasa por alto en los estudios metabólicos --continúa--. Por lo tanto, nos sorprendió que las moscas alimentadas con una dieta alta en azúcar no mostraran una vida útil reducida, simplemente al proporcionarles una fuente adicional de agua para beber. Inesperadamente, encontramos que estas moscas todavía exhibían los defectos metabólicos típicos asociados con un alto contenido de azúcar en la dieta".

Por este efecto, el equipo decidió enfocarse en el sistema renal de la mosca. Demostraron que el exceso de azúcar en la dieta hizo que las moscas acumularan una molécula llamada ácido úrico. El ácido úrico es un producto final de la descomposición de las purinas, los bloques de construcción importantes en el ADN, pero también es propenso a cristalizarse, dando lugar a cálculos renales en la mosca.

Los investigadores podrían prevenir estos cálculos, ya sea diluyendo su formación con agua potable o bloqueando la producción de ácido úrico con un medicamento. A su vez, esto protege contra la supervivencia acortada asociada con una dieta rica en azúcar.

Esto no significa que se pueda comer todas las golosinas azucaradas que se quiera siempre y cuando no se tome mucho té. "Desafortunadamente no --advierte Cochemé--. Las moscas alimentadas con azúcar pueden vivir más tiempo cuando les damos acceso al agua, pero aún no son saludables. Y en los humanos, por ejemplo, la obesidad aumenta el riesgo de enfermedades del corazón".

Pero nuestro estudio sugiere que la interrupción de la vía de las purinas es el factor limitante para la supervivencia en moscas alimentadas con alto contenido de azúcar --prosigue--. Esto significa que la muerte prematura por azúcar no es necesariamente una consecuencia directa de la obesidad en sí misma".

Para comprender el impacto de los azúcares en la dieta en la salud humana, los colaboradores de la Universidad de Kiel en Alemania exploraron la influencia de la dieta en voluntarios sanos.

"Sorprendentemente, al igual que las moscas, descubrimos que la ingesta de azúcar en la dieta en los humanos estaba asociada con una peor función renal y niveles más altos de purina en la sangre", dice el profesor Christoph Kaleta, coautor del estudio.

La acumulación de ácido úrico es una causa directa conocida de cálculos renales en humanos, así como la gota, una forma de artritis inflamatoria. Los niveles de ácido úrico también tienden a aumentar con la edad y pueden predecir la aparición de enfermedades metabólicas como la diabetes.

"Será muy interesante explorar cómo nuestros resultados de la mosca se traducen en humanos y si la vía de las purinas también contribuye a regular la supervivencia humana --concluye la experta--. Existe evidencia sustancial de que lo que comemos influye en nuestra esperanza de vida y nuestro riesgo de enfermedades relacionadas con la edad. Al centrarse en la vía de las purinas, nuestro grupo espera encontrar nuevos objetivos terapéuticos y estrategias que promuevan un envejecimiento saludable".

Para leer más

Lo más leído

  1. 1

    Mascarilla sintética, de algodón o seda, ¿cuál es el material que más protege?

  2. 2

    Confirmado: los 80 años son los nuevos 70

  3. 3

    ¿Qué pasa con los aerosoles?¿Son realmente transmisores del SARS-COV-2?

  4. 4

    ¿Hasta qué punto sigues la dieta mediterránea? Aquí las 14 claves

  5. 5

    Deporte y memoria van de la mano: el ejercicio físico también es bueno para el cerebro