Publicado 06/05/2020 13:36:35 +02:00CET

Descubren que el reovirus 'secuestra' parte de la célula infectada tras convertirla en fábrica de nuevos virus

Tomografía electrónica tridimensional de una célula infectada por el reovirus humano. Los virus maduros Infectivos (azul oscuro) son transportados por lisosomas modificados (amarillo) hasta la membrana Plasmática (verde).
Tomografía electrónica tridimensional de una célula infectada por el reovirus humano. Los virus maduros Infectivos (azul oscuro) son transportados por lisosomas modificados (amarillo) hasta la membrana Plasmática (verde). - CNB-CSIC - Archivo

MADRID, 6 May. (EUROPA PRESS) -

Un equipo liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descrito el mecanismo utilizado por el reovirus humano, un patógeno causante de enfermedades respiratorias y digestivas en niños y jóvenes, para dar salida a las nuevas partículas virales fabricadas en el interior de las células infectadas 'secuestra' la parte afectada.

Este virus, que también se ha relacionado con el desarrollo de la celiaquía, es capaz de secuestrar los lisosomas celulares (unos orgánulos unidos a la membrana celular) para transportar las partículas virales infectivas desde el interior de la célula hasta la superficie.

Los resultados, que podrían desembocar en el diseño de nuevos fármacos antivirales, aparecen publicados en la revista 'Journal of Cell Biology'. Y el estudio está liderado por la investigadora Cristina Risco, que trabaja en el Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC).

Aplicando técnicas de microscopía y análisis avanzado de imágenes para resolver el mecanismo de salida del reovirus, ha observado que tras su entrada en la célula, este construye sus plataformas de replicación o factorías virales a partir de membranas celulares. Y es en estas estructuras donde se lleva a cabo la generación de nuevos virus infectivos, los cuales salen posteriormente de la célula para seguir infectando.

"En células sanas, la función de los lisosomas es la degradación de componentes celulares. Sin embargo, durante la infección por reovirus, estos orgánulos membranosos son secuestrados por el virus, que carece de membranas en su estructura", detalla Isabel Fernández de Castro, primera autora del trabajo.

"El virus no solo cambia la localización de estos orgánulos, sino también su pH interno y función, que pasa a ser recolectar los virus infectivos que acaban de ser ensamblados en las factorías virales", añade la investigadora.

El estudio, llevado a cabo en colaboración con científicos de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos), se ha realizado empleando distintos tipos celulares y con diferentes cepas de reovirus, por lo que se puede afirmar que se trata de un mecanismo general de salida de los nuevos virus infectivos.

"Estamos trabajando en identificar los factores celulares y virales que participan en esta nueva ruta de salida viral, información que puede ser muy importante para diseñar nuevos fármacos antivirales de amplio espectro, ya que virus de diferentes familias suelen utilizar orgánulos y rutas comunes para infectar a las células", señala Risco.

A su juicio, el conocimiento de la biología celular del reovirus humano puede también ayudar a potenciar su uso para tratamientos contra el cáncer, ya que "tiene capacidad para destruir células tumorales de forma específica".

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