Actualizado 26/05/2022 08:58

La COVID persistente en vacunados, ¿es posible? ¿cuáles son los síntomas?

Archivo - Persona enferma, doctor, consulta, atención en casa
Archivo - Persona enferma, doctor, consulta, atención en casa - FG TRADE/ ISTOCK - Archivo

MADRID, 26 May. (EUROPA PRESS) -

Incluso las personas vacunadas con infecciones leves por COVID-19 pueden experimentar síntomas debilitantes y persistentes que afectan al corazón, el cerebro, los pulmones y otras partes del cuerpo, según una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y el Sistema de Atención Sanitaria de Asuntos de Veteranos de San Luis (Estados Unidos).

El estudio sobre más de 13 millones de veteranos, publicado en la revista 'Nature Medicine', también descubrió que la vacunación contra el virus que causa la COVID-19 reducía el riesgo de muerte en un 34% y el riesgo de contraer una COVID larga en un 15%, en comparación con los pacientes no vacunados infectados por el virus.

Sin embargo, las vacunas resultaron más eficaces para prevenir algunas de las manifestaciones más preocupantes de la COVID larga -trastornos pulmonares y de la coagulación de la sangre-, que se redujeron en un 49% y un 56%, respectivamente, entre quienes se vacunaron.

"Las vacunas siguen siendo de vital importancia en la lucha contra la COVID-19 --afirma el primer autor, el doctor Ziyad Al-Aly, epidemiólogo clínico de la Universidad de Washington--. Las vacunas reducen el riesgo de hospitalización y muerte por COVID-19, pero parecen proporcionar sólo una modesta protección contra el COVID de larga duración. Las personas que se recuperan de una infección por COVID-19 de larga duración deben seguir vigilando su salud y acudir a un médico si los síntomas persistentes dificultan la realización de las actividades cotidianas", añade.

Los investigadores clasificaron a los pacientes como totalmente vacunados si habían recibido dos dosis de las vacunas Moderna o Pfizer-BioNTech o una dosis de la vacuna Johnson & Johnson/Janssen. En el momento en que se realizó la investigación, la base de datos utilizada para este estudio no incluía información sobre si los pacientes habían recibido refuerzos.

"Ahora que entendemos que la COVID-19 puede tener consecuencias persistentes para la salud incluso entre los vacunados, tenemos que avanzar hacia el desarrollo de estrategias de mitigación que puedan aplicarse a largo plazo, ya que no parece que la COVID-19 vaya a desaparecer pronto --destaca Al-Aly, que también es el jefe de investigación y desarrollo en el Sistema de Atención Médica de VA St. Louis Health Care System--. Necesitamos desarrollar y desplegar urgentemente capas adicionales de protección que puedan aplicarse de forma sostenible para reducir el riesgo de COVID prolongado".

Dichas capas de protección podrían incluir vacunas nasales más cómodas o potentes que las inyecciones actuales, u otros tipos de vacunas o fármacos destinados a minimizar los riesgos de la COVID larga.

"Contraer la COVID-19, incluso entre las personas vacunadas, parece casi inevitable hoy en día --reconoce Al-Aly, señalando que entre el 8 y el 12% de las personas vacunadas con infecciones de inicio pueden desarrollar la COVID larga--. Nuestro enfoque actual probablemente dejará a un gran número de personas con enfermedades crónicas y potencialmente incapacitantes que no tienen tratamiento".

Alerta de que "esto no sólo afectará a la salud de las personas, sino a su capacidad de trabajo, a la esperanza de vida, a la productividad económica y al bienestar de la sociedad".

Desde el inicio de la pandemia, más de 524 millones de personas en todo el mundo se han infectado con el virus; de ellas, más de 6 millones han muerto. "Digamos que el SARS-CoV-2 está aquí durante 10 años --continúa Al-Aly--. La gente está harta de las mascarillas y el distanciamiento social, y simplemente no es sostenible pedir que sigan haciéndolo. Tenemos que idear capas adicionales de protección que nos permitan reanudar la vida normal mientras coexistimos con el virus. Las vacunas actuales son sólo una parte de la solución", advierte.

Para el estudio, los investigadores analizaron los registros médicos no identificados de más de 13 millones de veteranos. Los registros se encuentran en una base de datos mantenida por el Departamento de Asuntos de los Veteranos de Estados Unidos, el mayor sistema integrado de prestación de asistencia sanitaria del país. Examinaron los datos de 113.474 pacientes no vacunados contra la COVID-19 y de 33.940 pacientes vacunados que habían experimentado infecciones intercurrentes por la COVID-19, todos ellos desde el 1 de enero hasta el 31 de octubre de 2021.

Los pacientes con COVID-19 eran en su mayoría hombres blancos de edad avanzada, peero los investigadores también analizaron datos que incluían a más de 1,3 millones de mujeres y adultos de todas las edades y razas.

El estudio no incluye datos relativos a las variantes omicrón del virus, que comenzaron a propagarse rápidamente a finales de 2021. Sin embargo, Al-Aly recuerda que estudios anteriores han sugerido que la vacuna es eficaz contra todas las variantes actuales.

Así, el estudio ha revelado que, además de las complicaciones en el corazón, el cerebro y los pulmones, otros síntomas asociados a la COVID prolongada incluían trastornos en los riñones, la coagulación de la sangre, la salud mental, el metabolismo y los sistemas gastrointestinal y musculoesquelético.

El riesgo de COVID prolongada era un 17% mayor entre las personas inmunodeprimidas vacunadas con infecciones intercurrentes, en comparación con las personas previamente sanas y vacunadas que experimentaron infecciones intercurrentes.

Un análisis de 3.667 pacientes vacunados que fueron hospitalizados con infecciones irruptivas por COVID-19 mostró que experimentaron un riesgo de muerte 2,5 veces mayor que las personas que fueron hospitalizadas por gripe. También tuvieron un riesgo 27% mayor de COVID larga en los primeros 30 días después del diagnóstico en comparación con 14.337 personas que fueron hospitalizadas con gripe estacional.

Los conjuntos de datos también compararon los resultados de salud a largo plazo con un grupo de control prepandémico de más de 5,75 millones de personas (lo que significa que nunca habían tenido COVID-19 porque aún no había existido). En general, las personas que habían padecido COVID-19 tenían un riesgo significativamente mayor de muerte y de enfermedades como las cardíacas y pulmonares, las neurológicas y la insuficiencia renal.

"La constelación de hallazgos muestra que la carga de muerte y enfermedad que experimentan las personas con infecciones por COVID-19 no es trivial", concluye Al-Aly.