Publicado 09/06/2021 07:05CET

El cerebro humano reproduce los nuevos recuerdos a una velocidad 20 veces mayor que durante el descanso de la vigilia

Archivo - Tomografía Computerizada Ct Radiografía Cerebro.
Archivo - Tomografía Computerizada Ct Radiografía Cerebro. - WIKIIMAGES/PIXABAY - Archivo

MADRID, 9 Jun. (EUROPA PRESS) -

La repetición neuronal durante el descanso de la vigilia puede contribuir a la consolidación de la memoria de las secuencias de acción en los seres humanos, según un estudio publicado en la revista 'Cell Reports'.

Los resultados de las imágenes cerebrales revelaron la reactivación rápida y repetida de una red neuronal que representaba una secuencia de comportamiento que las personas estaban aprendiendo -aproximadamente 20 veces la velocidad de la nueva memoria-, especialmente mientras tomaban descansos de la práctica.

"Se trata de la primera demostración de la repetición neuronal en estado de vigilia de una habilidad recién aprendida, provocada por la práctica en seres humanos --afirma el autor principal del estudio, Leonardo G. Cohen, del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos--. Este estudio también es el primero en demostrar que la repetición en vigilia predice la rápida consolidación de la habilidad, que es responsable del aprendizaje temprano".

Cuando se aprende una nueva habilidad, la consolidación de la memoria y el rendimiento mejoran cuando se intercalan frecuentes periodos de descanso con bloques de práctica. Este fenómeno, conocido como efecto de espaciamiento, se ha demostrado en diversas tareas. La consolidación en estado de vigilia se produce a lo largo de segundos o minutos y es aproximadamente cuatro veces mayor en magnitud que la consolidación nocturna estudiada clásicamente que requiere sueño.

Pero no está claro cómo el cerebro une las representaciones de acción discretas en habilidades consolidadas y temporalmente precisas durante el descanso en vigilia. Un posible mecanismo es la repetición neural: la reactivación temporalmente comprimida de los patrones de actividad neural que representan secuencias de comportamiento durante el descanso.

"Es posible que la repetición durante la vigilia, a través de la recapitulación fuera de línea de la práctica anterior, promueva la consolidación de la habilidad durante la vigilia, una cuestión que no se ha investigado en humanos o en modelos animales", dice el primer autor Ethan R. Buch, del NINDS.

Para comprobar esta idea, los investigadores utilizaron una técnica de imagen cerebral denominada magnetoencefalografía (MEG). Treinta sujetos escribieron repetidamente '41324' en un teclado con la mayor rapidez y precisión posible durante 36 ensayos de 10 segundos intercalados entre períodos de descanso de 10 segundos. Los datos de la MEG mostraron que la repetición neural de la secuencia de pulsación de teclas se produjo durante los períodos de descanso de la vigilia.

La repetición neural duró sólo 50 milisegundos, 20 veces más rápido que el comportamiento real. Estos eventos de repetición fueron aproximadamente tres veces más frecuentes durante los períodos de descanso entre las sesiones de práctica, en comparación con los períodos de descanso previos o posteriores al entrenamiento.

Además, la frecuencia de las repeticiones fue mayor durante los primeros 11 ensayos, cuando los sujetos aprendían más rápido, en comparación con los últimos 11 ensayos. Asimismo, una mayor consolidación de la habilidad se asoció con una mayor frecuencia de repeticiones durante los intervalos de descanso entre los períodos de práctica.

Las repeticiones neuronales utilizaron una red cerebral que incluía regiones del hipocampo, sensoriomotoras y entorrinales. "La fuerte implicación de la actividad hipocampal y medio-temporal en la repetición de una memoria motora procedimental fue sorprendente, dado que este tipo de memoria se considera a menudo que no requiere contribuciones del hipocampo", dice Buch.

"En conjunto, nuestros datos indican que la repetición frecuente y rápida en vigilia refuerza las asociaciones hipocampales y neocorticales aprendidas durante la práctica previa, un proceso relevante para mejorar el rendimiento posterior y la consolidación de la habilidad en vigilia", añade.

En el futuro, los investigadores planean utilizar la estimulación cerebral no invasiva para comprobar si la repetición en vigilia desempeña un papel causal en el aprendizaje temprano de habilidades y para determinar si la consolidación rápida apoya otros tipos de memoria.

"Al final, comprender las características de la repetición de la vigilia que son importantes para el aprendizaje de habilidades podría conducir a la optimización de los programas terapéuticos o a la identificación de mejores estrategias de estimulación cerebral destinadas a mejorar los resultados de la rehabilitación tras lesiones cerebrales como el ictus", afirma Cohen.