Células senescentes, halladas en cerebros de ratones antes de la pérdida cognitiva

Ratón laboratorio ciencia
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Publicado 20/09/2018 7:51:32CET

MADRID, 20 Sep. (EUROPA PRESS) -

Las células zombies son las que no pueden morir pero que son igualmente incapaces de realizar las funciones de una célula normal. Estas células zombies o senescentes están implicadas en una serie de enfermedades relacionadas con la edad. Y en un nuevo artículo publicado en 'Nature', investigadores de la Clínica Mayo, en Rochester, Minnesota, Estados Unidos, han ampliado esa lista.

En un modelo de ratón de enfermedad cerebral, los científicos informan que las células senescentes se acumulan en ciertas células cerebrales antes de la pérdida cognitiva. Al evitar la acumulación de estas células, pudieron disminuir la agregación de proteína tau, la muerte neuronal y la pérdida de memoria.

"Se sabe que las células senescentes se acumulan al avanzar la edad natural y en sitios relacionados con enfermedades del envejecimiento, incluida la osteoartritis, la aterosclerosis y las enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer y el Parkinson", dice el autor principal del artículo, Darren Baker, biólogo molecular de la Clínica Mayo. "En estudios previos, hemos descubierto que la eliminación de células senescentes de ratones de edad natural prolonga su vida sana", añade.

En el estudio actual, el equipo utilizó un modelo que imita aspectos de la enfermedad de Alzheimer. "Usamos un modelo de ratón que produce marañas de proteína tau en las neuronas y modificaciones genéticas para permitir la eliminación de las células senescentes", explica el primer autor Tyler Bussian, estudiante de la Escuela de Graduados de Ciencias Biomédicas de la Clínica Mayo que forma parte del laboratorio del doctor Baker.

"Cuando se eliminaron las células senescentes, descubrimos que los animales enfermos conservaban la capacidad de formar recuerdos, eliminaban los signos de inflamación, no desarrollaban nudos neurofibrilares y mantenían la masa cerebral normal", añade.

INTERVENCIÓN FARMACOLÓGICA PARA MEJORAR LA AGLUTINACIÓN DE TAU

Además, los investigadores informan que la intervención farmacológica para eliminar las células senescentes moduló la aglutinación de las proteínas tau. También resulta interesante que el equipo pudo identificar el tipo específico de célula que se volvió senescente, según Baker.

"Dos tipos diferentes de células cerebrales llamadas 'microglía' y 'astrocitos' resultaron ser senescentes cuando observamos el tejido cerebral bajo el microscopio --detalla Bussian--. Estas células son importantes defensoras de la salud y la señalización neuronal, por lo que tiene sentido que la senescencia en cualquiera de ellas afecte negativamente a la salud de las neuronas".

El hallazgo fue algo sorprendente, a juicio del doctor Baker, porque en el momento en que comenzó su investigación, no se había establecido un vínculo causal entre las células senescentes y la enfermedad neurodegenerativa. "No teníamos idea de si las células senescentes contribuían activamente a la patología de la enfermedad en el cerebro, y descubrir que son los astrocitos y la microglía los que tienen tendencia a la senescencia también es algo sorprendente", afirma.

En términos de trabajo futuro, Baker explica que esta investigación establece que prevenir el daño al cerebro evita el estado de la enfermedad. "Claramente, este mismo enfoque no puede aplicarse clínicamente, por lo que estamos comenzando a tratar a los animales después del establecimiento de la enfermedad y trabajando en nuevos modelos para examinar las alteraciones moleculares específicas que ocurren en las células afectadas", concluye.