1 de cada 600 europeos tiene una mutación genética que predispone a la turberculosis

Publicado 02/01/2019 18:25:02CET
PIXABAY/GERALT - Archivo

MADRID, 2 Ene. (EUROPA PRESS) -

Científicos de la Universidad Rockefeller (Estados Unidos) han identificado cuál es la mutación genética responsable de la vulnerabilidad a la tuberculosis que, además, es "sorprendentemente común".

Los investigadores también han descubierto mutaciones genéticas que privan al sistema inmunológico de su capacidad para combatir gérmenes más omnipresentes de la misma familia bacteriana, las micobacterias. En dos nuevos estudios, ambos publicados en la revista 'Science Immunology', dilucidan las anomalías moleculares que hacen que las personas sean vulnerables a las infecciones por micobacterias. Esta investigación también apunta a estrategias para tratar o prevenir algunos casos de tuberculosis.

Aproximadamente una de cada cinco personas en todo el mundo está infectada con 'Mycobacterium tuberculosis', la bacteria que causa la tuberculosis, según este estudio. De ellos, solo el 10 por ciento, como máximo, mostrarán síntomas, porque la mayoría de los sistemas inmunológicos tienen herramientas para combatir al microbio. Sin embargo, cuando estas herramientas están ausentes o son disfuncionales, la infección puede dañar los pulmones y otros órganos, e incluso causar la muerte.

Con la esperanza de comprender mejor por qué solo algunas personas son propensas a la tuberculosis, el investigador Jean-Laurent Casanova trabajó con médicos de todo el mundo para recolectar muestras de ADN de pacientes con formas activas de la enfermedad. Al analizarlas, concluyó que el riesgo de desarrollar tuberculosis aumenta en las personas que tienen dos copias de una variación particular del gen que codifica la enzima TYK2.

"En los europeos, una de cada 600 personas tiene dos copias de esta variación de TYK2. Y en el resto de la población, la tasa es de una cada 1.000 o una cada 10.000, lo que aún no es raro. Eso no quiere decir que esas personas realmente desarrollen la enfermedad y, de hecho, probablemente no lo harán", apunta Casanova.

La tuberculosis no se desarrolla si no se entra en contacto con 'Mycobacterium tuberculosis'. En Estados Unidos y Europa, el riesgo de estar expuesto al microbio es "muy bajo", explica. Como resultado, un español con una mutación TYK2 nunca descubrirá que es genéticamente vulnerable a menos que viaje a un lugar donde el microbio está muy extendido.

Hasta el momento, una persona con una mutación TKY2 ignoraría su susceptibilidad. Sin embargo, ahora que los investigadores han identificado este factor de riesgo, las personas que viajan a regiones donde la tuberculosis es común pueden someterse a pruebas genéticas para determinar si son vulnerables o no.

LA BACTERIA

'Mycobacterium tuberculosis' pertenece a una clase más amplia de microbios conocidos como micobacterias. La mayoría de estos gérmenes son ubicuos, pero inofensivos. "Se encuentran en el agua del grifo o en sus sándwiches. Están en todas partes, pero la mayoría son poco virulentos; son débiles, en comparación con 'Mycobacterium tuberculosis', por lo que en la gran mayoría de las personas nunca causarán enfermedades", tranquiliza el investigador.

Sin embargo, advierte de que en una pequeña fracción de la población, estos microbios comunes pueden provocar infecciones graves, una afección conocida como susceptibilidad mendeliana a la enfermedad micobacteriana (MSMD, por sus siglas en inglés). Recientemente, Casanova y sus colegas identificaron dos causas genéticas novedosas de esta afección, una que conduce a una deficiencia del receptor para la proteína celular inmune (IL-23), y otra que conduce a una deficiencia del receptor para una proteína similar (IL-12).

Tanto IL-12 como IL-23 promueven la producción de interferón gamma, una molécula que contribuye a la inmunidad contra las infecciones micobacterianas. Cuando las células no producen este interferón a niveles normales, se vuelven susceptibles a las micobacterias poco virulentas y poco virulentas. En otras palabras, desarrollan MSMD. Los investigadores encontraron que el riesgo de esta afección es mayor entre los individuos con una mutación que afecta tanto a los receptores de IL-12 como a los de IL-23.

"Aunque las dos proteínas son importantes individualmente, su función es algo redundante. Por lo tanto, la mayoría de las personas que no tienen solo IL-12 o IL-23 estarán bien, solo algunas de ellas desarrollan MSMD; pero si carece de ambos, entonces tiene una producción de interferón muy baja y es casi seguro que desarrollará la enfermedad", concluye Casanova.