Aproximadamente 5,4 millones de niños murieron antes de su quinto cumpleaños en 2017

Publicado 17/10/2019 7:58:42CET
Dos personas se refugian de la lluvia en Nigeria
Dos personas se refugian de la lluvia en Nigeria - MSF / SYLVAIN CHERKAO - Archivo

   MADRID, 17 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Un estudio sin precedentes que analiza las muertes infantiles durante casi dos décadas revela que casi la mitad de las 5,4 millones de muertes de menores de 5 años en 2017 en el mundo se pueden atribuir a diferencias en las tasas de mortalidad infantil entre los países e incluso dentro de un mismo país, según una investigación publicada en la revista 'Nature'.

   El estudio es el primero de su tipo en analizar las muertes infantiles en 99 países de bajos y medianos ingresos a nivel de distritos individuales. Los hallazgos incluyen mapas de precisión que iluminan las disparidades de salud dentro de los países y regiones a menudo oscurecidos por los análisis a nivel nacional. Una visualización interactiva que acompaña la investigación compara las tasas de mortalidad infantil de año en año.

   La investigación, realizada por el Instituto de Evaluación y Medición de Salud (IHME), de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, analiza países donde más del 90% de las muertes infantiles ocurrieron en 2017. Las tasas de mortalidad variaron hasta 10 veces entre los distritos de un país. En todos los países estudiados, la probabilidad de que un niño muera antes de los 5 años varió más de 40 veces a nivel de distrito.

   "Es tan reprensible como trágico que, en promedio, casi 15.000 niños menores de 5 años mueran todos los días -resalta el doctor Simon I. Hay, autor principal del estudio y director dwl Grupo de la Carga Local de Enfermedad (LBD) en el IHME--. ¿Por qué algunas áreas lo están haciendo tan bien, mientras que otras luchan? Para progresar, necesitamos permitir una focalización precisa de las intervenciones, como las vacunas. Nuestros hallazgos proporcionan una plataforma para que los ministros de salud, los médicos y otras personas se concentren mejoras en los sistemas de salud ".

   A nivel mundial, aproximadamente 5,4 millones de niños murieron antes de su quinto cumpleaños en 2017, en comparación con los 9,7 millones de 2000. Los investigadores estimaron que si todos los distritos de los países de ingresos bajos y medianos estudiados hubieran alcanzado el objetivo del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) de al menos tan bajo como 25 muertes infantiles por cada 1.000 nacimientos vivos, 2,6 millones menos de niños habrían muerto. Si cada distrito dentro de un país se elevó al nivel del distrito con mejor desempeño en ese país, el número estimado de muertes evitadas aumenta a 2,7 millones.

   La gran mayoría de los 17.554 distritos entre las 99 naciones estudiadas vio una mejora en la reducción de las muertes infantiles, pero los niveles de desigualdad entre los distritos fueron más variables durante el período de estudio. A pesar de los importantes avances en la reducción de las muertes infantiles en los últimos 20 años, las tasas más altas de mortalidad en 2017 todavía se concentraron en gran medida donde las tasas fueron más altas en 2000.

   Según el doctor Hay, el estudio, financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates, revela áreas de éxito donde las estrategias podrían replicarse en todos los países y dentro de ellos. Por ejemplo, en Ruanda, la tasa más alta de muertes infantiles a nivel de distrito en 2017 fue menos de la mitad que la tasa más baja de mortalidad a nivel de distrito en 2000, ganancias atribuidas parcialmente a las inversiones en salud infantil en las comunidades más pobres, la expansión del seguro de salud y un número cada vez mayor de trabajadores de salud comunitarios.

   Nepal disminuyó significativamente las desigualdades entre sus distritos durante el período de estudio. Y Perú hizo grandes avances en la reducción de la mortalidad infantil y la desigualdad después de implementar programas sostenidos y transversales contra la pobreza y la salud.

   El estudio estima tanto las tasas como el número absoluto de muertes por distrito, presentando una imagen completa de la mortalidad infantil global que ilumina tendencias y patrones importantes.

   Una proporción cada vez mayor de muertes infantiles se produce en áreas con bajas tasas generales de mortalidad. La mortalidad neonatal (muerte que ocurre en los primeros 28 días de un niño) y la mortalidad infantil (muerte en el primer año de vida) están aumentando como porcentaje del total de muertes infantiles. Estas tendencias resaltan la necesidad de enfoques personalizados.

   El nacimiento prematuro fue la mayor causa de muertes antes de la edad de 1 año en 2017, mientras que los niños mayores tenían más probabilidades de morir por infecciones de las vías respiratorias inferiores, diarrea y otras enfermedades transmisibles.

   Hay y su equipo de investigación están trabajando para obtener un mapa más detallado de los factores que influyen en la supervivencia infantil, incluida la educación, la desnutrición y la prevención de enfermedades, a fin de comprender mejor los obstáculos específicos que enfrentan en diferentes regiones.