Publicado 17/06/2020 14:48:49 +02:00CET

Hasta el 80% de los pacientes afectados de ELA presentan dificultad para tragar

Man in a wheelchair is pushed across parking lot
Man in a wheelchair is pushed across parking lot - GETTY//DON BAYLEY - Archivo

MADRID, 17 Jun. (EUROPA PRESS) -

Hasta el 80 por ciento de los pacientes afectados de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), presentan dificultad para tragar, según ha informado la doctora del Servicio de Endocrinología y Nutrición del Hospital Universitari de Bellvitge, Mª Nuria Virgili Casas, con motivo de la celebración, el próximo 21 de junio, del Día Mundial de la enfermedad.

"La aparición de síntomas clínicos de disfagia, pérdida de peso e insuficiencia respiratoria deben ser controlados desde el diagnóstico de la enfermedad para establecer un tratamiento nutricional y así poder influir positivamente en la supervivencia del paciente", ha detallado.

Sin embargo, apostilla, los problemas en la deglución son a menudo infravalorados por los pacientes con ELA debido a la adaptación progresiva a los síntomas de afectación bulbar y la negación de una posible progresión de la enfermedad. Además, el paciente no siempre reconoce el trastorno, conduciendo a serias consecuencias, como pueden ser la desnutrición y la reducción de la supervivencia.

Un estudio con casi 300 pacientes demostró que la pérdida de peso involuntaria, tanto en el momento del diagnóstico como durante la evolución de la enfermedad, es un factor de mal pronóstico y de peor supervivencia. De hecho, se ha observado que los pacientes de ELA con inicio bulbar son los más susceptibles del deterioro de su estado nutricional.

La disfagia necesita ser identificada y tratada de manera precoz, así como ser evaluada regularmente para evitar complicaciones, particularmente en pacientes que no han percibido esta alteración. Esto garantiza una terapia adecuada a través del soporte de alimentación oral (mediante modificaciones en la textura de su dieta y maniobras compensatorias para facilitar la deglución) para prevenir la desnutrición y el paso de comida a la vía respiratoria.

En este contexto, las estrategias para prevenir la desnutrición tienen un impacto positivo tanto en la calidad de vida como en la supervivencia. En aquellos pacientes con disfagia silente, la detección precoz es crítica para evitar complicaciones como neumonía por aspiración.

"La evaluación nutricional en los pacientes afectados de ELA debe ser contemplada desde la visita inicial, así como en cada visita de seguimiento para detectar precozmente una posible pérdida de peso involuntaria. De esta manera, se pueden instaurar medidas de suplementación nutricional, adaptación de las texturas o la colocación precoz de una gastrostomía para compensar el gasto calórico aumentado por el estado de hipermetabolismo y/o las dificultades en la deglución que pueden presentar estos pacientes", ha dicho Virgili Casas.

Por otra parte, la evidencia científica ha puesto en relieve que más de la mitad de los pacientes con disfagia (51%) sufren desnutrición. Por tanto, tal y como ha aseverado la experta, la nutrición juega un papel importante en estos pacientes y, para ello, la innovación se centra en el uso de suplementos nutricionales espesados y espesantes basados en gomas amilasa resistentes.

El resultado terapéutico de estos espesantes es "mucho mejor" que el de los espesantes basados en almidón, ya que mantienen la consistencia en el tiempo y no incrementan los residuos orofaríngeos.

Contador

Para leer más