Publicado 15/02/2021 16:59CET

Las mujeres 'leen la mente' mejor que los hombres

Pareja discutiendo en la cocina. Enfadados, pelea.
Pareja discutiendo en la cocina. Enfadados, pelea. - SKYNESHER/GETTY - Archivo

MADRID, 15 Feb. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de psicólogos de la Universidad de Bath, Cardiff y Londres en Reino Unido han desarrollado el primer "cuestionario de lectura de la mente" para evaluar cómo de bien las personas entienden lo que los demás realmente están pensando, y los resultados ha demostrado que las mujeres tienen mayor comprensión sobre lo que los demás dicen, y son mucho mejores que los hombres para ponerse en el lugar de los demás.

La lectura de la mente, a veces referida en psicología como 'mentalizar', es una habilidad importante que permite captar señales sutiles de comportamiento que podrían indicar que alguien con quien se está hablando está pensando algo que no está diciendo (por ejemplo, ser sarcástico o incluso mintiendo).

Los investigadores dicen que todos tenemos diferentes habilidades para 'leer la mente', y en algunos es una cualidad inherentemente. "El hecho de que no todos seamos buenos en la lectura de mentes puede causar desafíos, en particular para las personas con autismo, donde puede conducir a luchas sociales para construir o mantener relaciones", señalan los investigadores.

Para identificar a las personas que tienen dificultades y brindarles el apoyo adecuado, el equipo de Bath diseñó una nueva prueba de lectura mental, que se basa en datos de más de 4.000 personas autistas y no autistas en el Reino Unido y los EEUU. Se puntuaron los resultados de su sencillo cuestionario de cuatro pasos, en un rango de 4 a 16 (donde 4 indica habilidades deficientes para leer la mente; 16 indica habilidades excelentes).

El puntaje promedio para su cuestionario fue entre 12 y 13. Después de confirmar estadísticamente que la prueba estaba midiendo lo mismo en hombres y mujeres, encontraron que las mujeres reportaron una mejor 'lectura de la mente' que los hombres, al mismo tiempo que confirmaron algunos de los resultados sociales ya conocidos.

Su método, que utiliza solo cuatro preguntas para evaluar a las personas, se publica, junto con los hallazgos de su investigación, en la revista 'Psychological Assessment'.

"Sin duda, todos habremos tenido experiencias en las que hemos sentido que no nos hemos conectado con otras personas con las que estamos hablando, donde hemos percibido que no nos han entendido, o donde las cosas que hemos dicho se han tomado de manera incorrecta. Gran parte de la forma en que nos comunicamos se basa en nuestra comprensión de lo que piensan los demás, sin embargo, este es un proceso sorprendentemente complejo que no todo el mundo puede hacerlo", explica el doctor Punit Shah, autor principal del estudio y principal experto en procesamiento social cognitivo en el Departamento de Psicología de la Universidad de Bath.

"Para comprender este proceso psicológico, necesitábamos separar la 'lectura de la mente' de la empatía. La 'lectura de la mente' se refiere a comprender lo que otras personas están pensando, mientras que la empatía se trata de comprender lo que los demás sienten. La diferencia puede parecer sutil pero es de importancia crítica y involucra redes cerebrales muy diferentes. Al enfocarnos cuidadosamente en medir la lectura de la mente, sin confundirlo con la empatía, estamos seguros de que acabamos de medir la lectura de la mente. Y, al hacer esto, encontramos constantemente que las mujeres reportaron mayores habilidades para leer la mente que sus homólogos masculinos", añade.

PODRÍA AYUDAR A PERSONAS CON DIFICULTADES

Según señalan los investigadores, este trabajo tiene un gran potencial para comprender mejor la experiencia vivida por personas con dificultades para 'leer la mente', como las que tienen autismo, al tiempo que produce una puntuación cuantitativa precisa que los médicos pueden utilizar para identificar a las personas que pueden beneficiarse de las intervenciones.

La investigadora principal, Rachel Clutterbuck , enfatizó la importancia clínica del cuestionario. "Esta nueva prueba, que tarda menos de un minuto en completarse, tiene una utilidad importante en entornos clínicos. No siempre es obvio si alguien tiene dificultades para comprender y responder a los demás, y muchas personas han aprendido técnicas que pueden reducir la apariencia de las dificultades sociales, aunque persistan", explica.

"Esta investigación se ha centrado en comprender más sobre nuestras habilidades para leer la mente y brindar soluciones a aquellos que podrían tener dificultades, en particular a la comunidad autista. Hemos creado un cuestionario disponible de forma gratuita que esperamos pueda ayudar a identificar a las personas que están experimentando problemas mentales dificultades relevantes a situaciones sociales", agrega el doctor Shah.