Publicado 13/05/2020 07:14CET

La resonancia magnética predice la eficacia de una terapia con células madre para la lesión cerebral

Imágenes de resonancia magnética de un cerebro
Imágenes de resonancia magnética de un cerebro - UNIVERSITY OF MISSOURI - Archivo

MADRID, 13 May. (EUROPA PRESS) -

Los científicos del Instituto Sanford Burnham Prebys Medical Discovery y la Universidad de Loma Linda Health, ambos en Estados Unidos, han demostrado la validez de aplicar imágenes de resonancia magnética (IRM) para predecir la eficacia del uso de células madre neurales humanas para tratar una lesión cerebral, un primer "biomarcador" para medicina regenerativa que podría ayudar a personalizar los tratamientos con células madre para trastornos neurológicos y mejorar la eficacia.

Los investigadores esperan probar estos hallazgos, que publica la revista 'Cell Reports', en un ensayo clínico que evalúa la terapia con células madre en recién nacidos que experimentan una lesión cerebral durante el nacimiento llamada lesión cerebral perinatal hipóxico-isquémica (HII).

"Para que las terapias con células madre beneficien a los pacientes, debemos ser reflexivos y científicos acerca de quién recibe estos tratamientos", dice Evan Y. Snyder, profesor y director del Centro de Células Madre y Medicina Regenerativa de Sanford Burnham Prebys, y autor del estudio.

"Tengo la esperanza de que la IRM, que ya se usa durante el cuidado de estos recién nacidos, ayudará a asegurar que los bebés que experimentan HII reciban el mejor y más apropiado tratamiento posible --señala--. En el futuro, la IRM podría ayudar a guiar el uso de células madre para tratar, o en algunos casos, no tratar, trastornos cerebrales adicionales, como lesiones de la médula espinal y derrames cerebrales".

Los científicos ahora entienden que, en muchos casos, las células madre neurales humanas son terapéuticas porque pueden proteger las células vivas, en contraste con la 'reanimación' o el reemplazo de las células nerviosas que ya están muertas.

Como resultado, comprender la salud del tejido cerebral antes de un trasplante de células madre es fundamental para el éxito potencial del tratamiento.

Las herramientas que ayudan a predecir la eficacia de la terapia con células madre neurales podrían aumentar el éxito de los ensayos clínicos, que están en curso en personas con enfermedad de Parkinson, lesión de la médula espinal y afecciones neurológicas adicionales, al tiempo que evitan a las personas que no responderán al tratamiento de un procedimiento invasivo ofrecerles una falsa esperanza.

"Sabemos que las terapias con células madre tienen son una promesa extraordinaria, pero, al igual que otros medicamentos, también deben administrarse en el momento adecuado y a los pacientes adecuados", puntualiza Steve Lin, oficial científico principal del Instituto de California de Medicina Regenerativa, que financió parcialmente la investigación.

"Este estudio sugiere que una técnica fácilmente disponible, la MRI, que ya se usa en muchas lesiones cerebrales para determinar el alcance del daño neurológico, puede ser una herramienta útil para determinar quién se beneficiará o no con el tratamiento del tallo neural", añade.

Snyder, neonatólogo y neurólogo pediátrico, ha imaginado durante mucho tiempo el uso de células madre neurales humanas para proteger a los recién nacidos con HII perinatal aguda del daño cerebral.

Él y sus colegas descubrieron que la resonancia magnética podría usarse como una base objetiva, cuantificable y fácilmente disponible para los criterios de inclusión y exclusión para este tratamiento mientras participaban en los estudios preclínicos requeridos antes de comenzar los ensayos clínicos en humanos para bebés con HII .

Esta lesión de nacimiento es atribuible a una serie de complicaciones, incluida la compresión del cordón umbilical, la presión sanguínea materna alterada y la infección materna.

"Mi esperanza es que las células madre neurales humanas puedan ayudar a rescatar suficientes células neuronales lesionadas y vulnerables, aunque no muertas --reconoce Snyder--. Esto podría ayudar a prevenir que los bebés más severamente afectados desarrollen parálisis cerebral, epilepsia, discapacidad intelectual u otros trastornos neurológicos que a menudo surgen después de HII si no se tratan".

"Este enfoque para la clasificación de lesiones cerebrales es una poderosa herramienta de estratificación de pacientes que nos permite identificar a los recién nacidos que pueden beneficiarse de esta terapia con células madre, y proteger a otros de tratamientos innecesarios", asegura.