Hallan una nueva forma de atacar al cáncer de páncreas

Publicado 16/01/2020 17:10:10CET
Jason Bruce, Universidad de Manchester.
Jason Bruce, Universidad de Manchester. - UNIVERSIDAD DE MANCHESTER

   MADRID, 16 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Científicos del Reino Unido han identificado, en un estudio publicado en el 'British Journal of Cancer', una nueva forma de matar las células del cáncer de páncreas a través de la desconexión del generador de energía que alimenta las bombas de calcio en la superficie de las células.

   El calcio que hay dentro de las células suele ser beneficioso porque controla numerosas funciones celulares. Sin embargo, los niveles de calcio están muy controlados y normalmente se mantienen en niveles muy bajos, ya que las elevaciones prolongadas conducen a la muerte celular.

   Este control estricto se logra mediante bombas de calcio en la superficie celular que usan energía química para bombearlo fuera de la célula. Ante este escenario, los investigadores han descubierto que al desconectar el suministro de energía de las células cancerosas, las bombas fallan y el calcio aumenta.

   En concreto, han observado que las células de cáncer de páncreas tienen una forma única de extraer energía del azúcar para alimentar sus bombas de calcio: utilizan una enzima específica, llamada PKM2, que está presente en niveles altos en los tumores, en comparación con el tejido sano circundante de pacientes con cáncer de páncreas. Además, la cantidad de PKM2 en los tumores se correlacionó con una menor supervivencia de los pacientes, lo que sugiere que esto podría ser el objetivo del tratamiento del cáncer de páncreas.

   Tras este hallazgo, los científicos realizaron experimentos en células de cáncer de páncreas en el laboratorio para descubrir qué sucedería si cerraban PKM2 utilizando dos enfoques diferentes. El primer enfoque apuntó a la maquinaria responsable de producir la proteína PKM2, lo que eventualmente conduce a una reducción dramática o eliminación de PKM2 dentro de las células cancerosas. El segundo enfoque usó un bloqueador de PKM2 natural, llamado shikonin, que detiene el funcionamiento de PKM2.

   Así, los expertos comprobaron que shikonin era "muy eficaz" para matar las células de cáncer de páncreas a las pocas horas de tratamiento. Además, las células tratadas tenían niveles agotados de energía, lo que a su vez condujo al fallo de sus bombas de calcio y a un aumento tóxico en el calcio. Shikonin también evitó que las células crecieran y migraran, lo que implica un impacto en la propagación del cáncer.

   "Aunque la shikonina demostró ser muy efectiva en el laboratorio, puede tener efectos secundarios adicionales en todo el cuerpo, haciéndola menos útil en los pacientes. Por lo tanto, nuestro objetivo es diseñar nuevos medicamentos que se dirijan selectivamente a este proceso para matar sólo a las células de cáncer de páncreas", han dicho los expertos.

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