Experto recomienda "prevención, seguimiento e investigación" para abordar el glaucoma

Glaucoma
FLICKR/PHIL WHITEHOUSE - Archivo
Publicado 11/03/2019 14:58:35CET

MADRID, 11 Mar. (EUROPA PRESS) -

El director médico del Instituto Oftalmológico Fernández-Vega (IOFV), el profesor Luis Fernández-Vega Sanz, ha recomendado "prevención, seguimiento e investigación" para abordar el glaucoma con motivo de la celebración, este martes, del Día Mundial de la enfermedad.

"Son las tres claves a tener en cuenta con motivo de esta jornada informativa", ha precisado el director del IOFV, que se ha unido a la Fundación de Investigación Oftalmológica (FIO) y la Fundación Fernández-Vega para celebrar la efeméride "conmemorando diez años de campañas informativas e investigación para mejorar la prevención y los cuidados de la salud ocular".

El glaucoma, caracterizado por un aumento de la presión intraocular, es la segunda causa de ceguera y la primera irreversible, según la Organización Mundial de la Salud, que estima que más de 65 millones de personas en el mundo padecen glaucoma.

Se estima que la prevalencia es del 3,5 por ciento entre personas en el rango de edad situado entre los 40 y los 80 años. Para 2020, se espera que la cifra de afectados por la enfermedad alcance los 76 millones de personas. En España, hay más de un millón de afectados, con una prevalencia superior al 2,1 por ciento.

Debido a su carácter asintomático, en fases tempranas el paciente puede no experimentar síntomas y, en consecuencia, no es consciente de que padece la enfermedad. Este hecho es relevante, ya que la pérdida de visión es irreversible.

Como puede diagnosticarse tarde, cuando ya existe una pérdida del campo visual, "es muy importante que las personas a partir de los 40 años acudan al oftalmólogo de forma periódica con el fin de poder diagnosticar a tiempo esta enfermedad. Además, si existen antecedentes familiares deben realizarse revisiones antes", ha insistido el responsable de la Unidad de Glaucoma del IOFV, el doctor Pedro Pablo Rodríguez Calvo.

"En realidad, toda la población debería revisar sus ojos cada uno o dos años de manera rutinaria. Resulta fundamental concienciar los pacientes para que mantengan una constancia en sus revisiones y sus controles con pruebas diagnósticas", ha añadido el especialista en Glaucoma del IOFV, el doctor Ignacio Rodríguez Uña.

INVESTIGACIÓN

El objetivo de los tratamientos actuales para el glaucoma es controlar la presión intraocular, pero la eficacia de estos tratamientos es "limitada" y, a juicio de los expertos, "se hace necesaria la búsqueda de nuevas estrategias terapéuticas".

En este sentido, la Unidad de Neurobiología de la Retina de la FIO ha demostrado que la exposición básica a una determinada luz roja, tratamiento llamado fotobiomodulación, conlleva efectos positivos para las retinas de un modelo experimental de isquemia producida por un incremento de la presión intraocular.

Los datos del trabajo, publicado en 'Acta Ophthalmologica', muestran que el uso de la fotobiomodulación reduce el daño en las células ganglionares de la retina, las céulas afectadas en el glaucoma.

La FIO también estudia el síndrome pseudoexfoliativo y el glaucoma pseudoexfoliativo. La pseudoexfoliación es una enfermedad que afecta a varios órganos del cuerpo y que puede provocar glaucoma en el 44 por ciento de los pacientes.

La Unidad de Genética de la FIO ha participado, junto con otros 35 países, en un estudio genético internacional publicado en 'Nature Genetics', que ha logrado identificar una nueva variante del gen LOXL 1, que protege a la persona de desarrollar ese síndrome. El estudio incluyó a 5.570 pacientes con esta condición y 6.279 personas sin la enfermedad.

"Esta unidad también está trabajando para lograr biomarcadores que ayuden a identificar, en el futuro, la predisposición a la enfermedad con un análisis de sangre", ha apuntado el investigador principal de Genética de la FIO, el doctor Héctor González Iglesias.