Difteria: ¿qué es? ¿qué riesgos tiene? ¿cómo se trata?

Actualizado 29/06/2015 10:48:48 CET
Niño, vacuna, bebé
Foto: GETTY//DMITRY NAUMOV

MADRID, 5 Jun. (INFOSALUS) -

   La difteria, una enfermedad erradicada de España hace 28 años, ha vuelto a ser noticia tras el caso del niño enfermo de Olot no vacunado por decisión de sus padres. El pequeño, que está en la UCI desde el sábado, responde bien al tratamiento, aunque debido al retraso en la administración de tratamiento podría tener secuelas.

   Por esto mismo, el miembro de Saluspot, especialista en medicina tropical y enfermedades parasitarias en Clininav y miembro de la Sociedad Española de Médicos Generales, el doctor Fernando María Navarro Pellicer, ha explicado que este caso no debe crear alarma en la sociedad española ya que las personas vacunadas están protegidas y, en este país, es la mayoría de la población.

   Por tanto, el experto ha recordado que la alerta de salud pública debe ceñirse a hacer un seguimiento a los contactos del enfermo y reforzar la vacunación.

   Ante el desconocimiento de la enfermedad, da respuesta a algunas de las dudas que están surgiendo con la aparición de este caso:

 1. ¿Que es la difteria?

   La difteria es una enfermedad erradicada y solo prevalente en zonas tropicales. La produce una bacteria llamada 'Corynebacterium difteriae' y a la enfermedad también se le llama angina pseudomembranosa por sus signos locales.

   Afecta muchísimo más a un niño que a un adulto y además puede ser más grave, de ahí la importancia de la vacunación.

 2. ¿A qué riesgos se enfrenta el niño?

El enfermo tiene riesgo pero no por la bacteria, sino por la toxina que produce y que afecta al miocardio y al sistema nervioso, produciendo desde lesiones cardiacas a parálisis o la muerte.

 3. ¿Es contagiosa la difteria? ¿Cómo se contrae?

  La difteria es altamente contagiosa. El experto recuerda que se contrae por vía respiratoria del reservorio, que son los infectados que han pasado la enfermedad, o de portadores sanos que la tienen en la garganta, por lo que se pueden obtener muestras para el diagnóstico.

 4. ¿Cómo se trata la difteria?

   La enfermedad se cura con facilidad con antibióticos, pero si empieza a producir la toxina tenemos que neutralizarla con un suero antitoxina.

   Las personas que han estado en contacto con el enfermo de difteria deben, como primera medida, reforzar la vacunación. Esta vacuna se pone junto con la del tétanos y su inmunidad dura diez años. Si hace más de cinco que se aplicó se pone un recuerdo.

   Para los contactos más cercanos, se recurre a la profilaxis antibiótica con penicilina o eritromicina ya que la enfermedad es curable con estos antibióticos. A los contactos muy directos se les toman muestras faríngeas para saber si son portadores de la bacteria.

 5. ¿Por qué no disponía España de antitoxinas válidas para tratar la enfermedad?

   En Europa, disponer de sueros antitoxina es una decisión comunitaria. No es preciso tener reservas del suero antitoxina ya que es una enfermedad controlada con la vacunación y la antibioterapia.

   "Los casos de difteria o de otras enfermedades erradicadas sirven de lección: en un mundo universalizado debemos vacunarnos no solo quienes vivimos en lugares donde ya no existe la enfermedad, sino también cuando viajamos a otros países", afirma.

 6. ¿La vacunación evita la enfermedad?

   La enfermedad es un riesgo real pero en España la población puede estar tranquila, pues hay vacuna y, añade, "si no bajamos la guardia con los calendarios de vacunación, esta reaparición de la difteria será solo un episodio desafortunado".

   "Algunas teorías pseudocientíficas ponen en riesgo una labor preventiva y de salud que ha costado mucho dinero, tiempo e investigación para lograr vencer muchas enfermedades", concluye, no sin antes recordar que "gracias a las vacunas se han erradicado enfermedades como la poliomielitis, la viruela y la difteria".

Para leer más