Actualizado 02/08/2013 17:03:50 CET

La OPS/OMS pide apoyar a las madres que amamantan para asegurar la lactancia exclusiva hasta los 6 meses

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MADRID, 2 Ago. (EUROPA PRESS) -

La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) ha hecho un llamamiento a la sociedad para que apoyen a las madres que amamantan con el fin de asegurar la lactancia exclusiva hasta lo seis meses y que, después, se complemente con alimentos hasta los dos o más años.

Con motivo de la celebración del Semana Mundial de la Lactancia Materna, que se celebra del 1 al 7 de agosto, la OPS/OMS ha recordado que en la mayoría de los países de América Latina y el Caribe, menos de la mitad de los bebés empiezan a amamantarse en sus primeros 60 minutos después del parto y más del 60 por ciento de los lactantes no son alimentados exclusivamente con leche materna hasta el sexto mes.

"La lactancia materna es una de las formas más eficaces de asegurar la salud y la supervivencia de los niños. Aunque ésta ha aumentado en muchos países del continente americano, queda mucho por delante para lograr que las prácticas sean óptimas", ha comentado la directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne.

En este sentido, la organización ha recordado que prácticamente todas las mujeres pueden amamantar, siempre que dispongan de buena información y del apoyo de su familia, del sistema de salud, en el trabajo y en el lugar de estudio. Por ello, Etienne ha solicitado a todos los sectores de la sociedad que se comprometan a "redoblar" sus esfuerzos en apoyo de las madres que amamantan, para que ellas y sus bebés puedan gozar de los "muchos beneficios" de la lactancia materna.

Y es que, la leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos y los lactantes ya que aporta todos los nutrientes necesarios, es inocua y no requiere preparación y contiene anticuerpos. Además, beneficia a las madres porque les ayuda a perder peso después del parto, reduce el riesgo de diabetes tipo II, de cáncer de mama y de ovario, y disminuye el riesgo de anemia.

Por este motivo, el lema escogido para celebrar la Semana Mundial de Lactancia Materna de este año es '¡Apoyo a las madres que amamantan: cercano, continuo y oportuno!', y tiene como objetivo concienciar, orientar y motivar a las madres durante el embarazo y los días o semanas después del parto.

Además, según diversas investigaciones, este apoyo consigue mejorar "eficazmente" las tasas de iniciación, duración y exclusividad de la lactancia materna. De hecho, en los países de ingresos bajos y medios, el apoyo de estas compañeras redujo un 30 por ciento el riesgo de interrumpir la lactancia materna exclusiva.

En concreto, para amamantar satisfactoriamente, las madres necesitan orientación por parte de las consejeras; apoyo de los sistemas de salud con información durante la asistencia prenatal y parto; leyes que protejan la lactancia, así como la extracción y almacenamiento de la leche en los lugares de trabajo o estudio; establecimiento de comisiones nacionales de lactancia materna, de una legislación que regule la comercialización de los sucedáneos de la leche materna y promulgue la licencia de maternidad remunerada; la planificación y apoyo especiales en situaciones de desastres naturales, campamentos de refugiados o enfermedades críticas; así como entornos propicios que fomenten la lactancia materna.