La OMS advierte de las "carencias" en suministros de agua y saneamientos en los países más pobres

Publicado 28/08/2019 13:20:21CET
Mujer llenando una botella de agua en un grifo en la calle
Mujer llenando una botella de agua en un grifo en la calle - OMS

MADRID, 28 Ago. (EUROPA PRESS) -

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y ONU-Agua han alertado este martes de las "carencias" de los sistemas de saneamiento y suministro de agua potable en los países más pobres del mundo, "minando así los esfuerzos realizados para que todas las personas reciban atención sanitaria".

Este llamamiento, que coincide con la Semana Mundial del Agua, se fundamenta en un nuevo informe publicado por la OMS, en el que se informa de que la debilidad de los sistemas de Gobierno y la falta de recursos humanos y económicos "están comprometiendo" el saneamiento y el suministro de agua potable en los estados menos ricos.

"Hay demasiadas personas que no disponen de agua no contaminada, retretes e instalaciones para lavarse las manos. Esta carencia les expone a infecciones letales y obstaculiza los progresos de la salud pública. Los servicios de agua y saneamiento no solo contribuyen a la salud de las personas y a salvarles la vida, sino que son fundamentales para que nuestras sociedades sean más estables, prósperas y seguras. Todos los países que carecen de infraestructuras básicas de agua y saneamiento deben dedicar fondos y recursos humanos para desarrollarlos y mantenerlos", ha reivindicado el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

ONU-Agua ha realizado en 2019 un nuevo informe, titulado 'GLAAS', que resumen el análisis y la evaluación mundiales sobre saneamiento y agua potable, y que ha incluido a 115 países y territorios donde viven 4.500 millones de personas. Los resultados indican que, en una "abrumadora" mayoría de los países, los recursos humanos y financieros son "insuficientes" y dificultan la ejecución de los planes y las políticas de agua, saneamiento e higiene.

Hasta veinte países informaron de que los fondos de que disponen son inferiores al 40 por ciento de la cifra requerida para satisfacer las necesidades detectadas. Además, menos del 15 por ciento de los países cuentan con los recursos humanos o financieros que permitirían aplicar plenamente sus planes.

"Para forjar una sociedad más estable, sana y equitativa debemos establecer como una de nuestras máximas prioridades el fortalecimiento de los sistemas para ofrecer servicios de agua, saneamiento e higiene seguros y asequibles a todos aquellos que, todavía hoy, no tienen acceso a ellos. Debemos velar porque se movilicen suficientes fondos para hacer frente a estos problemas críticos, pero es igualmente importante continuar reforzando los sistemas nacionales de suministro", ha comentado al respecto el presidente de ONU-Agua y del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola, Gilbert F. Houngbo.

Aunque los déficits de financiación y la debilidad de los sistemas están frenando a muchos países, en el informe se señala también que muchos otros han empezado a adoptar medidas adecuadas para alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 relativo al agua y el saneamiento.

Cerca de la mitad de los países encuestados han fijado metas en materia de agua potable a fin de alcanzar la cobertura sanitaria universal de estos servicios en 2030 con un nivel superior al básico. Con ese fin se trabaja, por ejemplo, para mejorar la calidad del agua y aumentar los puntos de suministro en los locales y las instalaciones. Además, la OMS asegura que reducir la defecación al aire libre tendrá efectos "enormemente positivos" en la salud pública y en la higiene del medio ambiente.

"Los Objetivos de Desarrollo Sostenible nos han inspirado para adoptar medidas concretas a nivel nacional con el fin de aumentar el acceso al saneamiento. Hemos elaborado un plan específico y estamos trabajando para eliminar la defecación al aire libre. Todo ello contribuirá a mejorar la vida de las personas", ha argumentado el jefe de ingeniería hidráulica en el Ministerio de Gestión del Suelo y Servicios de Agua y Saneamiento de Botswana, David Molefha.